How to win a hackathon

A developer’s guide to the do’s and don’ts of a successful prototype

Thiago Arantes
Feb 28, 2020 · 7 min read
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Camouflaged in the landscape and highly focused on making web amazing.

(La version française suit l'anglais)

Innovation is at the core of everything we do at intact lab. So I wasn’t too surprised when an invitation for a hackathon landed in my inbox. The email was a call for innovative ideas that could shape the next generation of insurance products and solutions.

And that was it. My brain was hooked on finding a concept to pitch. And when an idea finally came to me, admittedly, I wasn’t too impressed, but I submitted it anyway. After a voting period open to everyone in the lab, the product pitches were narrowed down to a select few, including yours truly. #Yay

Up next, lab members got to choose an idea and a team to join. Of course, I selected my project and started to encourage others to join me. This was not an easy task, but I managed to convince two colleagues. Seeing me fly solo was just the right amount of motivation to get them on board, and for that, I owe them much love.

The first rule of the Innovathon (aka Hackathon meets Innovation) was: You do not talk about the Innovathon. Teams couldn’t discuss or plan their project beforehand, and I religiously obeyed that rule. However, thinking about your project wasn’t against the rules, so I got myself mentally prepared for day one.

Day one arrived, and the venue was a fun open-concept space, which was amazing for collaboration. My team members were a UI designer, project manager, and thanks to the universe — another developer without a team joined last minute. That definitely took some weight off my shoulders, but with only two days to build our prototype, my small group had to rise to the occasion. It was time to join forces and step outside our regular roles.

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Innovathon with a view

We started by analyzing the flow of information, then moved on to the UX, and then finally realized the original idea wasn’t going to get too far. All my prep went straight to the grave, but since I wasn’t a fan of my initial pitch — it was kind of awesome. Equipped with new goals and a fresh perspective, we started to build our product.

Did I think for a second that we wouldn’t make it? Absolutely! More than once. But my team worked hard, our synergy was great, and we were fueled by late-night pizza for those willing to put in some overtime, like myself.

By day two, our product was almost done, but missing a lot of details with plenty of bugs to fix. Since it’s a prototype, we focused on the presentation of the product flow, it’s impossible to build a perfect solution in just two days. At that point, we added another designer to our team to help with the finishing touches — branding and a killer presentation.

Other teams also sought out a versatile skill set, and it was fun to see the intense collaboration as the individual groups finalized their projects to present. I would often check in with the other teams to ask for help or give suggestions to improve the overall quality of their product. Teamwork was the “secret sauce” that made the event stand out.

The two-day event wrapped up with pitches and presentations to showcase the prototypes in all their glory. The funny part is that despite my initial skepticism about my idea, our product won. My team was awarded the prize for the best business value and best overall product by the panel. I was so surprised that we won the top prize that I barely had time to process the information, and thank the judges (yes, boss, I’m looking at you), but the sense of accomplishment was amazing!

The Innovathon produced not only several interesting products and solutions for the insurance industry but a ton of good memories. I highly recommend the experience to my peers. From designers to developers, it brings multidisciplinary experts together to learn from one another.

I’m really looking forward to the next one — hopefully soon.

Comment gagner un hackathon

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On se prépare pour présenter nos merveilles technologiques

L’innovation est au coeur de tout au lab. Je n’étais donc pas très surpris quand une invitation pour un hackathon a atterri dans ma boîte de courriels. On nous demandait de soumettre des idées qui formeraient la prochaine génération de produits ou fonctionnalités numériques en assurance.

Et voilà, il n’en fallait pas plus pour que mon cerveau s’active à la recherche de l’idée de génie. Quand l’inspiration m’a finalement visité, je n’étais pas super impressionné, mais, n’arrivant pas à trouver mieux, j’ai calmé mes rêves de grandeur et soumis mon idée anyway. Après une période de vote ouverte à tous, quelques idées ont été sélectionnées, incluant la mienne. Yé!

Le moment est venu pour les membres du lab de choisir un projet et former des équipes. Naturellement, j’ai pris mon projet et encouragé les autres à se joindre à moi. Le recrutement a été difficile, moi tout seul avec mon idée-pas-si-géniale-que-ça, mais j’ai réussi à convaincre deux collègues. Ils ont maintenant ma reconnaissance éternelle ❤️.

La première règle du Innovathon (innovation + hackathon): il est interdit de parler du Innovathon. Les équipes ne pouvaient pas discuter du project, et j’ai suivi cette règle religieusement. Toutefois, personne n’a dit qu’il était interdit de penser au projet, alors j’ai commencé à me préparer mentalement.

Enfin, le jour J. L’espace loué pour l’évènement était parfait pour la collaboration: ludique et ouvert. Mon équipe était composée d’une designer UI, d’un gestionnaire de projet et, véritable cadeau de l’univers, d’un deuxième développeur qui s’est joint à nous à la dernière minute. Voilà un poids de moins sur mes épaules, même si avec seulement deux jours pour réaliser notre prototype, ma petite équipe allait devoir sortir de sa zone de confort.

Avant tout, nous avons analysé l’architecture d’information, puis le UX. Finalement, il fallait se rendre à l’évidence: l’idée de départ n’allait pas nous mener bien loin. Ma préparation tombait à l’eau… et comme je n’étais pas un grand fan de mon idée, c’était vraiment pour le mieux. Avec nos nouveaux objectifs et une perspective toute neuve, nous nous sommes mis à l’ouvrage.

Est-ce que j’ai parfois pensé échouer? Absolument! Plus d’une fois. Mais mon équipe a travaillé fort, notre synergie était incroyable, et la pizza de fin de soirée a soutenu ceux qui étaient prêts à rester plus tard, comme moi.

Déjà le deuxième (et dernier!) jour. Notre produit était presque fini, même s’il restait pas mal de détails à ajouter et de bogues à régler. Comme il s’agit d’un prototype et qu’il est impossible de créer une solution parfaite en deux petites journées, nous avons centré nos efforts sur la présentation du parcours utilisateur. Un designer a joint notre équipe pour apporter la touche finale: une image de marque et une présentation de feu.

Les autres équipes ont aussi misé sur la polyvalence, et j’ai aimé voir et ressentir l’intense collaboration et camaraderie pendant la frénésie pré-présentation. Chacun visitait les autres équipes pour offrir ou recevoir des conseils pour améliorer leur produit. L’esprit d’équipe est l’ingrédient qui a donné toute sa saveur à l’événement.

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Mes champions, dans toute leur gloire 💪🏽

L’Innovathon a pris fin avec la présentation de tous les projets, l’occasion de mettre en valeur nos prototypes dans toute leur gloire. Le plus drôle? Malgré mon scepticisme et les débuts difficiles de mon projet, c’est notre prototype qui a gagné. Mon équipe à reçu les prix «Meilleur potentiel commercial» et «Meilleur produit global». J’étais tellement surpris d’avoir gagné les deux prix les plus convoités que mon cerveau n’a pas eu le temps de traiter l’information et j’ai oublié de remercier les juges (mieux vaut tard que jamais, boss, non?), mais le sentiment d’accomplissement était incroyable!

Cet événement a généré une foule d’idées à développer pour améliorer l’industrie de l’assurance, mais surtout une tonne de souvenirs à partager avec nos équipes. Je recommande chaudement cette expérience à mes collègues. Développeurs, designers ou autres, l’Innovathon est une occasion en or de créer des liens, d’apprendre de nouvelles compétences et d’améliorer la collaboration.

J’ai déjà hâte au prochain. Espérons qu’il soit bientôt!

intactlab

Insurance innovation lab for Intact

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