¡Por fin tendremos un auto volador!

Aquellos que me han visto en alguna conferencia, conocerán mi insistente teoría en que este es el momento correcto para que existan los autos voladores. Ya se juntaron todas las tecnologías necesarias para ello: Vehículos eléctricos + Sistemas de autoconducción confiables + Drones + aceptación del mercado. Para entenderlo mejor, hay que leer lo que Uber y Google tienen que decir al respecto:

Los congestionamientos son la perdición de todos los habitantes de la ciudad. Atravesar la Ciudad de México cada día consume muchos millones de horas para los viajeros todos los años. Conducir por la península de San Francisco desde el distrito de Castro a Cupertino es algo que todos los conductores de Bay Area sufren. La congestión es lo que inspiró a Elon Musk para proponer el Hyperloop y la idea de construir túneles subterráneos. Uber tiene su propia idea sobre cómo conquistar la congestión y se trata de un automóvil autónomo que volará rápidamente a los seres urbanos de forma rápida y económica de un lugar a otro.

El automóvil volador autónomo se propuso por primera vez en 2010 por Mark Moore, tecnólogo jefe de movilidad a la carta en el Langley Research Center de la NASA en Virginia. Moore ha sido el principal promotor de vehículos VTOL — dispositivos que son capaces de despegar y aterrizar verticalmente. Acaba de acordar unirse a Uber como director de ingeniería de Uber Elevate. Eso es lo que la compañía de transporte llama a su división dedicada a la exploración de servicios aéreos a la carta. La visión es para una flota de vehículos pequeños accionados por los motores eléctricos que pueden volar 50 a 100 millas en una sola carga de la batería.

Eventualmente, volarán de forma autónoma, convocados cuando sea necesario por una aplicación de smartphone de la misma manera que la gente convoca a un conductor de Uber hoy. Hasta que llegue ese día, los pilotos / pilotos humanos tendrán que ser parte de la mezcla. Moore dice que la clave de su decisión de unirse a Uber es que la compañía es capaz de articular un caso práctico de negocios para un servicio de tránsito de tránsito de viajeros. “No puedo pensar en otra empresa en una posición más fuerte para ser el líder de este nuevo ecosistema y hacer que el mercado eléctrico urbano VTOL sea real”, dice.

Nikhil Goel, jefe de productos de Uber para programas avanzados, dice que la compañía quiere impulsar el desarrollo de los coches voladores. “Uber continúa viendo su papel como un acelerador-catalizador para todo el ecosistema, y ​estamos muy contentos de que Mark se una a nosotros para trabajar con fabricantes e interesados ​mientras seguimos explorando el caso de uso descrito en nuestro plan”, escribe Goel en un Correo electrónico a Bloomberg.

Este es un movimiento audaz para Moore. Él está a un año de ser elegible para la jubilación de la NASA. Parte de su motivación parece ser una cierta desilusión con el medio ambiente en la NASA, diciendo que la agencia está dejando prometedores nuevos mercados de la aviación a la industria privada, dijo Uber en el lugar correcto en el momento adecuado para hacer este mercado real. “Es el gobierno federal quien está mejor posicionado para superar niveles extremadamente altos de riesgos”, dice.

Las ideas de Moore han inspirado a otros a considerar emprendimientos similares. Larry Page de Google está financiando a Kitty Hawk, una empresa que se enfoca en aviones VTOL para transporte personal. Airbus también está llevando a cabo una idea similar con su proyecto Vahana. Los obstáculos técnicos son enormes, pero los retos prácticos de permitir y encontrar espacio en las zonas urbanas abarrotadas para que cientos de aviones personales aterricen y despeguen también son desalentadores.

Puede ser que las futuras ciudades sean testigos de las flotas de automóviles voladores que transportaban a la gente, pero que también podrían contener nubes de VTOLs flotando en el aire, esperando el permiso para aterrizar. Uber y Page y Airbus tienen dinero para estar haciendo esto.

RöC
Chief Evangelist
Peach Solutions

(extraído y adaptado a partir de un artículo de Gas2)

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