物聯網吃軟還是吃硬?

我們來看看一些有關物聯網中價值鏈(IoT Value Chain)產值預估。

首先,我們來看看幾個數字:

1. 2020 年預估每人身上將會有4.3個「連網物」(2014年約1.7個/每人)

2. 2020年預估將會有約500億個 「連網物」

3. 2020年預估將會有約40兆GB的資訊量在物聯網上

4. 2025年預估物聯網相關產值將高達4 –11兆美金/每年

我們從每人身上將會有4.3個「連網物」,也就是500億「連網物」談起。假設2014年底的1.7個(102億全球)到2020年的4.3個(258億),是一個累積的概念,也就是2015年開始直到2020年,這六年期間總共增加了156億個「連網物」,也就是每年將有26億個被消費者購買的「連網物」。這個數字包含每年約1.3–1.5台NB,或每年13億的智慧型手機。就此來看,台灣的IT產業還是有很大的”硬體出貨量”可以期待,甚至聽起來就像是全球科技硬體製造供應鏈的下個營利契機。

但,代誌應該就沒有加減乘除的數字預估這麼簡單。首先,「連網物物件」,大多數僅需要基本與低階的「運算元件」。 如果都只需要一些低階的傳輸元件,運算、儲存等都在雲端上,那麼這些物件的開發與生產門檻低,毛利是否也會令人擔心?

再者,產品的生命週期越來越短,技術與專利的含金量亦隨著可回收期也會越來越薄,可以海噱的專利屏障是否會跟獨角獸一樣越來越少見?

最後,不管是B2B或者B2C的使用者,在乎的到底是產品利益存在於硬體本身,還是硬體+軟體帶來的服務。就以硬體賺很大的蘋果來說,在16年的第一季財報來看,服務(iTunes, App Store等)的營收已經大於Mac硬體營收。這還是在蘋果有強大的品牌力支撐下。

再來,容許我這個文學院畢業的來胡扯一下40兆GB的資訊量這個數字。單單40兆GB有點難想像,且讓我拿數位行銷行業中的cookie來比較一下。假設每人(或每瀏覽器)每天產生400KB(4KB*100)的cookie log file;那麼假設每天都有10億人上網每人產生400KB的cookie log file,那麼每天會產生約4000億KB的cookie log file,也就是約略4GB;也就是每年會產生約1460億GB的cookie log file。這相當是假設有一個數位(或網路)產業的巨擘,能壟斷全世界網路使用行為的紀錄,每年所需處理的資料量,佔未來物聯網時代的資料量也不過0.5%不到。從這個角度來推估,未來單純是這400兆GB資料量的處理(收集、儲存、分析、模型建立等),就足以成就一個非常巨大的產業供應鏈。更不要說,目前有多少產業尚未使用數位工具,或者即使開始使用也沒有開始利用所收集到的資料進行流程、作業、決策等優化

為了聯網而被生產的連網物『硬體』,然後因為相互連結產生被處理的『資料(Data)』,這兩個部份的產值相對較容易被想像與預估。目前較具有「討論」空間的部分是:當連網物真正連結成物聯網後,將會有多少『服務/平台』,對於現有產業的「改變」與將會出現多少「前所未見」的產業。這部分理論上將會是產值最大的部分,但之所以會有「討論」空間,主要還是目前大多的連網物只是連上了網,並沒有連成一片網。

舉個例子來說好了,目前穿戴式裝置即使連上了網,將穿戴者的心跳、走路步數等資訊記錄。目前的狀態是,你的健康資訊從使用者端傳送到了硬體商的雲端中,由硬體廠商提供的平台服務幫你記錄了健康的歷史資訊,也許加上一些大數據的分析,告訴你可能需要注意的訊息。但,目前還沒有做到的是,你的健康資訊不會在你同意的狀況下,直接更新給你指定的醫療單位,讓醫護人員提供你個人化的醫療建議或診療服務。

當連網物各自連上網而不互聯,當資料是各自片段的存在而不共享,那麼物聯網的服務就不易出現,產值也許就不會有想像中的巨大數值。當然,也許會將連網物連成物聯網而生的「解決方案」,又或許巨擘們坐下來一起做出一個物聯網的「Protocol」,那麼真正的物聯網經濟就不會只是傳說中的海市蜃樓。而目前已經有些國家,開始著手結合產官力量,開始建構IoT 3.0 物聯網(智慧)城市,例如: 據說2020的東京奧運,將會提供選手無人車駕駛服務。

最後,因為物聯網出現的平台或者服務,我想所有人都相信這個部份的產值是最具想像空間,但也存在著許多的未知挑戰。但在此也要為行銷產業發聲一下,物聯世代中的服務更新或者新服務平台,除了技術創新外,更需要注重消費者洞察、服務設計、體驗設計等,以避免用最創新科技做出沒有市場需求的產品。每天在行銷產業競競業業奮鬥的同業們,每年在數位與實體世界執行數百個消費者體驗相關的活動,擁有這些經驗與體會的營銷夥伴,絕對會是在物聯網世代中發展創新服務的一大助力。

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