As dunas de areia da maior lua de Saturno, Titan

Região escura de Titan, denominada Shangri-La. Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute

Não é nada fácil observar algo por meio da espessa atmosfera de Titan.

Ainda bem que a sonda Cassini possui um instrumento especial de radar. Com ele, podemos ver detalhes nunca antes vistos das dunas de areia da lua de Saturno.

Nas imagens liberadas pela NASA feitas em 25/07/2016, podemos ver como é a impressionante zona escura de Titan com centenas de dunas, denominada Shangri-La.

Dunas de Shangri-La. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASI/Universite Paris-Diderot

As dunas de Titan podem chegar a 91 metros de altura. São gigantes comparadas com a média de tamanho das dunas na Terra. E não são feitas de silicato, conforme as nossas, mas de hidrocarbonetos granulados que são formados na atmosfera antes de chegarem ao solo.

Outras imagens também revelam uma região chamada “Xanadu Annex” (Anexo de Xanadu, em uma tradução livre). É um pedaço de Titan que se assemelha muito à Terra com dunas, colinas, vales e rios.

Xanadu Annex. Crédito: NASA / JPL-Caltech / ASI / Université Paris-Diderot

Lembrando que a Cassini fez até o momento 122 sobrevoos. Restam somente mais 4 visitas para Titan antes de ela terminar sua missão em um mergulho histórico na atmosfera de Saturno.

Fonte: http://www.space.com/34026-saturn-moon-titan-shangri-la-sand-dunes-photos-video.html