Es hora de preguntarnos cómo la tecnología está cambiando a nuestros niños y nuestro futuro

Si trabajas en redes sociales (o eres padre de familia), debes leer American Girls.

Por John Battelle

Nancy Jo Sales, autora de American Girls.

A principios de este verano, escribí un artículo que retrataba a las redes sociales como la nueva industria tabacalera. Mis conclusiones se basaban en dos observaciones: en primer lugar, los hábitos de mis propios tres hijos adolescentes, y en segundo lugar, la investigación detrás de un estudio de hitos, cuya publicación causó bastante revuelo.

Pero hasta hace poco me había faltado la evidencia más sustancial de mi tesis: la publicación en febrero de American Girls de Nancy Jo Sales, un incendiario ¨must read¨ para cualquier persona con niños pequeños, pero también para cualquiera con un interés en el impacto más grande y exitoso que nuestras empresas — Google, Snapchat y Facebook en particular — están teniendo en nuestra sociedad.

Es raro que lea un libro del que quiera alejarme tan a menudo, al mismo tiempo que continúo leyendo porque quiero saber más. Por muchas razones, American Girls fue una experiencia dolorosa. Mientras leía, confirmaba los detalles de los informes, los modismos, el uso de las aplicaciones, las normas sociales, con mi hija de 13 años. Cada vez, mi hija corroboraba los informes del libro. Si no logró otra cosa, Sales si consiguió captar muy bien el momento y los hechos. Y esos hechos merecen análisis.

Sales nota cómo los adolescentes de hoy son la primera generación que vive casi toda su vida social a través de redes sociales. Este es un fenómeno muy nuevo: literalmente han pasado menos de cinco años desde que esta nueva realidad se ha arraigado. Y es dolorosamente claro que la sociedad no ha pensado en las implicaciones de tal cambio.

American Girls detalla los hábitos en redes sociales de las adolescentes en todos los ámbitos de la vida, y lo que encuentra debería obligar a la industria de la tecnología a una seria autoreflexión. En los últimos cinco años más o menos, los adolescentes se han convertido en los usuarios número uno de las redes sociales, y como dice Sales: “No se puede hablar de la cultura de las redes sociales, este lugar donde las chicas pasan la mayor parte de su tiempo, sin hablar la cultura de Silicon Valley”. Y como hemos aprendido vívidamente durante el año pasado, esa cultura es inquietantemente sexista e indiscutiblemente impulsada por la ciencia de la adicción.

Entonces, ¿qué sucede cuando una generación entera se engancha? Eso es lo que Sales se propuso a descubrir. Entrevistó a cientos de adolescentes en todo Estados Unidos. Sus conclusiones: las redes sociales se han convertido en una fuerza distorsionadora que amplifica la tendencia de los adolescentes hacia el drama social, el comportamiento altamente sexualizado y la toma de decisiones imprudentes. Sales también teoriza sobre los impactos a largo plazo de la adicción a las redes sociales: la erosión de la empatía, una desigualdad cada vez mayor entre los géneros, la pérdida de una “mente interior” y el aumento de la depresión y las tasas de suicidio entre los adolescentes.

La ubicuidad de las redes sociales en la vida de nuestra hija nos ha forzado a mi esposa y a mí a una forma de crianza mucho más considerada y comprometida, un enfoque que requiere mucho más trabajo y mucho más conflicto que el de nuestros dos hijos mayores (y creemos que ¡trabajamos bastante duro durante la adolescencia!). En nuestra propia experiencia anecdótica, muchos padres no solo son conscientes de las realidades expuestas en el trabajo de Sales, sino que los ignoran activamente, porque son tan adictos a sus pantallas como lo son sus hijos.

Sé cómo suena esto: otro padre desorientado que teme lo desconocido en una tecnología que pronto se normalizará con el paso del tiempo. Y durante años aproveché esa discusión. Pero no más. Debemos enfrentar el impacto tanto de las tecnologías que hemos creado como de los modelos comerciales que hemos adoptado para propagarlos: los mismos modelos comerciales, debe señalarse, que han permitido a los hackers rusos infiltrarse y manipular nuestro diálogo político.

Pero, ¿cómo enfrentarlos? Aquí es donde el trabajo de Sales se queda corto: el libro es más una llamada de atención que una lista de soluciones. “Podemos cambiar la cultura de las redes sociales”, escribe. “Pero necesitamos que Silicon Valley ayude”. Los líderes de la tecnología, que obtienen los beneficios de la fascinación de las chicas con sus productos, deben asumir la responsabilidad del efecto de su industria en la vida de las chicas. Los jugadores de Silicon Valley son inteligentes. Constantemente escuchamos lo inteligentes que son. Si también son buenos, abordarán cómo detener la explotación y la degradación de las niñas y de todos los niños en línea “.

Como señalé en mi reseña de Looking Backward, NewCo Shift se compromete a identificar y explorar los problemas más apremiantes en los negocios y la sociedad a través de un nuevo programa Shift Reads. En el NewCo Shift Forum de febrero próximo, planeamos discutir y debatir soluciones a esos problemas, incluso si la conversación es a veces incómoda. Una conversación sobre el impacto de la tecnología en nuestros hijos y el futuro de nuestra sociedad será difícil, pero también es demasiado importante para ignorarla. Si bien está incompleto, al menos el libro de Sales nos proporciona los datos que debemos reconocer para poder avanzar en el diálogo.


American Girls de Nancy Jo Sales es uno de los muchos libros que estamos leyendo en NewCo mientras nos preparamos para la conversación en el Shift Forum de febrero. Otros incluyen Mirando hacia atrás de Bellamy, The Retreat of Western Liberalism de Edward Luce, World Without Mind de Franklin Foer, WTF de Tim O’Reilly, Homo Deus de Yuval Noah Harari, The New Urban Crisis de Richard Florida y muchos otros. Si estás interesado en el nuevo programa de Lectura de Shift Forum, asegúrate de inscribirte en mi boletín semanal aquí.

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