Como a ciência conseguiu errar com as mulheres

Por que a visão de que são as mulheres são gentis, carinhosas e empáticas, enquanto os homens são fortes, racionais e dominantes, é equivocada

Este artigo foi escrito originalmente no The Economist

Tradução de Fernanda Aguiar

Ilustrações de Alex Kostiw

Durante grande parte da história, as mulheres foram tratadas como intelectualmente inferiores aos homens. Os vitorianos acreditavam que a saúde reprodutiva das mulheres seria prejudicada se forçassem seus cérebros na universidade. Há alguns anos, alguns países permitiram que as mulheres votassem. Em 2005, Lawrence Summers, então presidente da Universidade de Harvard, teve problemas por sugerir que um dos motivos da escassez de mulheres entre cientistas em universidades de elite pode ser devido a “problemas de aptidão intrínseca”. Alguns cientistas apressaram-se à sua defesa, citando pesquisas que sugeriam que isso era verdade.

“Inferior” livro escrito por Angela Saini, uma jornalista e uma correspondente britânica (que escreveu no passado para The Economist), é um relato esclarecedor de como a ciência estimulou os pontos de vista de que preferências e habilidades inativas diferem entre homens e mulheres. Saini desvenda alguns dos estudos mais influentes que consideraram as mulheres como gentis, atenciosas e empáticas e aos homens como fortes, racionais e dominantes e que essas diferenças seriam atribuídas à biologia e à evolução. Emerge um padrão impressionante: quase todos os cientistas proeminentes por trás desses estudos são homens, enquanto grande parte da pesquisa crescente e mais recente que diverge é feita por mulheres.

Designar as mulheres como sexo fraco é biologicamente injusto. A razão sexual natural ao nascer é comprometida em favor dos meninos, mas eles tem uma probabilidade maior ​​do que as meninas de nascerem prematuros e morrer nos primeiros anos de vida. As mulheres vivem mais do que os homens e se recuperam mais rápido quando ficam doentes. A ciência ainda não descobriu o porquê.

Os cérebros dos homens são 8 a 13% maiores do que as mulheres. No século 19 isso era visto como prova de que os homens eram o sexo mais inteligente. Desde então, pilhas de pesquisas mostraram que as diferenças entre os sexos em habilidades cognitivas ou habilidades motoras são muito pequenas ou inexistentes. Quando as diferenças são encontradas, elas nem sempre são favoráveis ​​ao mesmo sexo e podem mudar ao longo do tempo. Meninas em alguns países agora são melhores em matemática do que meninos, por exemplo. Na América, a proporção de meninos para meninas entre crianças que são excepcionalmente talentosas em matemática despencou desde a década de 1970. O cérebro, como outros órgãos, é simplesmente proporcional ao tamanho dos corpos maiores dos homens.

No entanto, os cientistas continuam a procurar diferenças entre os sexos no cérebro, atualmente com máquinas de imagem que medem a atividade cerebral. Esta linha de pesquisa se baseia no olho humano à procura de padrões, e também em tecnologia imperfeita (as varreduras de um peixe morto mostraram pontos de “atividade” em seu cérebro). Tais estudos ocupam manchetes quando colocam lado a lado imagens de cérebros masculinos e femininos escolhidos cuidadosamente para que pareçam dramaticamente diferentes um do outro. Quaisquer ligações para comportamentos ou propósitos são puramente especulativos, mas a mídia gosta da ficção.

De fato, nenhum cérebro é igual: cada um é um mosaico de características, algumas das quais são mais comuns em homens e outras em mulheres. De acordo com uma análise de estudos sobre diferenças sexuais no cérebro, a proporção de pessoas cujos cérebros apresentavam características puramente masculinas ou femininas estava entre 0 e 8%.

O livro “Inferior” seleciona evidências convincentes contra vários outros estereótipos que colocam as mulheres como cuidadoras naturais, sexualmente tímidas e dependentes dos homens para a sobrevivência , porque é assim que a evolução supôs a intenção dela. As observações de primatas e tribos isoladas sugerem que a ordem patriarcal dos seres humanos pode ter evoluído por acidente e não por necessidade evolutiva. A partir daí, é fácil ver como as normas sociais asseguraram que os homens e as mulheres são preparadas em papéis separados e de gênero. Ao dar bonecas a garotas e caminhões para meninos, observa Saini, “alimentamos nossas fantasias de bebês gostam de rosa ou azul”. Os bebês não têm nenhuma preferência inata para qualquer um. Mas eles respondem positivamente ao que faz seus cuidadores felizes.

As mulheres percorreram um longo caminho desde os dias em que raramente eram vistas em universidades ou laboratórios. O livro “Inferior” é a história de como a ciência tornou a jornada mais difícil — até agora.


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