Imagen tomada con fines ilustrativos

La Inteligencia Artificial no va a destruir a la humanidad. Solamente a la clase media.

En febrero de 1975, un grupo de genetistas se reunieron en una pequeña ciudad en la costa central de California para decidir si su trabajo traería el fin del mundo. Estos investigadores estaban empezando a explorar la ciencia de la ingeniería genética, manipulando el ADN para crear organismos que no existían en la naturaleza, y no estaban seguros de cómo estas técnicas afectarían la salud del planeta y su gente. Por lo tanto, descendieron a un refugio costero llamado Asilomar, un nombre que se convirtió en sinónimo de las directrices que establecieron en esta reunión, un marco ético estricto destinado a garantizar que la biotecnología no desatar el apocalipsis.

Cuarenta y dos años después, otro grupo de científicos se reunieron en Asilomar para considerar un problema similar. Pero esta vez, la amenaza no era biológica. Era digital. En enero, los principales investigadores de inteligencia artificial del mundo caminaron por los mismos senderos junto a la playa mientras hablaban de su acelerado campo y el papel que jugará en el destino de la humanidad. Fue una conferencia privada -la enormidad del tema merece un poco de privacidad- pero en los últimos días, los organizadores publicaron varios videos de las charlas de la conferencia y algunos participantes han estado dispuestos a discutir su experiencia, arrojando luz sobre la forma en que los investigadores de IA ven el Amenaza de su propio campo.

Sí, discutieron la posibilidad de una superinteligencia que de alguna manera pudiera escapar del control humano, ya finales de mes, los organizadores de la conferencia dieron a conocer un conjunto de directrices, firmadas por asistentes y otras luminarias de la IA, que pretenden prevenir esta posible distopía. Pero los investigadores de Asilomar también se interesaron por asuntos más inmediatos: el efecto de la AI en la economía.

“Una de las razones por las que no me gustan las discusiones sobre la superinteligencia es que son una distracción de lo que es real”, dice Oren Etzioni, director ejecutivo del Instituto Allen para Inteligencia Artificial, quien asistió a la conferencia. “Como dice el poeta, tienen menos problemas imaginarios y más reales”.

En un momento en que la administración Trump promete hacer un gran éxito a Estados Unidos al restaurar los empleos de manufactura de la vieja escuela, los investigadores de AI no lo toman demasiado en serio. Saben que estos trabajos nunca volverán, gracias en gran parte a su propia investigación, que eliminará muchos otros tipos de trabajos en los próximos años. En Asilomar, miraban la verdadera economía de Estados Unidos, las verdaderas razones para el “vaciamiento” de la clase media. El problema no es la inmigración, ni mucho menos. El problema no es la deslocalización o los impuestos o la regulación. Es la tecnología.

Rabia contra las máquinas

En los EE.UU., el número de puestos de trabajo de fabricación alcanzó su máximo en 1979 y ha disminuido constantemente desde entonces. Al mismo tiempo, la fabricación ha aumentado constantemente, con los EEUU ahora produciendo más mercancías que cualquier otro país excepto China. Las máquinas no están tomando el lugar de los humanos en la línea de montaje. Están haciendo un mejor trabajo. Y todo esto antes de que la ola venidera de AI acorte tantos otros sectores de la economía. “Me preocupan menos los escenarios de Terminator”, dijo el economista del MIT, Andrew McAfee, en el primer día en Asilomar. “Si las tendencias actuales continúan, la gente va a levantarse mucho antes de que las máquinas lo hagan”.

McAfee apuntó a nuevos datos recopilados que muestran una fuerte caída en la creación de empleos de clase media desde la década de 1980. Ahora, la mayoría de los nuevos puestos de trabajo están en el extremo muy bajo de la escala de sueldo o el extremo muy alto. También argumentó que estas tendencias son reversibles, que la mejora de la educación y un mayor énfasis en el espíritu empresarial y la investigación pueden ayudar a alimentar nuevos motores de crecimiento, que las economías han superado el auge de las nuevas tecnologías antes. Pero después de su charla, en los pasillos de Asilomar, muchos de los investigadores le advirtieron que la próxima revolución en AI eliminaría muchos más empleos mucho más rápidamente de lo que esperaba.

De hecho, el aumento de automóviles sin conductor y camiones es sólo un comienzo. Las nuevas técnicas de AI están listas para reinventar todo, desde la fabricación a la atención sanitaria hasta Wall Street. En otras palabras, no son sólo los trabajos de cuello azul que AI pone en peligro. “Varios rockstars en este campo se acercaron a mí y me dijeron: ‘Creo que estás jugando mal esta vez. Creo que estás subestimando la tasa de cambio’”, dice McAfee.

Esa amenaza tiene muchos pensadores entreteniendo la idea de un ingreso básico universal, un salario vital garantizado pagado por el gobierno a cualquier persona excluida de la fuerza de trabajo. Pero McAfee cree que esto sólo empeoraría el problema, ya que eliminaría el incentivo para el emprendimiento y otras actividades que podrían crear nuevos puestos de trabajo a medida que los viejos desaparecen. Otros cuestionan los efectos psicológicos de la idea. “Un ingreso básico universal no le da dignidad a la gente o la protege del aburrimiento y el vicio”, dice Etzioni.

También en las mentes de los investigadores estaba la regulación de la IA misma. Algunos temen que después de apretar la inmigración -que pondría freno al tipo de emprendimiento que McAfee pide- la Casa Blanca se moverá a la botella de automatización e inteligencia artificial. Eso sería una mala noticia para los investigadores de AI, pero también para la economía. Si la transformación de la IA se desacelera en los EE.UU., muchos sospechan, sólo acelerará en otras partes del mundo, poniendo los puestos de trabajo estadounidenses en un riesgo aún mayor debido a la competencia global.

Al final, nadie salió de Asilomar con una manera segura de prevenir los trastornos económicos. “Cualquiera que haga predicciones confiadas sobre cualquier cosa que tenga que ver con el futuro de la inteligencia artificial está bromeando”, dice McAfee.

Dicho esto, estos investigadores dicen que están decididos a encontrar la respuesta. “La gente trabaja a través de las preocupaciones de diferentes maneras, pero no he conocido a un investigador de IA que no le importe”, dice Etzioni. “La gente está atenta.” Pero se sienten seguros de que evitar la aparición de la IA no es la respuesta. Tampoco es realmente posible, un poco como traer esos viejos trabajos de fabricación de nuevo.

(este artículo fue tomado y traducido de Wired)

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