Con permiso de Botticelli…

Javier Román Herrador
Jan 16 · 4 min read

En los años 90, David LaChapelle (1950-) destacaba por su fotografía inspirada en artistas del Renacimiento y con temática marcadamente cristiana. Discípulo de Warhol, obtuvo un reconocimiento en publicidad y todas las estrellas pop del momento posaban frente a su objetivo. Michael Jackson, David Bowie, Miley Cyrus, Katy Perry… uno tras otro se dejaban ver de la forma más kitsch posible. El movimiento Kitsch (palabra alemana que indica mal gusto) denomina objetos y obras que se caracterizan por su supuesta inautenticidad estética y su formalismo efectista, que persigue una gran aceptación comercial. Sus trabajos en cine y fotografía son producciones de alto nivel, donde su perfeccionismo y atención al detalle cambió el tamaño y el alcance de lo que podría ser una sesión de fotos de celebridades; lo elevó a una forma de arte que ha sido muy imitada desde entonces.

Last Supper (de la serie Jesus is my Homeboy), 2003. David LaChapelle.

De todas sus fotografías destaca The Rape of Africa (2009). En ella hace una crítica a la explotación del continente africano por parte del llamado primer mundo. En ella hace una interpretación de Venus y Marte de Sandro Botticelli (1483) para representar la explotación que sufre el continente, aún hoy en día, para resolver nuestras carencias.

The Rape Of Africa, 2009. David LaChapelle.

«En 2009, leí un reportaje sobre el comercio de oro en la revista National Geographic. Ese año, me encontré mirando la Venus y Marte de Botticelli en la Galería Nacional de Londres. Me impresionó su poder. Es una escena poscoital: Marte, dios de la guerra, duerme con todos sus despojos, mientras que Venus, diosa del amor, parece insatisfecha. Las cosas no han cambiado mucho, pensé. Avaricia y guerra contra amor y belleza.» Afirmaba el propio autor en una entrevista a The Guardian en 2014.

Los elementos del trabajo de Botticelli tomaron nuevas formas en LaChapelle: los sátiros se convirtieron en niños soldados, Venus representa a África, con el vestido rasgado para denotar una violación. Y, como Botticelli usó una belleza bien conocida para representar su Venus, Simonetta Vespucci , una aristócrata famosa por su belleza, LaChapelle quería hacer lo mismo, representando África con Naomi Campbell.

Venere e Marte, 1483. Sandro Botticelli. National Gallery, Londres.

«La fotografía es una crítica del consumismo, de una sociedad global alimentada por la codicia y el poder. La realicé justo después del colapso financiero, cuando se nos recomendó invertir en oro y la producción de oro se multiplicó por diez. La ironía es que al poner su dinero en una inversión más segura como el oro, está generando más devastación, más cambio climático, más destrucción en la Madre África.»

La fotografía llevó más de diez días de producción y lo único que esta añadido con posterioridad es la mina que se ve al fondo, ya que entramaba dificultad que estuviese enfocada correctamente y se identificase con el resto del conjunto.

Set creado para la fotografía, con producción de Annie Sperling, 2009.

David LaChapelle abandonó el mundo comercial en 2007 tras ser ridiculizado en el sector y sentirse maltratado por aquellas estrellas del pop que anteriormente veneró. En una de sus últimas entrevistas afirmaba: «Me encanta el glamour, la moda y la belleza, eso ha sido para siempre con las civilizaciones, pero necesitaba alejarme de la propaganda de eso. Cuando lo dejé todo, nunca quise dispararle a otra estrella del pop mientras viviera, me torturaron » Ahora vive alejado en una isla de Hawai reconvertido en agricultor, aunque realiza algún trabajo fotográfico esporádicamente.

Referencias:

Andreasson, Karin (29 de mayo de 2014) David LaChapelle’s best shot: Naomi Campbell and the rape of Africa. The Guadian. https://www.theguardian.com/artanddesign/2014/may/29/my-best-shot-david-lachapelle-rape-of-africa-naomi-campbell#zoomed-picture

Goodman, Elyssa (5 de diciembre de 2018) 7 David LaChapelle Photographs That Reframe Religious Imagery. Art Sy. https://www.artsy.net/article/artsy-editorial-religious-iconography-david-lachapelle

Iqbal, Nosheen (21 de noviembre de 2017) Photographer David LaChapelle: ‘I never wanted to shoot another pop star — I was tortured by them’ The Guardian. https://www.theguardian.com/artanddesign/2017/nov/21/david-lachapelle-photographer-hawaii-warhol

Piepenbring, Dan (18 de diciembre de 2017) What Can David LaChapelle’s Celebrity-Fuelled Fantasias Tell Us Now?. The New Yorker. https://www.newyorker.com/culture/photo-booth/what-can-david-lachapelles-celebrity-fuelled-fantasias-tell-us-now

Stephanie (14 de noviembre de 2017) Artist Profile: David LaChapelle. The Pop Cult. http://thepopcult.blog/artist-profile-david-lachapelle/

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