Cycle de vie d’une startup : les étapes clés

Ignition Program
Nov 12, 2018 · 7 min read

Définir les étapes du cycle de vie d’une startup peut s’avérer complexe : chaque startup a sa propre histoire et son parcours unique. On observe tout de même des constantes dans les phases d’évolution d’une startup. Être conscient de toutes les étapes auxquelles t’attendre quand tu décides de lancer ta startup permet de mieux anticiper les challenges entrepreneuriaux qu’il te faudra relever et de mieux réagir ! Ignition Program te propose donc dans cet article de décrypter les étapes clés du développement d’une startup.

Au commencement, il y a l’idée…

L’une des premières choses à savoir sur les startups c’est qu’une idée ne vaut rien ! Mais contre toute attente, c’est plutôt rassurant. Car même si on te vole ton idée, tu n’auras finalement rien perdu car ce qui donnera vie à ta startup et en fera un succès (ou un échec) c’est l’exécution. Et elle repose sur toi et ton équipe.

Tu as une idée de startup ? À ce stade, on te recommande de recueillir les avis et les conseils de ton entourage : famille, amis, collègues ou entrepreneurs de ton réseau proche… des personnes dont l’opinion compte pour toi. Le succès de ta startup reposera sur de nombreux facteurs tels que ton talent en tant qu’entrepreneur bien sûr mais aussi la maturité du marché que tu souhaites intégrer et les ressources financières à disposition pour t’accompagner.

Le développement de son idée est une phase d’introspection durant laquelle tu vas prendre du recul et réfléchir à la faisabilité de ton projet et à ta volonté de le mener à bien.

Création de la startup

Une fois que tu es convaincu(e) que ton idée est forte, tu commences à y réfléchir plus en profondeur et à la consolider. L’objectif est de passer de l’idée à la création concrète de la startup.

Idéation

En général, on se lance dans l’aventure startup avec une obsession : proposer quelque chose qui n’existe pas encore. Alors pour avancer efficacement, on va itérer pour définir en priorité (liste non exhaustive) :

  • à quel(s) besoin(s) notre startup répond-t-elle ?
  • à qui s’adresse-t-il ? à quel(s) marché(s) ?
  • comment se positionner et se différencier sur ce marché ?
  • quel est notre business model ?
  • quelle est notre proposition de valeur ?

Répondre à ces questions est fondamental. D’où l’importance de bien s’entourer et de s’associer avec des personnes avec des personnalités et des compétences complémentaires aux siennes !

Cette étape du cycle de vie ta startup est risquée : durant l’idéation, certaines erreurs effectuées peuvent impacter durablement l’avenir et la réussite de ton projet. Il ne faut donc pas la négliger et prendre tout le temps nécessaire pour bien la développer !

Lancement du MVP

Grâce à l’accès à de nombreux logiciels open source et API, il n’a jamais été aussi simple de lancer rapidement un MVP. Pour rappel, le principe du MVP c’est de lancer rapidement sur le marché un produit ou un service minimaliste : seule la “ fonctionnalité “ phare est développée. On teste alors l’appétence de ses cibles pour le produit.

Selon le produit ou le service développé par ta startup un MVP peut prendre la forme :

  • d’une démo
  • d’une landing page
  • d’un événement où tu inviterais des futurs clients potentiels

Tu n’as qu’une version bêta à présenter et, par définition, tu n’as donc pas encore de clients. Alors tes premiers utilisateurs vont être des proches ou des membres de ton réseau élargi. Grâce aux réseaux sociaux, tu peux facilement améliorer ton reach et amener de nombreuses personnes à tester ton MVP. Si tu as plus de budget et que c’est pertinent pour ton offre, tu peux également lancer une campagne Adwords.

L’essentiel à ce stade est d’être à l’écoute des retours des premiers utilisateurs pour déterminer ce à quoi ils sont réceptifs et quels sont les points bloquants à retravailler pour améliorer son offre. L’idée est d’itérer et d’adapter son produit afin qu’il colle au mieux aux attentes et aux besoins des clients potentiels. L’objectif de ton MVP est de pouvoir de limiter les coûts !

C’est grâce au MVP et aux premiers feedbacks utilisateurs que l’entrepreneur peut alors décider s’il est prêt à se lancer et à prendre tous les risques.

Atteinte du Product/Market fit

Faisons le point. À ce stade tu as développé ton produit autour d’une idée, tu as confronté une version bêta à de premiers utilisateurs, tu l’as retravaillé pour plaire à un marché cible mais tu n’as encore aucune garantie que tes cibles vont vouloir de ton produit.

