Sobre as implicações pessoais e políticas da afromisoginia.

Carol Correia
Oct 20, 2017 · 9 min read

Tradução do texto de Claire para o site Sister Outrider, em https://sisteroutrider.wordpress.com/2016/08/08/self-care-or-speaking-out-a-black-feminist-dilemma/, publicado em 8 de agosto de 2016.

Tradução realizada por Carol Correia, a fim de trazer à tona a importância da saúde mental de mulheres negras.

Cuidar de mim mesma não é autoindulgência, é autopreservação e é um ato de guerra político.

O pessoal

Eu deveria estar escrevendo minha dissertação. Eu deveria estar escrevendo o resumo para o documento de uma conferência que irei participar. Eu deveria preparar o workshop sobre a voz feminista que vou entregar. Há cem e uma coisas que devo fazer — coisas essenciais para a minha vida que não estou fazendo, porque estou enrolada sob minha mesa com um ataque de pânico. O abuso que recebo online atingiu novas dimensões. Pela primeira vez (e provavelmente não a última), me sinto fisicamente insegura por causa disso. Junto com a persistente misoginia, o racismo aberto, o gotejamento constante do “cala a boca nigger[1]”, há algo de novo: a ameaça de violência.

Um homem branco me disse que queria me bater com o carro dele. Ele queria me bater com seu carro e reverter meu corpo para ter certeza de que eu estava morta. O cenário era tão específico, o respeito pela minha humanidade tão pequena, que pareceu mais real, de alguma forma, do que qualquer outro abuso que recebi. Isso me chocou de forma que nada no twitter já teve me afetado antes. Eu podia ouvir meus ossos quebrarem. Ele acreditava que eu merecia morrer por ser negra e ter uma opinião diferente da sua, que endossar Vidas Negras Importam me fez um alvo legítimo de violência. Segundos depois, outro homem branco apareceu em minhas menções com uma casualidade relaxante para dizer que eu ser atropelada seria “justo”.

Não é “apenas na internet”. Este abuso não desaparece da mente quando eu fecho meu laptop, quando eu desligo meu telefone. É uma parte da minha vida. Isso alterou minha maneira de ser. É debilitante. Existe um padrão notório: é quando eu sou mais vocal, mais visível como mulher feminista negra, que o abuso ocorre com maior frequência, é o mais repleto de criticismo e malícia amarga. Nenhuma das contas que relatei na semana (por me chamar de nigger, por me ameaçar, por me dizer para voltar para a África, etc.) foi suspensa. O fracasso do Twitter Support em penalizar as contas espalhando ameaças racistas e assédio cria a impressão de que as pessoas são livres para abusar de outros com impunidade — e as mulheres negras são muitas vezes alvo desse abuso.

Na mesma semana, Black Girl Nerds[2] recebeu assédio vicioso no twitter. Media Diversified[3], cujo editora Samantha Asumadu é uma mulher negra, foi sujeita a abusos terríveis em relação ao endosso ao Vidas Negras Importam — Reino Unido[4]. Como Leslie Jones antes dela, Normani Kordei anunciou que estava tirando uma pausa do twitter devido ao implacável racismo que dirigia o seu caminho[5]. Afromisoginia estava em todos os lugares que eu olhava.

O político

Feminista Jones escreveu um artigo[6] explicando que “as mulheres negras vocais nas mídias sociais são os usuários menos protegidos dessas plataformas” e ela está certa. As mulheres negras visíveis que expressam nossas perspectivas enfrentam um duplo risco de racismo e misoginia, nenhum dos quais o Twitter faz o menor esforço para abordar. Somos abusadas, muitas vezes por homens brancos, na esperança de que iremos parar de falar e apenas desaparecer. Esta afromisoginia é uma poderosa tática de silenciamento projetada para prejudicar qualquer desafio direto às estruturas de poder hegemônicas. Qualquer desvio da perspectiva branca, da perspectiva masculina, é tratado como uma ameaça e segmentado em conformidade.

