“É tudo coisa da sua cabeça”

os perigos de desacreditar a dor feminina

Carol Correia
Apr 24, 2018 · 10 min read

Por Caroline Reily para o Bitch Media em 21 de julho de 2016.

Traduzido por Carol Correia

Foto por Daniele Oberti

Nós exploramos esse tópico — em parte — porque uma leitora da Bitch nos pediu para investigar. Você tem uma pergunta sobre feminismo e cultura pop que você quer que seja respondida também? Nos diga!

Quando saí da cirurgia, olhei para a figura embaçada empurrando minha cama do hospital para a recuperação e falei pela minha máscara de oxigênio: “Você encontrou endometriose?”

“Ah, sim, nós encontramos um monte em você,” ele respondeu.

Eu mal conseguia falar ou manter os olhos abertos, mas estava tão feliz e aliviada que comecei a soluçar.

Finalmente, eu tinha um nome para minha dor.

Eu tinha um nome para a sensação horrível de beliscamento que veio no meio do meu ciclo. Eu tinha um nome para o motivo pelo qual eu estava sendo constantemente enviada para ultrassonografias para dores misteriosas. Eu tinha um nome para o porquê eu desmaiei na faculdade de cãibras. Eu tinha um nome para o porquê eu sangrava e mal podia sentar por dias depois de um sexo consensual. Eu tinha um nome para por que eu fazia xixi constantemente e porque meu estômago tinha sido uma bagunça toda a minha vida. Eu tinha um nome para o porquê das minhas câimbras superarem o Tylenol extra forte, mesmo quando eu o tomava a cada quatro horas.

Eu tinha um nome para o porquê minha menstruação desapareceu por três meses em um ponto da minha vida e continuou por três meses em outro ponto dois anos depois.

A decisão de fazer a cirurgia surgiu durante uma consulta com um especialista, após quase três meses de dor persistente e, às vezes, debilitante. Eu precisava de analgésicos constantemente, às vezes um coquetel de dois tipos, até para dormir ou descansar em casa. O único alívio que recebi estava sob a minha almofada térmica, com o aparelho todo virado para cima. Minhas coxas e estômago estavam irregulares e vermelhos com marcas de queimaduras, mas eu não me importei. Eu estava desesperada.

Em recuperação, meu médico me explicou que minha endometriose era estágio I, mas era difundida. Ele tirou fotos durante a cirurgia e eu olhei para eles naquela noite como um troféu. Meu tecido liso estava coberto com o que pareciam pequenas bolhas. Meses de preocupação de que minha dor não fosse real, meses de preocupação de que eu era apenas fraca, de que eu era muito frágil para a vida — tudo se desvaneceu.

Apenas meu carrinho de compras regular.

Como mulheres, nossa saúde e os cuidados que recebemos, como todos os outros aspectos de nossas vidas, são coloridos por nosso gênero. Nossa agonia é diminuída, nosso sofrimento fetichizado. A descrença da dor feminina é bem documentada. “The Girl Who Cried Pain: A Bias Against Women in the Treatment of Pain” [A menina que chorou a dor: um preconceito contra as mulheres no tratamento da dor], um estudo de 2001 no Journal of Law, Medicine & Ethics, documenta como as mulheres recebem menos analgésicos do que os homens para os mesmos procedimentos. Por outro lado, o estudo observa que as mulheres são mais propensas a receberem sedativos — já que as mulheres são mais frequentemente percebidas como ansiosas do que sentindo dor. As mulheres também esperam mais que os homens nas salas de emergência.

Enquanto os dias de diagnóstico de mulheres com “histeria” estão atrás de nós, as mulheres são desproporcionalmente percebidas como ansiosas ou exageradas quando se trata de sua saúde — um fenômeno referido como “Síndrome de Yentl” pela comunidade médica.

Os corpos femininos e sua saúde são estigmatizados e desassistidos, mesmo na profissão médica.

Um editorial do British Journal of Sports Medicine argumentou que, porque as mulheres menstruam, elas estão sendo excluídas dos ensaios clínicos e que, quando incluídas, são testadas no início de seus ciclos menstruais, quando seus níveis hormonais estão mais próximos dos homens. Georgie Bruinvels, candidata a PhD na University College London, disse ao Buzzfeed News que isso leva a uma “grande lacuna de compreensão sobre o que realmente acontece em todas as fases do ciclo menstrual”.

