Ceremonia de entrega de los premios Ig Nobel 2015

De ociocidades, a ociocidades…

Hace un par de días estaba sentada ante mi computadora en la oficina sin nada que hacer, y cuando no tengo nada que hacer en una oficina, yo leo —leer de contrabando, además, es un lujo que todos deberían probar alguna vez.

En cualquier centro de trabajo hay más momentos muertos de los que les gusta admitir a los empleadores de éste mundo; sostengo, (sin ninguna evidencia estadística a mano pero con algunos teóricos de mi lado) que una jornada laboral — en mi país dice la ley que ese periodo debe durar como máximo 8 horas — podría sin problemas reducirse a la mitad si los que estamos en el papel de trabajadores dedicáramos tiempo concentrado a lo que deberíamos estar haciendo… qué para el caso resulta más o menos igual a sugerir ponerle ruedas a mi vecina: el resultado ha de ser espectacular, pero no conozco a nadie que se anime a intentarlo.

Estaba yo, entonces, leyendo contenido aleatorio en internet y me topé con que los Ig Nobel se entregaron por vigésimo quinta ocasión hace algunas semanas, en Septiembre (abajo dejo la lista traducida de galardonados en el auditorio de Harvard y sus categorías, misma que puede uno leer sin secuencia alguna porque no son consecutivos o puede uno no leer completa porque no hace mayor diferencia). Los Ig Nobel son los premios que la revista “Annals of improbable research” entrega a diferentes grupos de científicos como galardón —a imagen y semejanza de los premios Nobel— a investigaciones reales y con metodología científica sobre temas que a muchos podrían parecerles inverosímiles: cuál es la presión interna de un pingüino, qué orientación magnética prefieren los perros para defecar, cómo deshervir un huevo, los beneficios biomédicos de besar intensamente… en 25 años han premiado mucho y muy diverso.

Es que… leer esos resultados siempre me provoca un estremecimiento de añoranza: para quienes hemos trabajado en o para la ciencia encontrar financiamiento es siempre un problema latente.

—Esto podría cambiar el uso de _______________, en un futuro…

—¿Si? ¿Y quien va a pagar por qué lo averigüemos hoy?

Es un diálogo que se oye con frecuencia en los pasillos de centros de investigaciones varios y en disciplinas múltiples; leer que existe quien puede financiar la curiosidad de alguien cuando ésta se resuelva con un método estandarizado siempre es esperanzador, y nos deja a más de uno con la certeza de que: hasta para perder el tiempo hay maneras productivas y, sobre todo, financiadas.

Ig Nobels 2015:

Química: Callum Ormonde and Colin Raston[AUSTRALIA], Tom Yuan, Stephan Kudlacek, Sameeran Kunche, Joshua N. Smith, William A. Brown, Kaitlin Pugliese,Tivoli Olsen, Mariam Iftikhar, Gregory Weiss [USA], por inventar una receta química para deshervir un huevo parcialmente.

Referencia del trabajo: Shear-Stress-Mediated Refolding of Proteins from Aggregates and Inclusion Bodies, ChemBioChem, epub January 2015.

Física: Patricia Yang [USA,TAIWAN], David Hu [USA,TAIWAN], Jonathan Pham y Jerome Choo [USA], por demostrar el principio biológico de que todos los mamíferos vaciamos el contenido vesical aproximadamente en 21 segundos (más menos 13 segundos).

Referencia del trabajo: Duration of Urination Does Not Change With Body Size”, Patricia J. Yang, Jonathan Pham, Jerome Choo, y David L. Hu, Proceedings of the National Academy of Sciences, 2014: 201402289.

Literatura: Mark Dingemanse [HOLANDA, USA], Francisco Torreira [HOLANDA, BÉLGICA, USA] y Nick J. Enfield [AUSTRALIA, HOLANDA], por descubrir que la expresión “huh?” (o su equivalente) parece existir en cada lenguaje humano —y por no estar completamente seguros de por qué.

Referencia del trabajo: Is ‘Huh?’ a universal word? Conversational infrastructure and the convergent evolution of linguistic items”, Mark Dingemanse, Francisco Torreira, and Nick J. Enfield, PLOS ONE, 2013. Un video acompaña el artículo.

Gestión/administración: Gennaro Bernile [ITALIA, SINGAPUR, USA], Vineet Bhagwat [USA, INDIA] y P. Raghavendra Rau [REINO UNIDO, INDIA, FRANCIA, LUXEMBURGO, ALEMANIA, JAPÓN], por descubrir que muchos líderes empresariales toman mayores riesgos en la vida después de haber sufrido un desastre natural en la que se los afectó de manera directamente personal.

Referencia del trabajo: What Doesn’t Kill You Will Only Make You More Risk-Loving: Early-Life Disasters and CEO Behavior, Gennaro Bernile, Vineet Bhagwat, and P. Raghavendra Rau, accepted for publication in the Journal of Finance, 2015.