Vient alors l’étape la plus importante de toutes : le product-market fit (PMF) (aka produit + marché =❤️ ). On atteint le PMF lorsque sa startup a trouvé un modèle stable et scalable capable de générer de la demande et donc de la croissance.

Si le focus de ton MVP était de tester ton produit afin de valider l’appétence de clients potentiels, celui du PMF est davantage la mesure des performances, les réglages et la mise en place de stratégie et de métriques actionnables (et non vaniteux). Pour piloter cette stratégie à la performance, il est essentiel de définir les bons KPIs et ceux-ci dépendent du type de business que tu lances et du marché auquel tu t’adresses.

En analysant tes premiers résultats, tu vas alors pouvoir décider de pivoter si tu te rends compte qu’une fonctionnalité ou qu’un pan de ton activité sur-performe ou sous-performe. Le but est d’accélérer sa stratégie d’acquisition clients mais aussi de les fidéliser.

En somme, durant la phase Product Market Fit :

  • Ton business est marketé
  • Il peut se développer et se vendre
  • Tu commences à recruter les membres-clés de ton équipe.

Scaling

Dans le cycle de vie d’une startup, le scaling est la phase d’accélération de la stratégie de développement de ta startup. Tu es en pleine croissance, tu peux te lancer dans l’industrialisation de ton offre.

La clé du scaling : recruter les bons profils

L’un des plus gros challenges à ce stade, c’est le recrutement ! (Et on ne dit pas ça (que) parce que c’est notre expertise chez Ignition Program😉). C’est vraiment durant cette phase d’évolution de ta startup qu’il faut recruter des talents capables de faire décoller ta startup et de mettre en place la stratégie qui permettra d’accompagner au mieux cette croissance. On pense en priorité à des profils Sales et Marketing.

L’un des défis qui se pose à ce moment-là c’est le management de ces nouveaux collaborateurs. Ils n’ont pas connu la startup quand elle était early-stage, tout le travail (et parfois toutes les difficultés à surmonter) que ça a demandé aux fondateurs et aux premiers employés mais ils doivent s’approprier sa culture, sa vision et s’engager à fond pour écrire cette histoire avec vous !

Pour faire simple, la phase de Scaling c’est principalement :

  • Recruter, recruter, recruter tout en faisant un sans-faute RH
  • Accélérer sa croissance en développant de nouveaux ou segments de marchés
  • Mettre en place une stratégie marketing forte
  • Investir dans des outils tech pour améliorer les process et la productivité de son équipe

En matière de financement, c’est durant cette phase que l’on va envisager des levées de fonds plus conséquentes pour accompagner sa croissance. Le but passer étant de de startup à centaure ou à licorne !

Internationalisation

Si ta startup atteint ce stade et que ça faisait partie de tes objectifs initiaux : bravo ! Ta startup a atteint un stade de maturité suffisant pour conquérir le monde !

Si la tentation de l’internationalisation est forte, il s’agit avant tout d’ identifier les marchés à plus fort potentiel ! On le répète, à ce stade encore le recrutement des meilleurs profils est un enjeu majeur !

Il faut aussi avoir des outils marketing et IT adaptés à l’international car pour rester productif il faut industrialiser et automatiser l’offre de ta startup.

Les défis sont nombreux :

  • Différences de législation et de fiscalité
  • Différences culturelles qui poussent à adapter son offre
  • Définition des statuts (développement de filiales ?)
  • Optimisation de la production et de la distribution
  • Gestion des RH
  • Recrutement à l’international
  • Fidélisation des talents
  • Gestion du turnover (naturel ou pas)…

L’exit : la fin du cycle de vie d’une startup

Vendre ou ne pas vendre sa startup ?

Une fois que sa startup a été valorisée et que tu commences à te dire “Ok, my job here is done”, toi et associés pouvez envisager l’exit (la sortie).

Même si elle marque la fin du cycle de vie d’une startup et donc d’une belle aventure entrepreneuriale, l’exit peut être une belle opportunité pour les entrepreneurs. Elle vient récompenser des années de travail acharné et est souvent synonyme de nouveaux défis à se lancer.

L’exit met un terme à la période startup et ouvre deux options :

  • Le Rachat
  • L’introduction en bourse (ou IPO pour Initial Public Offering)

À l’évidence, toutes les startups ne passeront pas forcément par chacune de ces étapes, ni nécessairement dans cet ordre. Par exemple certaines startups peuvent connaitre une croissance fulgurante et aller à l’étape exit sans passer par la case scaling… Mais on identifie ces étapes dans la plupart des jeunes pousses et il existe donc pour chaque étape des indicateurs fiables pour se situer. Et toi, à quelle stage en est ta startup ?

All credit goes to Mike Mirandi for the title image


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