如何遊加拉帕戈斯群島

正式開遊了。之前把Baños遊個盡興,下一站便到首都基多,作為到加拉帕戈斯群島的跳板。

到南極和加拉帕戈斯群島是此南美行的兩大project,以平均日數計算的話,兩者價錢同樣高昂。

南極18天團需USD4900(11月尾出發的last minute price,未計算從香港飛往阿根廷的布宜諾斯艾利斯再轉飛烏斯懷亞的機票錢),而加拉帕戈斯群島8天團需USD1800 ( 2月份出發的last minute price未含機票錢,單從基多到加拉帕戈斯群島來回機票就要USD483 )。當然我在加拉帕戈斯群島再多留八天又要額外一筆洗費。

參團還是自助遊?

遊群島可選擇跟團(船遊)或自助遊。當然最佳玩法是像我般既跟團又再自助遊玩足兩星期,但這對於一般人實在太奢侈了,因此8天團是最值得採納的。

群島共有18個主要島嶼,其中只有Santa Cruz、San Cristóbal及Isabela島提供住宿設施可供自助遊。這三個島每天各有兩班船開出,每程1小時收費USD30,而只住了一百人的Floreana 島則一個月只有一班船。

由於大部分島嶼及所有著名觀賞動物景點、地貌或浮潛點都需參團才能前往,因此參團才是最好的決定。

預先報團還是到達Puerto Ayora再找團?

若只得有限假期,當然得預先在網上報團,價錢最貴但選擇最多。時間鬆動的則可到達首都基多再找團,不過最多旅客住宿的基多舊城區幾乎看不到旅行社,故只能找住宿的旅行社推薦。

我參加的是Carpedm Adventures旅行社(http://www.carpedm.ca/)的團,這家旅行社位於The Secret Garden旅舍內(http://www.secretgardenquito.com/)。我參加的8天團船名叫Beagle,船名就是團名,每隻船都獨立經營,而旅行社只是代船主找旅客報團,作為中介商向船主抽佣金而已。例如選擇參加Beagle團,則透過哪間旅行社參加都是一樣。

我很滿意這家Carpedm Adventures旅行社,它甚至能提供比Lonely Planet推薦的Happy Gringo更優惠的團費(當然你得議價),也能幫我留位而不用付訂金(這實在超棒)。負責人員很有禮貌,講解詳細,又替我買機票,安排打折扣的計程車前往機場,更送我一件旅行社T-Shirt。

據說直接到加拉帕戈斯群島Santa Cruz 島上的Puerto Ayora找團更便宜,不過在旺季是不可能的,而即使在非旺季,在Puerto Ayora找到的團也沒便宜多少,兼且選擇少(無法去遠一點的島),質素就更不用指望了。

我逗留在Puerto Ayora期間曾參加Bartolomé 島一日遊,收取USD150團費其實只是負責把你帶到島上及提供簡便午餐、浮潛鏡,全程都沒有導遊。

所以還是預先報團吧!千萬不要到了Puerto Ayora才參團,除非是就近地點一日遊。

該選擇哪個團?

明白須預先報團,究竟參加哪個團(哪條船)好呢?那得看你想去哪個島。簡而言之,你究竟想看什麼動物?

雖然Budget往往是遊人的首要考慮條件,但更重要的是你到加拉帕戈斯群島的目的是什麼?若為了加拉帕戈斯的盛名而去,然後只選最低價錢的團,那只能滿足你到此一遊的虛榮感而已。

去,就要看最想看到的;如果沒有特別想觀看的生物,那不如不去。如果不喜歡鳥,也不要去加拉帕戈斯。不過也可參考我的做法,從接觸加拉帕戈斯的資訊開始愛上鳥兒,也還不遲!

所以就根據你想看的動物所處的島而選擇會去那兒的團吧。

我選了哪個團?

處於加拉帕戈斯群島西部的Isabela島以及東部的Española島都是我首選。

Isabela島是加拉帕戈斯最大的島,亦屬最年青的島之一。那裡生物最多樣,更是弱翅鸕鶿唯一棲息地,也只有這裡較容易見到加拉帕戈斯企鵝。

本來也想去同樣多物種的Española島,它處於最東,島嶼形成歷史最長,正好跟年青的Isabela島做個對比。而加拉帕戈斯獨有的波浪信天翁(Waved Albatross)也在這個島。

可惜沒有一個團是同時會去Isabela及Española島的,想想一個處最西一個處最東,航程距離太遠往返需時,沒有團肯這樣安排,所以我最終忍痛捨棄後者。而且只有每年3月至翌年1月才能看到波浪信天翁,我正好是2月去的,真是捨棄掉也不可惜呢。

此外,只有北部的Genovesa島才能看到紅腳鰹鳥(red-footed booby),而為了「一個鰹鳥都不能少」,這個島又變得非去不可了。

因此選擇了深度遊Isabela附Genovesa島的Beagle八日團。這其實是個冷門選擇,但誰在意呢?