Embora as doenças cardíacas sejam largamente consideradas a situação desafortunada dos homens, estudos mostram que as mulheres têm duas vezes mais chances de morrer por elas. Mulheres mais jovens são conhecidas por ignorarem ou recusarem os sintomas de ataques cardíacos porque os sintomas que as mulheres experimentam durante ataques cardíacos, incluindo dor nas costas, náuseas e fadiga, são vistos como atípicos, incongruentes com sintomas que normalmente associamos a ataques cardíacos, como dores no peito. Apesar de tudo isso, uma pesquisa feita em 2005 com médicos de atenção primária, obstetras e cardiologistas descobriu que apenas um em cada cinco médicos entrevistados sabia que as mulheres tinham maior probabilidade de morrer de doenças cardíacas do que os homens.

Endometriose na parede da trompa de Falópio de uma paciente. Foto de Ed Uthman.

Raça também desempenha um papel no diagnóstico equivocado de problemas de saúde. Como relatado por Alternet, em um estudo de 2012, pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins descobriram médicos com “preconceitos raciais inconscientes tendem a dominar conversas com pacientes afro-americanos.” Pesquisadores descobriram que os médicos de emergência são menos propensos a dar medicação para dor para crianças negras que sofrem de dores estomacais e que crianças latinas e afro-americanas passam mais tempo na espera do que crianças brancas. Em outro estudo publicado este ano [2016], pesquisadores que trabalharam com 222 estudantes brancos de medicina descobriram que “Possivelmente influenciado por falsas crenças sobre diferenças biológicas entre pessoas brancas e negras, alguns estudantes brancos de medicina avaliam a dor física de um paciente afro-americano hipotético como menos graves do que a de um paciente branco nas mesmas circunstâncias”. Esse viés sistêmico em relação a ver a dor dos pacientes negros tão real quanto os pacientes brancos se soma a uma disparidade generalizada no tratamento que a indústria médica absolutamente deve abordar.

Existir em conjunto com a descrença da dor feminina é a noção de que as mulheres devem sentir dor — que está enraizada na experiência “feminina”. No pronto-socorro, perguntam-nos: “Você tem certeza de que não é aquela época do mês?” Quando reclamamos para nossos pais, colegas ou médicos que nossas cólicas são debilitantes, recebemos analgésicos e almofadas térmicas, mas raramente recebemos respostas. Dizem a nós que a menstruação deve machucar. Dizem que sintomas como náusea, dores de cabeça e dores abdominais debilitantes são apenas parte do passeio. Dizem que tudo parece “normal”.

Este fenômeno é, pelo menos em parte, responsável pelo atraso no diagnóstico da endometriose. Eu suportei a dor por anos sem que um médico mencionasse a mera possibilidade de endometriose. E quando finalmente fui diagnosticada, ouvi histórias de horror de médicos e amigos sobre outras mulheres que só descobriram quando tentaram engravidar e não conseguiram.

A TPM e a saúde reprodutiva fazem parte da história da descrença da dor feminina e da incompreensão do corpo feminino. TPM foi originalmente pensado para existir apenas nas mentes das mulheres que afirmam experimentá-lo. E em seu recente livro All the Single Ladies, Rebecca Traister cita um artigo de 1873 de um professor de Harvard argumentando que “o cérebro feminino, se engajado no mesmo curso de estudo do masculino, ficaria sobrecarregado e seus ventres e ovários se atrofiariam”.

Uma “massagem da água” foi um tratamento recomendado para a histeria feminina na década de 1860.

Escritor Jessi Klein comentou sobre isso em um recente op-ed da New York Times sobre os problemas com a pressão das mulheres para dar “nascimentos naturais” sem epidural para aliviar a dor:

“É interessante que ninguém se importe muito com as mulheres fazerem qualquer coisa ‘naturalmente’ até que envolvam uma dor excruciante. Ninguém nunca pergunta a um homem se ele fará um ‘canal no dente naturalmente’. Ninguém nunca pergunta se um homem irá fazer uma ‘vasectomia natural’.”

Endometriose — que ocorre quando o tecido que cresce dentro do útero cresce fora dele, deixando cicatrizes e lesões que causam inflamação e dor — afeta aproximadamente uma em cada dez pessoas que têm útero. No entanto, a incidência pode ser ainda maior do que isso, porque muitas vezes não é diagnosticada ou é diagnosticada incorretamente, especialmente em meninas adolescentes.

A dor da endometriose pode ser tão constante, tão grave, tão fatigante e, ao mesmo tempo, tão familiar que, às vezes, é fácil imaginar que está tudo em sua cabeça. Como mulheres, crescemos com médicos e a maior parte da sociedade nos diz, a cada passo, que ser mulher é sentir dor. Afinal de contas, somos apenas caricaturas dos comerciais da Midol, reclamando de nosso inchaço e desconforto.

Por estas razões, aquelas de nós que vivem com endometriose esperam uma média de 10 anos antes de serem diagnosticadas. Meu diagnóstico levou sete anos.

