Iliana Rupert, internationale en basket-ball et étudiante Global BBA SHN : de la constance dans sa croissance !

emlyon business school
Apr 27 · 7 min read

Des débuts prometteurs

À l’instar de ses tirs face au panier, la trajectoire du début de carrière professionnelle d’Iliana Rupert tend vers l’excellence et le sommet de l’élite du basket-ball mondial.

Née dans une famille de basketteurs en région parisienne, Iliana grandit au Mans avant de se former en sport études au pôle Espoir du Pays-de-la-Loire. Elle se démarque très vite et intègre le Centre fédéral de basket-ball avec un an d’avance et devient aussi pensionnaire de l’INSEP — Institut National du Sport, de l’Expertise et de la Performance.

Cette courbe d’apprentissage hors-norme, mène Iliana à se positionner pour un club de la LFB — Ligue Féminine de Basket-balll’élite du championnat de France de basket-ball et un championnat très relevé à l’échelle européenne. Elle opte pour le club du Tango Bourges Basket, qui joue l’Euroligue, la compétition majeure des clubs européens de basket-ball. C’est ce critère qui pour Iliana, fera pencher la balance au moment de s’engager alors qu’elle vient tout juste d’avoir 17 ans.

En raison de son jeune âge, beaucoup de personnes n’étaient pas d’accord avec ce choix et pensaient que la marche était trop haute entre la formation à l’INSEP et la signature dans un club à ambition européenne. Dès son arrivée, elle fait naturellement face à beaucoup de concurrence étant désormais joueuse professionnelle : « Même si j’ai accédé au milieu pro très jeune, j’ai tout de suite fait partie intégrante de l’équipe au même titre que mes partenaires en club. »

Sur les parquets de basket, Iliana évolue au poste d’ailière forte, un des 5 postes-types qui composent une équipe de basket-ball 5x5. Durant le match, les ailiers forts des deux équipes se retrouvent en confrontation directe, en phase offensive et défensive. Ce poste est considéré comme le « 2ème meneur », et l’ailier fort peut diriger le jeu avec des choix très rapides à faire en jouant face au panier et en étant proche de la raquette. Iliana, qui étudie à emlyon business school depuis septembre 2019, confirme les liens entre son poste d’ailière forte et le monde du Management : « Comme dans le monde de l’entreprise, à ce poste je dois prendre en compte de nombreux éléments rapidement afin de prendre la bonne décision. »

Sa référence dans le milieu, la joueuse belge Emma Meesseman, qui évolue dans le club russe UMMC lekaterinbourg : « J’aime son style de jeu, elle fait très souvent les bons choix », confie Iliana qui a eu l’occasion de croiser la route de sa joueuse préférée en club et en sélection nationale.

La Ligue Féminine de Basket-ball et l’équipe de France

Dès son arrivée au Tango Bourges Basket en février 2019, Iliana obtient rapidement du temps de jeu suite à la blessure d’une autre joueuse du club. Elle répond de suite présente sur le terrain, et gagne la confiance de son coach et de ses partenaires au fil de ses performances.

Après un parcours exceptionnel avec les équipes juniors des Bleues les années précédentes : 3ème du championnat d’Europe U16 (2016), championne d’Europe U16 (2017), vice-championne du monde U17 (2018), Iliana honore sa première sélection en Équipe de France en 2019. Elle y confirme alors la qualité de ses performances à très haut niveau lors de l’Euro 2019 jusqu’en finale face à l’Espagne, et accumule les trophées individuels.

Cette saison 20–21, Iliana a connu une pause forcée à l’automne suite à une entorse conséquente qui se déclare alors qu’elle est en stage avec l’équipe de France. Pour soigner cette blessure, elle choisit le centre de rééducation à l’INSEP, elle y retrouve la préparatrice de l’équipe de France qui lui assure une préparation physique spécifique pour revenir à son meilleur niveau. Durant cette période, elle retrouve également son petit frère Rayan Rupert, qui passe actuellement par l’équipe de basket de l’INSEP, mais aussi sa famille restée en région parisienne. L’occasion de pleinement se ressourcer avant de repartir sur un calendrier très chargé en club et en sélection nationale.

Dès son retour sur les terrains, Iliana est au top de sa condition physique et enchaine les victoires en club avec le Tango Bourges Basket (TBB). Ses partenaires et elle survole la saison 2020/2021 de LFB où le club est assuré de terminer premier de la saison régulière après seulement 18 matchs joués et autant de victoires ! Une performance hors-norme en championnat national, alors que le TBB s’est fait éliminer assez prématurément en Euroligue cette année au vu de ses ambitions européennes. À titre individuel, Iliana s’est vu décernée pour la deuxième saison consécutive le titre de « Meilleure jeune joueuse de l’Euroligue », une distinction à la hauteur de son talent.