Portanto, as mulheres negras enfrentam duas escolhas óbvias. O primeiro é capitular, aceitar a recompensa do silêncio: estar no fim de um abuso substancialmente menor, resultando em uma interrupção muito menor do nosso bem-estar emocional e mental. Embora esta abordagem seja de benefício pessoal, se não político, para o indivíduo, exclui a possibilidade de conduzir qualquer mudança cultural significativa e sustentável. A segunda opção é continuar a falar, desafiar as desigualdades estruturais e ser forçada a viver com a consequência indireta, mas quase inevitável, de assédio direcionado. Esta abordagem prioriza a política do feminismo, do antirracismo, mas vem em grande custo pessoal. É um dilema significativo, particularmente em termos de práxis feminista negra.

Como Audre Lorde disse, “cuidar de mim mesma não é autoindulgência, é uma autopreservação e isso é um ato de guerra política”. Não simplesmente sobreviver, mas priorizar o eu e colocar o valor no negro, na mulher, em uma sociedade que nos diz que ambos são desprezíveis, é uma forma de ação política radical. É um desafio intrinsecamente audaz ao sistema de valores que sustenta o patriarcado da supremacia branca. No entanto, aderir a esse princípio — particularmente em um contexto digital — nem sempre é direto.

Audre Lorde também estava certa ao dizer que “seu silêncio não o protegerá”. Em silêncio, inevitavelmente permanecemos vulneráveis ao racismo, à misoginia e a várias outras manifestações de opressão estrutural. Sem se opor diretamente ao status quo, continuaremos a ser marginalizadas de forma tanto generalizada quanto específica. Ativamente desafiar a opressão na sua própria raiz é a única solução, o único meio pelo qual a libertação será alcançada. A questão permanece: até que ponto o bem-estar pessoal deve ser sacrificado para que as estruturas de poder dominantes possam ser desmanteladas?

Defender uma priorização intransigente do político sobre o pessoal neste contexto requer um grau de purismo, uma abnegação do eu negro e mulher, que contradiz os próprios princípios do feminismo negro. Para se concentrar unicamente nas necessidades individuais, divorciar o pessoal do político em nome do conforto, é outra contradição, pois impede a análise estrutural vital para o feminismo negro.

Como, então, negociar esse dilema? No momento da redação, estou preparando uma oficina para ajudar jovens mulheres não-brancas a encontrar voz e encorajá-las a usá-las. Que este workshop coincide com o abuso mais grave que já recebi, levanta algo de dilema ético. Encontrar e usar a voz feminista tem graves consequências — sob a forma de assédio, abuso e até ameaça. Como orientar os outros sobre este assunto quando eu mesmo tenho dificuldade em negociar esse equilíbrio entre a luta política e o bem-estar pessoal? Não é uma questão facilmente resolvida.

Autocuidado

O autocuidado é um assunto surpreendentemente controverso no feminismo — muitas vezes é desprezado como o narcisismo, um foco intenso no indivíduo que atomiza o movimento, pelas feministas que tem a menor necessidade de praticá-lo. As mulheres cujas vidas são amortecidas pela branquitude e privilégio de classe nem sempre veem como o autocuidado é vital para as irmãs mais marginalizadas, como a luta política permeia quase todos os aspectos da nossa vida de uma forma que ameaça tornar-se consumidor. Não há retrocesso do próprio tecido de nossa existência, nenhuma esfera de nossas vidas em que as políticas de libertação se tornam menos urgentes. O autocuidado é uma ferramenta de sobrevivência[7].

“Você sabe que o primeiro ato de autocuidado para nós como pessoas negras pode estar em reconhecer que nós merecemos ser atendidos em primeiro lugar? Visto como humano? Especialmente as mulheres negras.”

Trudy Hamilton[8]

Às vezes, embora contra intuitivo, recusar se envolver é uma forma de autocuidado. Quais as conversas você decide participar, quais assuntos você escolhe discutir, são inteiramente à sua discrição. Eu ainda estou trabalhando onde desenhar essa linha. O racismo abjeto e os descarrilamentos óbvios (por exemplo, no tema Vidas Negras Importam, o inevitável “e nem todas as vidas importam?”) são ambas as táticas empregadas para nos distrair de trabalhar para promulgar mudanças significativas — escolher não se envolver com qualquer um pode ser uma forma de autocuidado, embora, é claro, tomar essa decisão não mitigue o prejuízo de estar exposto ao racismo gráfico em primeiro lugar.

