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La Máquina del Síntoma o Cómo Hackear la Belleza Hegemónica

Kate Cooper en Hayway Gallery Southbank Centre, Londres.

Londres, frente al Támesis. El Southbank Centre, ejemplo de arquitectura brutalista de los años 60, aloja a la Hayward Gallery que se caracteriza por sus investigaciones y exhibiciones en arte contemporáneo, aunque también abarca muestras visuales de todos los tiempos, desde Leonardo Da Vinci pasando por Edward Munch hasta esta muestra de Kate Cooper, de fuerte corte político y perspectiva de género que hoy comentamos y que tuvo lugar en la primavera londinense de 2019. Dicha muestra se enmarco en el HENI Project de la galería.

En esta muestra individual, Kate Cooper presenta videos sobre el cuerpo. No cualquier cuerpo. El cuerpo como lugar de disputa en la comunicación y en la representación de lo que es o…viene a ser, un cuerpo (tanto femenino como no binario).

Fallan, padecen, se afean….

Infection Drivers, Symptom Machine y We need Sanctuary[1], se titulan los videos. Cooper emplea métodos de producción digital para mostrar y remodelar esas imágenes de cuerpos reconocibles en tanto nos invaden desde los medios en los sistemas hiper capitalistas y cuya observación nos provoca e incomoda, a veces subliminalmente. Generalmente se trata de cuerpos cuyas imágenes agobian por su perfección inhumana y actitud hipócrita, “perfectas” caras, bocas, cabellos, pieles que nos acosan desde la publicidad y desde ese currículo institucional que por oculto, nos acosa .

No alcanzan las flores, los personajes fallan, se cansan…

En estos videos, sin embargo, los personajes, fallan, se cansan, sangran, no llegan por más que se esfuercen … y sus traumas se hacen visibles en imperfectos moretones y desagradables heridas y cicatrices. La artista hackea las expectativas de perfección y artificiosa belleza hegemónica que la misma imagen nos empuja a desear…enfrentándonos a nuestra propia expectativa condicionada por el sistema.

…se desangran. Santuario necesario.

Cada video presenta un personaje de mujer generado digitalmente en un espacio identificable. En conjunto forman parte de un mayor cuerpo de exploración en género, tecnología y políticas del trabajo. En el siguiente link, un video sobre la galería y la muestra.

https://youtu.be/c5LJxWg2JoE

A continuación, transcribimos algunos párrafos de la entrevista que la curadora Sophie Oxenbridge le hiciera a artista a propósito de la muestra en cuestión en mayo de este año.

S.O. ¿Por qué ha elegido trabajar con una imagen femenina generada en sistema de computación?

K.C. Me ha interesado la manera en que estas imágenes se emplean para vender ideas, productos o testear tecnologías. Quise encontrar una manera que correrlas de su contexto original y resignificarlas como material de trabajo.

S.O. ¿Por qué ha elegido hacer foco en el cuerpo y en la experiencia femenina?

K.C. Me interesa la manera en que la experiencia de ser mujer se relaciona con el trabajo y con el capital. En los últimos tiempos (previos a 2019) ha habido un incremento notable del discurso sobre la forma en que se representa al cuerpo femenino, como circula y se difunde -sea en tecnología digital, publicidad, pornografía o por medio de personas como Alexa en Amazon o Siri en Apple. Para mí, esto se relaciona directamente con el trabajo de Sadie Plant, escritora y filosofa que atribuye la invención de la computadora y el trabajo en red, a los tejidos de las mujeres.

Entran en descomposición…..

S.O. Sus personajes aparecen en un marco que Ud. puede manipular por medio del software de animación. Por momentos, estas figuras mantienen sus aspectos externos perfectos, por momentos se lastiman, sangran, entran en descomposición o se desplazan entre estereotipos de genero exagerados. ¿Cómo entra en su práctica artística la idea de la perfección?