Economía: The Bangkok Metropolitan Police [THAILAND], por ofrecer a sus policias un pago adicional si ellos rechazaban los sobornos.

Referencia del trabajo: numerosos reportes.

Medicina: Fue entregado a dos grupos: Hajime Kimata [JAPÓN, CHINA]; y para Jaroslava Durdiaková [ESLOVAQUIA, USA, REINO UNIDO], Peter Celec [ESLOVAQUIA, ALEMANIA], Natália Kamodyová, Tatiana Sedláčková, Gabriela Repiská, Barbara Sviežená, and Gabriel Minárik [ESLOVAQUIA], por llevar de la experimentación al estudio los beneficios biomédicos o las consecuencias biomédicas de besar intensamente (y otras actividades interpersonales íntimas).

Referencia del trabajo: Kissing Reduces Allergic Skin Wheal Responses and Plasma Neurotrophin Levels”, Hajime Kimata, Physiology and Behavior, vol. 80, nos. 2–3, November 2003, pp. 395–8.

Reduction of Allergic Skin Weal Responses by Sexual Intercourse in Allergic Patients”, Hajime Kimata, Sexual and Relationship Therapy, vol 19, no. 2, May 2004, pp. 151–4.

Kissing Selectively Decreases Allergen-Specific IgE Production in Atopic Patients, Hajime Kimata, Journal of Psychosomatic Research, vol. 60, 2006, pp. 545– 547.

Prevalence and Persistence of Male DNA Identified in Mixed Saliva Samples After Intense Kissing, Natália Kamodyová, Jaroslava Durdiaková, Peter Celec, Tatiana Sedláčková, Gabriela Repiská, Barbara Sviežená, and Gabriel Minárik, Forensic Science International Genetics, vol. 7, no. 1, January 2013, pp. 124–8.

Matemáticas: Elisabeth Oberzaucher [AUSTRIA, ALEMANIA, REINO UNIDO] y Karl Grammer[AUSTRIA, ALEMANIA], por tratar de usar técnicas matemáticas para determinar de qué manera o cómo Moulay Ismael, el sanguinario, Emperador de Marruecos, durante los años del 1697 hasta 1727, se las arregló para ser padre de 888 niños.

Referencia del trabajo: The Case of Moulay Ismael-Fact or Fancy?”, Elisabeth Oberzaucher and Karl Grammer, PLOS ONE, vol. 9, no. 2, 2014, e85292.

Biología: Bruno Grossi, Omar Larach, Mauricio Canals, Rodrigo A. Vásquez [CHILE], José Iriarte-Díaz [CHILE, USA], por observar que cuando pones un palo en la cola de un pollo imitando una cola de reptil, el pollo camina de forma similar a un dinosaurio.

Referencia del trabajo: Walking Like Dinosaurs: Chickens with Artificial Tails Provide Clues about Non-Avian Theropod Locomotion, Bruno Grossi, José Iriarte-Díaz, Omar Larach, Mauricio Canals, Rodrigo A. Vásquez, PLoS ONE, vol. 9, no. 2, 2014, e88458. [El artículo incluye un video].

Disgnóstico médico: Diallah Karim [CANADA, UK], Anthony Harnden [NEW ZEALAND, UK, US], Nigel D’Souza [BAHRAIN, BELGIUM, DUBAI, INDIA, SOUTH AFRICA, US, UK], Andrew Huang [CHINA, UK], Abdel Kader Allouni [SYRIA, UK], Helen Ashdown [UK], Richard J. Stevens [UK], and Simon Kreckler [UK], por determinar que la apendicitis aguda puede ser adecuadamente diagnosticada por la cantidad de dolor que el paciente demuestra al pasar por encima de reductores de velocidad.

Referencia al trabajo: Pain Over Speed Bumps in Diagnosis of Acute Appendicitis: Diagnostic Accuracy Study, Helen F. Ashdown, Nigel D’Souza, Diallah Karim, Richard J. Stevens, Andrew Huang, and Anthony Harnden, BMJ, vol. 345, 2012, e8012.

Fisiología y entomología: Entregado a dos individuos: Justin Schmidt[USA, CANADA], por crear dolorosamente el índice de dolor Schmidt Sting, para medir el dolor relativo de la gente asociado a la picadura de varios insectos; y para Michael L. Smith [USA, UK, THE NETHERLANDS], por permitir cuidadosamente a las abejas mieleras picarlo repetidamente en más de 25 partes del cuerpo diferentes para aprender cual parte es la menos dolorosa (el cráneo, el dedo medio del pie, parte superior del brazo) y cual es la más dolorosa (la aleta de la nariz, el labio superior y el pene).

Referencia al trabajo: Hemolytic Activities of Stinging Insect Venoms, Justin O. Schmidt, Murray S. Blum, and William L. Overal, Archives of Insect Biochemistry and Physiology, vol. 1, no. 2, 1983, pp. 155–160.

Honey Bee Sting Pain Index by Body Location”, Michael L. Smith, PeerJ, 2014, 2:e338.