Stop met masturberen en word een echte superheld.*

*Volgens de jongens van NoFap.

Het is de laatste dag van november. Overal ter wereld zijn er mannen (en enkele vrouwen) die morgen het hardste orgasme van hun leven gaan beleven. Het is vandaag namelijk de laatste dag van ‘No Nut November’. Je hoorde vast al van Movember: mensen (ook vooral mannen) die zich een hele maand niet scheren. De bedoeling van ‘No Nut November’ is een maand lang niet rukken, aftrekken, snokken, afberen, doe-het-zelven, mieke vuist en haar vijf dochters, de hond uitlaten, etc. Ik heb het natuurlijk over masturberen.

Alles begon op het Reddit forum r/NoFap dat de subtiele subtitel draagt “Get a new grip on life”. Grip krijgen, heb je hem? *wink wink nudge nudge* De mensen op dit forum noemen zichzelf de ‘Fapstronauts’. ‘Fap’ komt uit de Manga-strips en is een onomatopee voor het geluid van masturbatie. Ik weet dat het lijkt alsof ik dit hier ter plekke sta te verzinnen maar dat is dus niet het geval.

‘Fap fap fap’ is een onomatopee voor masturberen.

De premisse van NoFap is dat door je te onthouden van masturbatie je kan rekenen op tal van lichamelijke en seksuele voordelen. De consensus luidt dat masturberen je een slappe lul maakt. Door onthouding word je succesvoller in het leven en vergroot je je aantrekkingskracht voor vrouwelijk geslacht. Veel mannen getuigen over meer fysieke kracht, mentale scherpte, sociaal zelfvertrouwen en seksuele energie.

Jullie dachten hier zeker te lezen: “En ik probeerde het een maand lang uit!” Verkeerd gedacht. OpenVRT betaalt mij hier niet genoeg voor. En als je er nu van uitgaat dat NoFap een marginaal fenomeen is, dan heb je het mis. Het forum telt maar liefst 380 duizend leden.

Een populaire post op het Reddit-forum NoFap.

Op het forum kan je elke dag nieuwe getuigenissen lezen die verklaren dat ze bovennatuurlijke superkrachten hebben gevonden door hun onthouding. Andere Fapstronauts hebben het dan weer over ‘rebooting’: het resetten of herprogrammeren van hun hersenen en lichaam. De ‘rebooting’ uitdagingen lopen al verschillende jaren, en gaan niet alleen door in november. Sommige gaan dan voor ‘hardmode’, wat wil zeggen masturbatie noch seks.

Alles begon in 2011 met een post op Reddit over een obscure Chinese studie die zei dat als mannen zich een week onthouden van masturberen op de 7e dag een piek in hun testosteron van 145,7% ervaren. Daaruit groeide het forum r/NoFap. Ondertussen is het ook een businessmodel geworden. Stichter Alexander Rhodes verdient via zijn website geld met advertenties en een abonnementsdienst met tips & tricks, zelfhulpgidsen en ‘panic-buttons’ vol melige inspirational quotes.

NoFap gaat dus al enkele jaren mee maar dit jaar slaat No Nut November aan bij de mainstream. Op het internet regent het memes met verwijzingen naar No Nut November. Zelfs Burger King sprong op de kar met een tweet op 1 november.

In dit artikel legt digitale cultuur-journaliste Sarah Manavis goed uit waarom we ons hier vragen bij mogen stellen. Op r/NoFap gaat het steeds over het veroveren van vrouwen en over mannelijke dominantie. Er wordt heel vaak militaire retoriek gebruikt. Seksisme en misogynie zijn geen uitzonderingen. Vrouwen worden vaak gezien als seksuele objecten. Het idee van No Nut November wordt vooral verspreid door seksistische blogs uit de manosphere. Er zijn best veel overlappingen tussen NoFap en de incels en de Red Pill-beweging waarover ik eerder al schreef. Eerder dit jaar toonde De Standaard ook aan hoe NoFap populair is onder extreem-rechtse bewegingen als Schild & Vrienden.

De medische wereld beschouwt masturbatie overigens als een gezonde, productieve activiteit. Goed, een seksverslaving is iets anders en trop is te veel, maar geldt dat niet voor alles?

Wat ook opvalt is de enorme hoeveelheid pseudowetenschappelijke bullshit. Heel vaak wordt verwezen naar het controversiële Your Brain on Porn en de gelijknamige TED Talk van Gary Wilson. Controversieel want Wilson doet verschillende uitspraken die niet gesteund worden door academisch gerespecteerd medisch of psychologisch onderzoek.

Het is ongelooflijk hoeveel obscuur onderzoek en twijfelachtige hypotheses hier een megafoon krijgen. Zo zijn er mannen die geloven dat door ‘seamen retention’, i.e. het opsparen van zaad, ze aantrekkelijker worden voor vrouwen.

Niet alle mannen op het forum delen gelijkaardige denkbeelden natuurlijk. En ik kan me ook voorstellen dat er mannen zijn die een NoFap-kuur wel kunnen gebruiken. Als je slecht in je vel zit en je zit alle dagen in de kelder van je ouderlijk huis urenlang naar porno te kijken, is het niet slecht daar eens een maandje mee te kappen. Alle vormen van variatie geven perspectief. Ik ben ook eens een maand gestopt met drinken en voelde mij toen een soort halfgod. In veel getuigenissen lees je hoe sommige leden van het forum na het stoppen met masturberen meer buitenkomen, meer sporten, gezond eten, een nieuwe hobby zoeken, etc. Ja, nogal wiedes dat je je dan beter voelt? Er zijn inderdaad betere dingen in het leven dan elke dag urenlang porno kijken.

Als deze jongens een beter mens worden door te stoppen met masturberen dan moeten ze dat vooral doen. Zolang extreem-rechtse pilaarbijters als Dries Van Langenhove of Thierry Baudet mij maar niet komen vertellen wanneer ik wel of niet mag handkarren, snokken, afberen, doe-het-zelven, mieke vuist en haar vijf dochters bezoeken, Jenny la main passeren, de hond uitlaten, … Ik moet er geen tekeningetje bij maken zeker?