Kiosk Radio

A radio with a view but no boundaries

Een jaar geleden stampten drie vage kennissen Kiosk Radio uit de grond, een online radio en community voor music lovers. Naast de liefde voor muziek, delen ze nu ook een kiosk in het Warandepark te Brussel. Elke namiddag draaien hier de beste DJ’s, labels en collectives hun beste sets. Meet Mickael Bursztejn, Jim Becker en Nicolas Bucci!

Jim Becker, Nicolas Bucci & Mickael Bursztejn

Mickael, Jim en Nicolas liepen al langer met het idee voor een webradio rond. De grootste drijfveer was om muziekliefhebbers in het Brusselse samen te brengen, zonder financiële belemmeringen, curatie- en sponsor problemen. Het verhaal van Kiosk Radio begon pas echt concrete vorm aan te nemen met een oproep vanuit de stad Brussel om de twee leegstaande kiosken in het Warandepark nieuw leven in te blazen. 
De drie mannen schreven hun idee uit, stuurden het voorstel in en werden uiteindelijk gekozen om hun ding te doen met één van de twee kiosken. So far so good.

“A webradio has different challenges than regular radio.”

“There were a lot of challenges at the start so the beginning was not very romantic or easy. The first challenge was finding the money to restore the place. We were convinced that we had a good idea, so we kind of used all of our savings, because any kind of sponsoring or subsidies would have taken too long and the opportunity would have passed. Which is why we decided to do it ourselves.”

De volgende uitdaging was de effectieve verbouwing van de kiosk die in zijn gloriejaren dienst deed als ijskraam. De muren en de vloer moesten onder handen genomen worden, er moest een muur en een wc bijkomen. Er moesten ook camera’s opgehangen worden in de DJ booth om de sets te kunnen livestreamen via de website (basically een Wordpress-pagina) en Facebook-pagina. De software die de mannen hiervoor gebruiken is trouwens gratis en volledig open source.

Maar de allergrootste uitdaging bleek de aansluiting van het internet te zijn. Want wat is een webradio zonder internet?
“It took us about 5 months to find internet. Because it’s a webradio after all, and we needed internet to broadcast from the park. And there is no internet in the Royal Parc. That was kind of a big issue. We used 4G cards, antenna, we tried everything. The BOZAR even agreed to give us free internet, but it didn’t work.”

Gelukkig verhoorden de internetgoden hun vele gebeden en konden ze in november vorig jaar beginnen uitzenden (al is de situatie nog altijd niet ideaal, met 4G prepaid-kaarten, kid you not).

Bron: www.facebook.com/kioskradiobxl

Om het project leefbaar te houden, installeerden Mickael, Nicolas en Jim een (gesponsorde) bar en plaatsten ze wat tafels en stoelen waar wandelaars, toeristen en fans van Kiosk Radio iets konden drinken en chillen
“We started in November and we didn’t know for the whole winter if this project would work or not. Because for the whole season there was basically no one in the park. We were just there, and focused on good programming. We did manage to gather a community that followed us during winter, and when the weather improved, we saw that this community physically came to the park to enjoy the music. It worked as well as online as offline!”

“We try to create a vitrine for independent music but as global and varied as possible.”

De zomer bleek een goede graadmeter te zijn van wat werkte en niet werkte. Door de ligging van de kiosk in het Warandepark, was er best wel wat passage aan de bar en raakten de tafels en stoelen op het terras goed gevuld met een zeer gemengd publiek bestaande uit toeristen, wandelaars, families, after workende mannen in maatpak tot muziekliefhebbers van alle genres. En dat weerspiegelt zich ook in de muziek die er gedraaid wordt: voor elk wat wils.
“The idea has always been to not only showcase what we like or what we play ourselves. So we do book friends sometimes, but we try to stay relevant by booking locals and internationals, and people that contact us.”

Lefto, 2 Many DJ’s en andere bekenden mochten al achter de draaitafels van Kiosk Radio kruipen. Dit heeft uiteraard zijn voordelen, maar is helemaal niet het hoofddoel. 
“The goal is to give a platform to people interested in bringing fresh music and who are there to contribute to our community. We don’t pay anybody, they all come for free, Lefto and 2 Many DJ’s as well.”

Eén van de minder bekendere DJ’s die door Kiosk Radio in de spotlight werd gezet is Tristan Cordier, beter bekend als XOGN, een man met een voorliefde voor Afrikaanse muziek. Mickael leerde hem kennen op een vlooienmarkt en vroeg hem om bij Kiosk Radio te komen spelen. Ondertussen wordt hij op handen gedragen door de community en kwam hij al meerdere keren terug. 
“He’s not really used to the club scene so he’s not really used to playing club sets, but who cares anyway? When he realised there were cameras in the DJ booth, he brought 3 bags full of clothes and disguises/costumes: Mexican hats, skateboards, frying pans, you name it! So he started dressing up and for every song he would go out the studio and come back in all dressed up.”

“We do have have the feeling that this project somehow helped people get together and meet each other and discover other local DJ’s. And it’s helping to bring the city scene forward.”

“When we first started the project, we wanted to start in Brussels for a reason. We had this feeling that Brussels was lacking a community in music. We have lots of very good artists and very good DJ’s, but everybody does their own stuff in their own corner. There are a lot of different ‘islands’ and nobody is really communicating with each other, or meeting with each other. 
We have one big table at the radio and everybody has to sit at the same table. That’s how the project became very interesting, because people from completely different scenes, like hip hop or drum&bass, we’re meeting each other and sometimes even starting projects together.”

De zwoele zomer bracht behalve volle terrassen ook leuke projecten met zich mee. Zo mocht Kiosk Radio op Dour Festival staan en andere festivals in Antwerpen en Brussel. Alle inspanningen tijdens de winter hebben dan toch hun vruchten afgeworpen!
“When we started this project, we all had to make some sacrifices because we weren’t earning money and we all had side jobs. We had to find the time to keep the kiosk open and make radio. It was an interesting journey, we would recommend to everyone to follow their crazy ideas, even if you’re not rich. We learned so much from this project and it made us richer (in the non-financial sense) in many ways. Now that the project took off, we want to expand, continue what we do and ideally host a festival in the Parc Royal. But most importantly stay true to good music, no money and bring people together to have a good time because that is why and how it started in the first place.”


We want more!

Wil je meer weten over Kiosk Radio? Check dan zeker hun website, en hoekje op Facebook en Instagram!

Wil je onze volgende OpenVRT #talks niet missen? Schrijf je dan zeker in op onze nieuwsbrief en kom zo als eerste te weten waar en wanneer ons volgende event plaatsvindt.