K.C. Creo que la idea de perfección es una banalidad. También se relaciona con la manera en que creamos y explotamos valores dentro del sistema capitalista. Como artista, me interesa la forma en que podemos sabotear estos sistemas de imágenes perfectas o altamente ideales y deseables. A menudo pienso en mi trabajo en términos de las imitaciones de artículos de diseño de las grandes marcas. Estos artículos por un lado “celebran” al original al tiempo que degradan o envilecen el significado que el producto intenta ostentar.

El producto que el sistema intenta ostentar.

Los personajes en estos videos están involucrados en un cierto conflicto consigo mismos que tiene que ver con su propio status como imágenes. Hay algo inherentemente ridículo o surreal acerca de las figuras que si bien están realizadas para actuar (perform[2]) se cansan o se enferman rechazando aquello para lo cual han sido realizadas. En estos trabajos me interesa conectar la idea de enfermedad con rechazo o negación o resistencia.

S.O. Al re-modelar o manipular sus personajes creados por computación, ¿estaría Ud. interfiriendo con la habilidad que pueda tener quien visita la muestra como para empatizar o no con dicho personaje?

K.C. La empatía con estos personajes se vuelve complicada por la forma en que se mueven entre objeto y sujeto. En relación a la autenticidad, me importa mas comprometerme y crear trabajos con materiales que son obviamente inauténticos. Intento partir de un sistema existente o de una infraestructura y cambiar el foco de tal modo que nos permita pensar sobre lo que esta sucediendo. Para mí, las preguntas más importantes que surgen de estas obras son “¿qué es lo que las herramientas de imágenes están haciendo hoy, y que deseamos que hagan?”. No es usual que pensemos en como se realizan o como circulan las imágenes como las que aparecen en mis obras. Me parece que esta brecha en nuestro conocimiento y en nuestra comprensión se relaciona con formas de trabajo invisibilizadas o no reconocidas.

S.O. Como los títulos de sus videos lo indican, algunos de sus trabajos recientes están inspirados en la manera en que un virus actúa en el cuerpo humano. ¿Qué puede decirnos acerca de esto?

K.C. La relación entre enfermedad y realización de imágenes es de larga data. Particularmente en la obra de artistas queer. Pensaba en la manera en que las mismas imágenes funcionan como virus, esparciéndose y multiplicándose constantemente. Durante mi investigación, busque la forma en que se comportan algunos virus y algunas enfermedades, especialmente, como algunos tipos de cáncer ocupan espacios escondidos dentro del cuerpo: “sanctuary sites” o santuarios, sitios recónditos donde pueden crecer sin ser detectados. Me parece que esta es una de las maneras mas peligrosas y sofisticadas de conducta estructural, lo cual me intereso sobremanera como una forma de resistencia. También me fascina la idea de que las imágenes puedan actuar autónomamente.

S.O. Para terminar, ¿nos podría contar acerca de la manera en que sonido e imagen funcionan juntas, en esta exhibición?

K.C.Para mí, estos videos son performances, y para esta muestra quería que la experiencia de verlos fuera intensamente física. El sonido es una parte muy importante de la exhibición. He trabajado con Soraya Lutangu, una productora que emplea en su trabajo samples de manera similar a la que yo encuentro mis imágenes. Las pistas de Soraya consisten en sonidos corporales mezclados con samples y otros elementos que ella compone. Para mí, estas pistas traen consigo preguntas acerca de la historia y de la naturaleza de los afectos en la imagen que se mueve y también trae formas de comunicación no verbal.

Fiereza animal, controlada por la tecnología.

Kate Cooper (n.1984, Liverpool, R.U.) vive y trabaja en Londres y en Amsterdam. Es co fundadora de la organización Auto Italia, dirigida por artistas con sede en Londres y ha sido residente en la Rijksakademie, Amsterdam. Ha expuesto en numerosos sitios de importancia. Entre los cuales figura el Palais de Tokio, en Paris como otros de relevancia en Boston, New York, Amsterdam, Varsovia. Etc.

[1] Conductores de la infección, Máquina del Síntoma y Necesitamos Santuarios.

[2] En el sentido de desempeño.

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Maria Pichot

Maria Pichot

Artista, trabajadora corporal, traductora, viajera. Milito contra la violencia obstétrica.

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