Ethereum(以太坊) 終極入門手冊 — 新手必讀

這篇文章要介紹的是被譽為下一個Bitcoin (比特幣),甚至比Bitcoin更有發展潛力的Cryptocurrency (加密貨幣)- ETH (以太幣)。隨著ETH 價格由2017年初的8美元攀升到現時的300美元(截至本文撰文日),相信你即使還沒有購入ETH,也一定心癢癢想投資一點。

但是,你知道你在投資甚麼嗎?

ETH就是Ethereum (以太坊)的貨幣,閱讀完本文,你將會知道甚麼是Ethereum、Ethereum是怎樣運作的、以及Ethereum的用途;閱讀本文前,筆者假設你已經對Blockchain(區塊鏈)技術有一定的理解,若果你不太清楚甚麼是Blockchain,可以Google一下,會有十分多的懶人包。

甚麼是Ethereum?

簡單來說,Ethereum是一個讓開發者利用Blockchain技術開發Decentralised Applications (“Dapp” 去中介應用) 的公開平台。

Okay…我知道這個說法一點也不簡單,聽完也一頭冒水。

用大家比較熟悉的Bitcoin去比較的話,Ethereum和Bitcoin都是以blockchain技術運作的,兩者都是 blockchain的其中一個應用或者產物。Bitcoin主要是當作貨幣用作P2P的交易;Ethereum跟Bitcoin 最大的分別是他在blockchain上加入了 “Smart Contract” (智能合約) 的技術,讓開發者能在 Ethereum 這個平台之上發展出不同類型的Dapp。

Ethereum的貨幣是ETH/ Ether ,Ethereum blockchain 的礦工挖到的就是ETH,也就是你現在想投資的產品; ETH除了像Bitcoin一樣是一個P2P的交易貨幣,你還可以想像他是燃料,能當作交易ETH的費用,日後一些在Ethereum平台上開發出來的應用都需要ETH才能使用。

“ETHER — THE CRYPTO-FUEL FOR THE ETHEREUM NETWORK”

Ethereum 是怎樣運作的?

要知道這個問題的答案,你便要認識Smart Contract。

Smart Contract 並非真的甚麼合約,只是一些能夠幫忙促使交換金錢/資產/內容/服務/商品/任何有價值的東西的Code (電腦編碼),通常是一個IF-THEN的邏輯關係。

就像是一部自動運作的電腦,只要符合了預先設定的條件便會自動執行編排好的交易;因為Smart Contract是在Blockchain上運作的,所以交易能排除操作上的錯誤、人為的錯誤或詐騙、或者第三者的影響。

圖片:Blockgeeks.com

Ethereum的用途

基本上任何現時需要透過中介處理的服務都可以利用Ethereum技術去除中介,以下列出一些DAPP給大家作為例子:

文章發佈
設立以ethereum技術分享文章的平台,blogger便不用透過一些網頁(例如Medium哈哈)發佈文章,而支持者可以直接給ETH他們支持的作者。

博彩業
博彩公司可以在每場球賽開始前設定smart contract,猜中的就會根據賠率得到ETH。

身份辨別
將一些能夠辨別身份的資料放上blockchain,用家可以選擇甚麼人或機構可以查看這些資料,除了保障個人私隱,這樣便不用向每家需要做KYC (Know Your Customer)的機構或者銀行提供相同的資料。

由於Ethereum是建基於Blockchain,所以DAPP也完全擁有Blockchain技術的優點:

  1. 不能被篡改 — 第三方不能更改任何資料
  2. 安全 — 由於去除了中介,整個過程是自動根據編寫好的程式進行的,所以免卻了任何人為的錯誤或者詐騙行為的可能性
  3. 不會停止運作 — Blockchain是不會因為任何一部電腦或伺服器發生問題而停止運作的。

但筆者也不是說Ethereum是完美的,因為Smart Contract的code也是由人編寫出來的,並不保證100%不會出錯呢!

不同的團隊正在開發各式各樣的DAPP,情形有如當年iOS出現後的手機應用程式,如果有興趣找更多的例子可以在網絡上輕易的找到。一些國家,像新加坡及俄羅斯亦先後研究以Ethereum的技術發行電子貨幣,筆者預計Ethereum有如當年的互聯網一樣,日後將會應用在不同的生活範疇,若果將來能夠普及,ETH現在的投資價值一定比當年的Bitcoin有過之而無不及。

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