Instagram, Snapchat y otros tienen un modelo de negocio basado en la adicción. Esta no es la forma en que queremos criar a nuestros hijos.

Por John Battelle

Admitiré que fui un seguidor lento cuando el iPhone se lanzó hace diez años. Sospechaba de la intención de Apple (no me gustaba su modelo cerrado e integrado verticalmente) y el enamoramiento del mercado con las aplicaciones parecía una moda que finalmente se desvanecería. Cuando al fin conseguí un iPhone, me sentí cómplice de lo que equivalía al cambio climático en Internet: de manera lenta pero segura, nuestras nuevas adicciones iban a empantanar todo lo que habíamos trabajado tan duro para construir en la web abierta. Como han señalado Tristan Harris y muchos otros, los incentivos económicos que impulsan nuestro paisaje móvil (en corto: la publicidad) se basan fundamentalmente en la ciencia de la adicción y, en realidad, somos adictos.

Y como hemos aprendido del tabaco y los alimentos procesados, una industria basada en la adicción, ataca a los jóvenes.

En lo que espero será una pieza histórica en The Atlantic, el científico social Jean M. Twenge, que ha estudiado las diferencias generacionales durante décadas, concluye que la primera generación de adolescentes que crecieron con un teléfono inteligente en sus manos está demostrando patrones muy diferentes a cualquier grupo que ella haya investigado previamente. Y esos patrones no son buenos.

Tres de cada cuatro adolescentes estadounidenses poseen un teléfono inteligente y crecieron con un tipo completamente nuevo de topografía social: viven sus vidas en Snapchat e Instagram, en una especie de purgatorio social donde sus cerebros adolescentes ansían la validación y la aprobación. están constantemente inflamados por el drama del ahora. Cualquier persona con hijos adolescentes entiende este drama, pero cuando se lleva a cabo en un escenario libre de modelos adultos, el resultado se parece muchísimo al El Señor de las Moscas.

Si usted está constantemente atrapado en la droga de alto octanaje conocida como aprobación social, es mucho más probable que esté deprimido. “Las tasas de depresión y suicidio de adolescentes se han disparado desde 2011”, escribe Twenge, acuñando el término “iGen” para describir a los jóvenes adolescentes de hoy. “No es una exageración decir que iGen está al borde de la peor crisis de salud mental en décadas. Gran parte de este deterioro se puede remontar a sus teléfonos “.

Ella continúa: “El aumento gemelo del teléfono inteligente y las redes sociales ha causado un terremoto de una magnitud que no hemos visto en mucho tiempo, o nunca. Existe evidencia convincente de que los dispositivos que hemos colocado en manos de los jóvenes están teniendo profundos efectos en sus vidas y los hacen seriamente infelices “.

Cuando nuestros adolescentes se retiran a sus teléfonos, también se retiran del mundo, salen menos que cualquier generación antes que ellos, tienen menos citas, trabajan menos con otras generaciones, trabajan menos (después de todo, las aplicaciones basadas en publicidad son gratuitas), evitando licencias de conducir, quedarse en sus habitaciones y sustituir estar en el mundo con “hablar” a través de sus aplicaciones.

Si pudiera agregar mi propia voz editorial a esto, mi propia familia se ha visto profundamente afectada por esta tendencia, y ha sido un trabajo serio encontrar una forma de evitarla. Mis hijos tienen entre 21 y 13 años, pero es el más joven, el único miembro de “iGen” de Twenge, que se ha llevado la peor parte de este cambio. Hemos tenido que responder con nuevos enfoques agresivos a la comunicación entre padres y familia: imponer reglas que nuestra hija siente que están injustamente fuera de sintonía con su comunidad de amigos. Es mucho más trabajo hacer cumplir estas reglas (tal vez las escriba aquí en otro momento), pero estamos seguros de que son necesarias. La pieza de Twenge es una validación bienvenida a nuestra sospecha desde hace mucho tiempo: estamos muy por encima de nuestros esquís cuando se trata de entender el impacto de los teléfonos inteligentes y las redes sociales en nuestros niños.

Es hora de que las empresas que impulsan ese impacto asuman la responsabilidad de la naturaleza destructiva de sus modelos comerciales. Si el azúcar es el nuevo tabaco, entonces Instagram y Snapchat bien pueden ser el nuevo azúcar.

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