Nós suportamos ultrassom após ultrassom, testes para síndrome de intestino irritável, colite ulcerativa ou outras doenças para as quais a endometriose é frequentemente confundida.

Não há cura conhecida para a endometriose, apenas métodos de suprimi-la e lidar com ela. Então, tentamos diferentes tipos de controle de natalidade; DIUs, tomando a pílula continuamente, até doses de hormônio. Fazemos laparoscopias e percorremos desinformações assustadoras sobre cura-tudos, como a afirmação totalmente falsa de que uma histerectomia fará com que a dor desapareça.

A dor feminina existe em uma encruzilhada de estigma, descrença e misoginia. O mesmo mundo que nos diz ser mulher é ser frágil e fraca, espera que entendamos que ser mulher é também triturar nossos dentes através da dor. Espera-se que nos empenhemos e calemos a boca sobre o nosso desconforto, para não envergonharmos as mesmas pessoas que têm a audácia de nos dizer que nossos corpos são inoportunos.

Foto por Puno 3000

Passar a vida com uma doença distintamente feminina é um fardo em si mesmo enquanto vivemos em um mundo que recua com palavras como “menstruação” e “vagina”.

Como eu poderia dizer ao meu professor de direito de sessenta e poucos anos que eu ficaria doente pelo menos uma vez por mês porque o tecido uterino estava crescendo nos lugares errados do meu corpo? Será que os estudantes ao meu redor, especialmente meus colegas do sexo masculino, ficariam desconcertados quando perguntassem por que eu estava doente e explicasse o que estava errado?

Inicialmente eu estava hesitante em compartilhar o que eu estava passando. Eu diria aos meus professores que eu estava lidando com dor crônica. Eu diria aos meus amigos que era endometriose, mas pedi desculpas antecipadamente por ser “muita informação”. Mas então parei. Decidi que não teria remorso do meu corpo e, especialmente, da minha dor. Eu tuitei sobre isso, eu compartilhei fotos do meu abastecimento da minha almofada térmica e comecei a dizer aos meus professores e colegas o que estava acontecendo, sem hesitação ou constrangimento.

Mas eu tive sorte de muitas maneiras. Eu tinha cuidados de classe mundial na ponta dos dedos que eu podia pagar. Eu tinha seguro de saúde. Eu encontrei um cirurgião compassivo em quem confio. Eu tenho um sistema de apoio maravilhoso de familiares e amigos que cuidam de mim de todas as formas possíveis e que me lembram que sou forte quando me sinto fraca. Eu cresci em um ambiente onde a saúde menstrual e reprodutiva nunca foi um tabu. Eu tenho uma mãe que vem a todos as minhas consultas quando estou nervosa demais e um pai que nunca recusou correr para fazer uma biópsia das vilosidades coriônicas de última hora para eu usar a almofada.

Ainda assim, não foi fácil.

Minha dor tem um nome e sou grata por isso. Mas eu faço parte de grupos de apoio online para mulheres com endometriose e meu coração se torce toda vez que vejo uma mulher se lamentando sobre como sua cirurgia não rendeu nada. Seu medo, frustração, ansiedade e tristeza são sempre palpáveis. Eu queria saber que tinha endometriose para validar o que estava sentindo — mas essas mulheres, a dor delas não é menos válida. Isso significa que será mais difícil explicar aos amigos, aos empregadores e aos colegas e isso é injusto.

A dor feminina deve ser considerada legítima. É mais do que importante que falemos sobre nossa saúde livre de estigma ou constrangimento. É necessário. Porque descrer e deslegitimar a dor feminina é uma forma de opressão.

Eu tenho medo. Eu estaria mentindo se dissesse que não. Eu tenho medo do que o futuro parece, de ter que potencialmente explicar minha dor para pouca compreensão, menos pessoas progressistas. Preocupo-me com a recorrência e a possibilidade de confiar em analgésicos para sobreviver. Estou com medo de não poder ter filhos. Quando eu falo sobre endometriose e como isso afeta a fertilidade, eu posso me ver a entrar em pânico e às vezes eu choro.

Eu também tenho esperança. Estou otimista porque conheço cuidados de saúde reprodutiva de qualidade e compassiva. Estou confortada sabendo que há pessoas lá fora, como meu médico, minha família, meus amigos e meus professores, que me apoiaram incondicionalmente e sem vergonha. Tenho certeza quando penso em quantas mulheres vivem com endometriose e com outras encarnações de dor feminina. E me sinto poderosa quando penso na força coletiva delas — de nós — e em nosso poder de mudar a narrativa, desvendar estigmas de gênero e legitimar a dor feminina.


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uma coleção de traduções e textos sobre feminismo, cultura do estupro e racismo (em maior parte). email: carolcorreia21@yahoo.com.br

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