Les Amérindiens rendent hommage à Lolita l’orque 50 ans après sa capture

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Sep 27, 2020 · 3 min read

Auteur : Cara McKenna

Pendant des années, la nation a essayé de ramener Lolita, également connue sous le nom de “Sk’aliCh’elh-tenaut”, du Miami Seaquarium.

Un public du Miami Seaquarium regarde Lolita, l’orque également connue sous le nom de Sk’aliCh’elh-tenaut, en 2010. Photographie: Jeff Greenberg / Universal Images Group / Getty Images

À l’occasion du 50e anniversaire de la captivité d’une orque, des membres de la nation Lummi se sont rendus en Floride pour organiser une cérémonie à l’extérieur de l’aquarium de Miami où l‘animal est gardé.

L’orque résident du sud, que la nation basée dans l’État de Washington appelle “Sk’aliCh’elh-tenaut”, a été capturé dans les eaux au large de Penn Cove sur le territoire de Lummi quand elle avait quatre ans.

L’orque, nommée Lolita, est arrivé au Miami Seaquarium le 24 septembre 1970. Elle a aujourd’hui 54 ans.

Selon le réseau Orca, cinq habitants du Sud sont morts lors de la capture il y a cinq décennies, tandis que sept ont été vendus à des parcs marins du monde entier, qui sont tous morts en captivité, à l’exception de Sk’aliCh’elh-tenaut.

Raynell Morris (Squil-le-he-le) et Ellie Kinley (Tah-Mahs) ont organisé des cérémonies pour Sk’aliCh’elh-tenaut mercredi et jeudi.

“Nous avons estimé qu’il était essentiel de lui donner de l’amour et du soutien, de lui faire savoir qu’elle n’est pas oubliée”, a déclaré Morris jeudi.

Mercredi, Morris et Kinley, avec Samuel Tommie de la tribu Seminole de Floride se sont rendus en bateau dans les eaux en vue du Miami Seaquarium.

Après avoir déposé dans l’océan une couronne de cèdre apportée du nord-ouest du Pacifique, Morris, Kinley et Tommie ont joué une chanson à la flûte et ont joué du tambour pour Sk’aliCh’elh-tenaut, appelant tristement son nom à travers l’eau dans l’espoir que le son lui parvienne.

“Elle a été enlevée à sa famille et à sa culture alors qu’elle n’était qu’une enfant, comme tant de nos enfants nous ont été enlevés et placés dans des pensionnats indiens”, a déclaré Kinley en juillet.

Dans la langue de Lummi, le mot pour l’orque “qwe’lhol’mechen” signifie “nos parents qui vivent sous la mer”.

Depuis des années, la nation essaie de ramener Sk’aliCh’elh-tenaut dans la mer des Salish pour la réhabiliter progressivement et la réintroduire dans son groupe familial.

Des représentants de la nation ont travaillé avec des experts sur un “plan de retraite” complet pour l’animal, qui prévoit de la transporter par camion à plate-forme dans une anse isolée.

Les représentants du Miami Seaquarium s’opposent à ce plan, affirmant qu’à 54 ans, il est préférable que l’orque reste en captivité.

Le conservateur du Miami Seaquarium, Chris Plante, a déclaré dans un communiqué que la longévité de l’orque est un témoignage des “excellents soins” qu’elle reçoit quotidiennement de la part du personnel chargé de la formation des animaux et des soins vétérinaires depuis cinq décennies.

“C’est un animal remarquable et nous lui sommes dévoués”, a affirmé M.Plante.

“Au lieu de se concentrer sur un mouvement périlleux qui pourrait mettre en danger la vie de Lolita, l’attention des personnes concernées devrait se porter sur le sort des orques en danger critique d’extinction qui vivent actuellement à Puget Sound”.

Morris et Kinley ont récemment obtenu une représentation juridique du Earth Law Centre alors qu’ils cherchent à poursuivre le Miami Seaquarium.

Le directeur exécutif du Earth Law Centre, Grant Wilson, a déclaré que l’échec du Miami Seaquarium à renvoyer l’orque dans la mer des Salish violait les droits indigènes de Lummi pour leur “membre sacré familiale”.

“C’est une histoire tragique qui dure depuis 50 longues et épuisantes années”, a affirmé Wilson. “Mais ce n’est pas fini.”

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