¿En pánico por la adicción de los niños a la tecnología?

Aquí hay dos cosas que podrías hacer

Por danah boyd

Flickr: Jan Hoffman

Desde que los inversores clave de Apple desafiaron a la compañía para abordar la adicción a los teléfonos de los niños, recibí una serie de llamadas que me pedían que comentara sobre el tema. Sobre todo, quiero gritar. Escribí extensamente sobre la narración inútil de “adicción” en mi libro It’s Complicated: The Social Lives of Networked Teens. En ese momento, la principal preocupación eran las redes sociales. Hoy es el teléfono, pero la misma historia sigue en pie: los jóvenes están utilizando la tecnología para comunicarse con sus amigos sin parar, en un momento de sus vidas en el que todo se trata de sociabilidad y comprensión de su lugar en el mundo social.

Por mucho que quiera gritar a todos los padres a mi alrededor que se relajen, soy dolorosa y agudamente consciente de lo ineficaz que es esto. A los padres no les gusta ver que son parte del problema o que sus esfuerzos para proteger y ayudar a sus hijos pueden ser contraproducentes. (Si quieres experimentar mi frustración a todo color, mira el episodio de Black Mirror llamado “Arkangel” (avance aquí).)

Últimamente, he estado tratando de encontrar intervenciones más pequeñas que pueden hacer una gran diferencia, herramientas que los padres pueden usar para abordar los problemas que les generan pánico. Así que permítanme ofrecer dos enfoques para la “adicción” que funcionan a diferentes edades.

Criando a los pequeños: verbalizando el uso de la tecnología
En los primeros años, los niños aprenden valores y normas al observar a sus padres y otros cuidadores. Emulan nuestro lenguaje y nuestras expresiones faciales, nuestros hábitos peculiares y nuestros gustos. No hay nada más satisfactorio y horrible que escuchar a tu hijo repetir algo que dices con demasiada frecuencia. ¿Adivina qué? También obtienen pistas sobre la tecnología de las personas que les rodean. Un niño necesitaría estar solo en el bosque para no entender que la gente ama sus teléfonos. Desde el momento en que nacen, las personas les ponen los teléfonos en la cara para tomar fotos, recurren a sus teléfonos para escapar y obsesivamente hablan por sus teléfonos mientras los ignoran. Por supuesto, quieren la atención que ven que el teléfono obtiene. Y, por supuesto, quieren que el dispositivo sea especial para ellos.

Por esta razón, recomiendo a los padres de estas pequeñas personas: verbalicen lo que están haciendo con su teléfono. Cada vez que levanten el teléfono (u otras tecnologías) frente a sus hijos, digan lo que están haciendo. Involúcrenlos en el proceso si lo desean.

  • “Mamá está tratando de averiguar cuánto tiempo llevará llegar a la casa de Bobby. ¿Quieres mirar el mapa conmigo?”
  • “Papá está mirando el clima. ¿Quieres ver lo que dice?”
  • “Mamá quiere tomarte una foto. ¿Está bien?”
  • “Papá necesita un descanso y quiere leer los titulares del New York Times. ¿Quieres que te las lea?”
  • “Mami recibió un mensaje de texto de mamá y necesita responder. ¿Quieres que le diga algo de tu parte?”

Lo gracioso de verbalizar lo que estás haciendo es que verificas tus decisiones para tomar ese teléfono. De alguna manera, es mucho menos cómodo decir: “Mamá va a revisar el correo electrónico del trabajo porque no puede dejar de buscar en caso de que algo importante suceda”. Una vez que comienzas a decir en voz alta cada vez que voltear a ver tu aparato tecnológico, también te das cuenta de cuánto en realidad estás usando la tecnología. Y lo que estás normalizando para tus hijos. Es como mirar un espejo y darse cuenta de lo que están aprendiendo. Así que revisa tu mismo y verifica lo que has estandarizado. ¿Estás de acuerdo con los valores y las normas que has establecido?

