Cometa C/2014 Q2 (Lovejoy)

Um novo cometa descoberto pelo astrónomo amador australiano Terry Lovejoy, em Agosto passado, poderá constituir um atractivo adicional no céu nocturno no próximo mês de Janeiro. No dia 8 desse mês o cometa fará a sua maior aproximação à Terra a cerca de 71 milhões de km. Nesse dia o cometa estará na constelação do Erídano e brilhará com magnitude 8, visível em binóculos ou um pequeno telescópio. Infelizmente, parece que este cometa não é intrinsecamente muito brilhante, mas poderemos ter sempre alguma surpresa pois os cometas são pouco previsíveis. Alguns dias mais tarde, no dia 30 de Janeiro, atingirá o periélio, o ponto de maior aproximação ao Sol na sua órbita, a uma distância de 194 milhões de km.

A órbita do cometa C/2014 Q2 (Lovejoy). O ponto azul claro mostra a sua posição no dia 8 de Janeiro. A parte da órbita acima do plano orbital dos planetas tem cor azul clara, a outra parte, azul escura.
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