O trabalho intelectual e emocional das mulheres negras tem sido consumido há muito tempo sem o devido reconhecimento ou recompensa. Mesmo dentro de instituições como a academia, onde ideias são moeda, é claro que o conceito de conhecimento não é neutro — que onde você está posicionado estruturalmente determina o valor colocado em sua perspectiva. A voz branca e masculina é padrão. O negro e o feminino é o “outro”. Isso é verdade e o é na maioria dos contextos. Mesmo quando nossas ideias não são explicitamente políticas, que uma mulher negra tem a audácia de falar — exigir ser vista e ouvida, visível na esfera pública — é suficiente para atrair abusos.

Que o racismo e a misoginia que as mulheres negras recebem qualifica como abuso é sempre questionado — pelo suporte do Twitter, pela mídia dominante quando eles colocam citações de susto em torno do racismo, pelas hordas de homens brancos cujo maior prazer na vida vem de agir como o advogado do diabo com vozes marginalizadas. O racismo é reformulado como “interpretado como racismo”, uma mudança sutil que serve para negar a nossa perspectiva.

“… enquadrar a experiência vivida como uma percepção não é um ato neutro. É uma das formas mais comuns de experiências marginalizadas e/ou dolorosas serem invalidadas ou banalizadas porque são inconvenientes. É um ato de fala. É um ato de silenciar. Se você duvida disso, basta prestar atenção a cuja experiência geralmente é definida como ‘percepção’ e que o se naturalizou, objetivou e legitimou.”

Guilaine Kinouani[9]

Quando não é seu trabalho, não é suas ideias que são questionadas, mas a legitimidade de sua voz — uma voz racializada, uma voz de gênero — então o engajamento significativo é impossível. É a manifestação mais baixa da política identitária, buscando invalidar a voz negra e feminina simplesmente porque é outra. Audre Lorde comentou esse fenômeno, os pedidos de “justificar minha existência e meu trabalho… por minha identidade” que a seguiram ao longo de sua carreira como poeta e educadora a partir da década de 1960. Pouco mudou em relação ao baixo valor conferido ao conhecimento das mulheres negras.

Recusar-se a se envolver com aqueles que negam sua voz com base na identidade pode ser uma forma de autocuidado. Não é necessariamente uma solução, mas, ao salvar-se dessa energia, você está se preservando — tanto para a ação política radical quanto para sua própria vida. Existe uma expectativa que atende as mulheres negras: que permanecemos fortes, não importa quão exaustivas sejam as lutas que enfrentamos. Essa força surgiu em toda a necessidade, como resultado da sobrevivência do racismo sistemático e da misoginia. O tropo da Mulher Negra Forte faz parte do legado que nos é deixado pela escravidão e pelo colonialismo e, enquanto a ideia de uma força interior profunda pode proporcionar consolo, as formas em que se manifesta em relação às expectativas dos outros, em última análise, revelam-se desumanizantes (Harris-Perry).

O tropo de Mulher Negra Forte nos ataca. Mesmo em mensagens de apoio e bondade, eu sou encorajada a ser forte em face do abuso, uma palavra que é carregada de significado quando aplicado a mulheres negras. É complicado, essa noção de resiliência que nos é anexada. Sem abordar a nossa capacidade de vulnerabilidade, a humanidade total das mulheres negras não é reconhecida. Portanto, reconhecer a dor sofrida através da afromisoginia — tanto para nós mesmos como para os outros — é um componente-chave do autocuidado. Ao fazê-lo, criamos uma maior possibilidade para as mulheres negras dar um passo para trás, avaliar a situação e atender às nossas próprias necessidades. Como a mulheridade negra geralmente não engendra proteção nos outros, acredito que devemos priorizar a proteção de nós mesmas e, posteriormente, umas às outras.


Bibliografia

Gradient Lair[10]

Harris-Perry, Melissa. (2011). Sister Citizen: Shame, Stereotypes, and Black Women in America.

Lorde, Audre. (1982). Learning from the ’60s.

Lorde, Audre. (1988). A Burst of Light: Essays.

Race Reflections[11]



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Ativista antiprostituição e Formada em Direito (pós em Constitucional e Processo Penal). Acessem também: antiprostituicao.wordpress.com

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