Crianza de los pequeños de mediano tamaño: contrato en el hogar
No puedo decirte cuántos padres me han dicho que tienen una regla en su casa de que sus hijos no pueden usar la tecnología hasta X, donde X podría ser “después de la cena” o “después de que se termine la tarea” o cualquier otro marcador . Y, sin embargo, siempre les pregunto si guardaron sus teléfonos durante la cena o hasta después de bañarse y me miran como si fuera un extraterrestre. Los adolescentes detestan la hipocresía. Es lo más grande que he visto para socavar la confianza entre un padre y un hijo. Y claro, tienen mucho que decir sobre la adicción de sus padres a sus teléfonos. ¡Ay, caray!

Por lo tanto, si deseas restringir el uso del uso de la tecnología de tu hijo, esto es lo que propongo: Crea un contrato familiar. Este es un contrato que establece los límites para todos en la casa: padres e hijos.

Pídele a tu hijo adolescente o preadolescente que escriba el primer borrador del contrato, estipulando lo que considera apropiado como las reglas para todos en la casa, lo que está dispuesto a intercambiar para obtener privilegios tecnológicos y lo que cree que los padres deberían dar como compensación. Pídeles que enumeren las consecuencias de no cumplir con las reglas del hogar para todos en la casa. (Como padre, puedes pensar o esbozar los términos que consideras justos, pero no debes presentarlos primero). Pídele a tu hijo que te cuente cuáles deberían ser las reglas del hogar. Lo más probable es que te sorprenda que sean más estrictos y más estructurados de lo que esperabas. Y luego comienza el proceso de negociación. Es posible que desees argumentar que debes tener derecho a ver el teléfono cuando suena en caso de que se trate de una abuela, pero luego tu hija debería tener derecho a mirar su teléfono para ver si su mejor amiga está llamando. Ese tipo de cosas. Realiza el proceso, pero haz que tu hijo lo guíe en lugar de dictarlo. Y luego escribe esas reglas y cuélgalas en la casa como un contrato que puede renegociarse en diferentes situaciones.

Adicciones de los padres del pasado
Muchas personas tienen hábitos y dinámicas poco saludables en sus vidas. Algunos tienen sus raíces en la adicción física. Otros son muletas habituales o psicológicas. Pero a través de ese espectro, la mayoría de la gente sabe cuándo algo que están haciendo no es saludable. Es posible que no puedan detenerse. O pueden no querer parar. Desenredar eso es parte del desafío. Cuando sientas que tu hijo tiene una relación insalubre con la tecnología (o cualquier otra cosa en su vida), debes comenzar a preguntarte si lo ve de la misma manera que tu. Cuando los padres sienten que lo que hacen sus hijos no es saludable para ellos, pero el niño no, la intervención tiene que ser muy diferente a cuando el niño también está preocupado por el problema. Hay muchos adolescentes que saben que su deseo psicológico de hablar sin parar con sus amigos por temor a perderse de algo los pone en un mal lugar. Ayúdalos a través de ese proceso y analiza las estrategias que pueden desarrollar y aprender a enfrentar ese miedo. Ayudarles a construir las habilidades de afrontamiento a largo plazo les ayudará mucho más que solo poner reglas en su lugar.

Cuando hay una desconexión entre las opiniones de los padres y del niño sobre una situación, lo mejor que puede hacer un padre es tratar de entender por qué existe la desconexión. ¿Se trata de buscar placer? ¿Se trata de miedo a no pertenecer? ¿Se trata del vínculo emocional de la amistad? ¿Se trata de que las prioridades de un padre estén en desacuerdo con las prioridades de un niño? Lo que viene a continuación es fundamentalmente sobre los valores en la crianza de los hijos. Algunos padres creen que son los dueños de la casa y sus demandas dominan el día. Otros aceptan los deseos de sus hijos sin retroceder. La mayoría de los padres están en el medio. Pero al final del día, la crianza de los hijos se trata de ayudar a los niños a navegar por el mundo y ayudarlos a desarrollarse de manera saludable. Por lo tanto, recomendaría encarecidamente que los padres enfoquen sus energías en negociar un camino que les permita a los niños ser involucrados y conscientes de por qué se están estableciendo los límites. Eso requiere comunicación y energía, no una nueva tecnología que controle los límites por ti. La mayoría de las veces, este último envía el mensaje incorrecto y contraproducente, como el episodio de Black Mirror que mencioné anteriormente.

¡Buena suerte, papás! — la crianza de los hijos es una aventura sin parar, llena de alegría y ansiedad.

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