Среди биотех-компаний появляются свои Amazon, Apple и Intel

Появление CRISPR стало ключом к доступному и надежному генному редактированию. Технологию уже планируется использовать в самых различных областях — от медицины до сельского хозяйства. На этой волне появляется множество стартапов и компаний, которые в будущем могут стать биотехнологическими аналогами Amazon, Apple и Intel. О них Wired.

Одна из амбициозных биотех-компаний — Synthego. Ее основатели, британские инженеры Пол и Майкл Дабровски, не получили биологического образования. Однако это не мешает им видеть огромные перспективы CRISPR. Для братьев Дабровски ДНК — код, который можно редактировать. Неудивительно, что первым их продуктом стал набор для генного редактирования.

Чтобы заказать комплект, исследователям необходимо зайти на портал Synthego и выбрать один из 5000 организмов (от E. coli до Homo sapiens), геном которого они хотят отредактировать, а также целевой ген. На основе этих данных специальный алгоритм синтезирует все необходимые вещества, после чего набор упаковывают и отправляют в лабораторию. Через неделю исследователь получает посылку со всем необходимым для эксперимента. Ему остается только применить полученные материалы к подопытным организмам.

Synthego позволяет в несколько раз сократить время, необходимое для редактирования генов. Услуги компании уже пользуются большим спросом: по словам руководителей, в день выпускается до тысячи наборов, и эта цифра продолжает расти. Synthego постоянно расширяет производство. Также она продолжает добавлять новые услуги. Начиная с этого месяца ученые могут заказать генетически отредактированные клеточные линии — важный инструмент для разработки испытания лекарств.

Ученые, несомненно, извлекут большую пользу из подобных продуктов. Однако коммерческим фирмам, использующим инструменты Synthego, придется платить крупные лицензионные сборы владельцам патентов на CRISPR / Cas9. Генеральный директор компании Inscripta считает, что эта ситуация серьезно тормозит инновации. Поэтому стартап выпустил альтернативу — фермент MAD7. За его использование Inscripta взимает единовременное роялти, что намного дешевле лицензионных сборов за CRISPR.

В настоящее время это единственный источник доходов компании. Однако в Inscripta надеются собрать большую клиентскую базу, а затем начать продавать оборудование и услуги. Прямо сейчас компания работает над «биологическим компьютером» — устройством для стандартного процесса чтения, редактирования и тестирования геномов в живых клетках.

Среди биотехнологических компаний есть и аналоги Intel, например, стартап Twist Bioscience, который производит устройства для редактирования ДНК на основе полупроводниковых чипов. В целом можно сказать, что биотехнологии переживают такой же бум, какой переживала компьютерная отрасль 25–30 лет назад. Возможно, в будущем в списке богатейших компаний мира окажутся не привычные нам бренды, а биотех-стартапы, путь которых начинается у нас на глазах.

hightech.plus

Хайтек+