La cours des grands

En plus de ses performances, Iliana affiche une maturité certaine sur le terrain et en dehors. Capitaine avec l’équipe de France Junior, Iliana déclare « Être capitaine, c’est un rôle que j’apprécie quand il faut pousser l’équipe, parler quand ça va et quand ça ne va pas ».

Cet état d’esprit l’accompagne pour aller au bout de cette fin de saison très dense, avec les Play-offs du championnat LFB mi-mai, et avant de rejoindre les Bleues de la sélectionneuse Valérie Garnier pour un double rendez-vous international. Les Bleues auront ainsi fort à faire avec l’Euro qui se déroule en France et en Espagne (du 23 juin au 3 juillet), puis les JO de Tokyo qui débute dès le 23 juillet. Entre ces deux événements, Iliana fêtera ses 20 ans, cela en dit long sur son potentiel et sa précocité au plus haut niveau. L’objectif avec les Bleues est lui aussi très élevé : ramener deux médailles en été !

Iliana constate les avancées de la LFB en France et du niveau affiché dans les clubs. Concernant la question du sport féminin, la LFB fait du sujet une priorité dans son développement et a pris de l’avance pour améliorer le statut des joueuses professionnelles par rapport aux autres ligues européennes de basket. La grande différence vient des droits TV. Désormais, tous les matchs du championnat sont diffusés en direct sur LFB TV, et quelques fois sur la chaîne l’Équipe. Cela a permis une amélioration des salaires même s’il reste encore beaucoup à faire en comparaison du basket masculin.

La LFB tend à s’inspirer de la WNBA — Women’s National Basketball Association, le championnat élite aux États-Unis, qui a augmenté les seuils de salaire des joueuses professionnelles. Des mesures qui sont également portées par des joueurs stars de la NBA comme Stephen Curry, Lebron James et Kevin Durant, qui affichent publiquement leur soutien en faveur du développement de la WNBA.

Ces dernières années, les Sportifs de Haut Niveau s’engagent de plus en plus sur des sujets sociétaux conscients de l’impact de leur voix et de leurs actions. Tout comme Diandra Tchatchouang, joueuse de l’équipe de France qui s’engage contre l’inégalité dans l’éducation, Iliana s’imagine prendre la parole autour de causes qui lui sont chères quand elle se sentira prête et légitime :

« Personnellement, je n’ai pas encore assez de savoir pour moi-même porter des messages et orienter des gens. En tant que SHN, on a la chance d’avoir une plateforme, c’est de notre devoir de le faire mais je pense qu’il faut que ce soit fait de la bonne manière et pour bien le faire, il faut connaître son sujet. À long terme, c’est quelque chose que j’aimerais faire ».

Ses études avec emlyon business school

En parallèle de sa carrière sportive, Iliana est étudiante en 2ème année du Global BBA track SHN emlyon business school : « J’apprécie énormément le fait d’avoir tous mes cours en ligne, c’est vraiment idéal. Plus je suis la formation et plus elle m’intéresse ». Elle se remémore sa rentrée avec la 1ère promotion d’étudiants sur ce programme construit spécifiquement pour les Sportifs de Haut Niveau : « Ça se passe très très très bien (rires). On est hyper content de se retrouver sur les rassemblements de 3 jours et ça fait du bien de côtoyer également des sportifs qui font un sport différent du mien ».

Mickaël Romezy Directeur Sport Makers emlyon business school se confie sur Iliana:

« Iliana est à la fois un exemple de précocité et de maturité, autant dans le sport de haut niveau que dans son engagement à poursuivre des études en parallèle de son sport. C’est une pionnière, dans l’esprit « maker » que souhaite développer notre école.

En effet, proposer ce niveau de performance, à son âge, dans une équipe qui joue le championnat et l’Euroligue, tout en ayant fait sa place en Equipe de France, et en choisissant de poursuivre une formation ambitieuse dans une Grande Ecole pour accompagner sa montée en puissance et en compétence, c’est tout à fait remarquable. Nous sommes très fiers d’accompagner Iliana dans son projet de vie, sportif et académique, et bien entendu, nous la soutiendrons dans sa quête de médaille olympique à Tokyo cet été. »

Quant aux perspectives de carrière après sa retraite sportive, Iliana n’est pas pressée par le temps et sait ce qu’elle ne veut pas faire. Elle qui est encore à l’aube de sa carrière professionnelle prépare doucement mais surement l’après. Elle souhaite d’abord valider le Global BBA track SHN (Bac+4) en 5 ou 6 ans tout en conciliant ses objectifs sportifs, ce qui est rendu possible par la flexibilité que lui offre le programme SHN emlyon business school. De plus au moment où nous bouclons cet article, Iliana vient de réussir un exploit de haut vol en se classant au 12ème rang de la Draft WNBA où elle rejoindra le club des Las Vegas Aces dès la saison prochaine.

Du succès dans ses études et en basket, c’est tout ce qu’on lui souhaite !

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