¿Puede comerse el caracol gigante africano? Un científico responde

Foto: Enio Echezábal

A raíz de la reciente difusión en redes sociales de una noticia sobre un ciudadano que cocinó e ingirió un ejemplar de caracol gigante africano, lectores se dirigieron atemorizados a la redacción de Juventud Técnica, para conocer si esta práctica resulta peligrosa.

Especialmente solicitaron aclaración sobre el supuesto de que el CGA pueda trasmitir enfermedades como bronquitis y trastornos intestinales.

Con el objetivo de aclarar si resulta posible ingerirlo sin enfermarse, Juventud Técnica solicitó al Dr. Antonio Vázquez, especialista del laboratorio de Malacología del Departamento de Control de Vectores del Instituto de Medicina Tropical “Pedro Kourí” (IPK), que nos diera su opinión al respecto.

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“Si se cocina bien (mejor en olla de presión) no existirá ningún inconveniente. De hecho, constituye un plato degustado en Europa y América del Sur, pero en nuestro pueblo no hay una cultura arraigada en el consumo de caracoles”.

De igual forma, aclara que “comerlo crudo, en cebiche, sí ocasionaría un problema”, pues podría trasmitir el nemátodo que ocasiona la meningoencefalitis eosinofílica en humanos.

Además, subraya que el CGA no provoca bronquitis ni es tóxico o venenoso. Aunque sí reconoce que es un animal dañino.

Pero “si es peligroso el molusco, aún más lo son las ratas portadoras del Angiostrongylus cantonensis (reportado para la Isla en 1977). Estas usan al CGA, así como al 80 por ciento del resto de los moluscos terrestres de Cuba (cerca de mil 400 especies), de hospederos intermediarios”.

Ahora, por qué resulta tan peligroso el CGA. “Pues este molusco es el mejor vector para este parásito (más susceptibilidad y compatibilidad). Además, su gran tamaño permite acoger a un mayor número de larvas infectantes, por lo cual la probabilidad de infectarse con él es superior. Sin embargo, igual podemos contagiarnos con el resto de los caracoles”, apunta el Dr. Antonio Vázquez.

De hecho, todos los casos de este tipo de meningo ocurridos en Cuba, no han sido por el caracol africano, reportado recién en 2014”.

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Juventud Técnica es una publicación cubana dedicada a la divulgación de temas de ciencia, tecnología y medio ambiente. ¿Qué buscamos? La ciencia para la equidad.

Yanel Blanco Miranda

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Periodista por vocación. Curiosa de nacimiento. Amante de la literatura y la ciencia.

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