O lado Sombrio do Trabalho em Casa

Rais Data
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Sep 26 · 6 min read

Você pode ter pensado que Rebecca Yaffa tinha ganho na loteria. Quando a moça de 26 anos foi contratada como diretora de experiência do cliente da GooseChase, uma empresa de caça ao tesouro on-line, foi-lhe dito que não precisaria aparecer no escritório. Nunca.

Realmente me pareceu uma oportunidade incrível”, diz Yaffa. “Não temos uma sede. É uma equipe totalmente distribuída.”

Por “totalmente distribuído”, ela quer dizer que os funcionários da empresa estão espalhados entre Toronto e Waterloo, Ont. Eles estão conectados online, mas não têm um local de trabalho comum e compartilhado.

Yaffa achou a flexibilidade atraente e apreciou o fato de não ter que gastar tempo e dinheiro em uma viagem de cidade grande. A ideia de poder trabalhar em seu próprio apartamento no centro de Toronto — com todos os confortos de casa — também era atraente.

Só que acabou que o arranjo não era tão confortável. Ela estava sozinha.

“Eu realmente senti falta da interação social que costumava ter em um ambiente de escritório mais tradicional”, diz ela.

Rebecca Yaffa inicialmente trabalhava sozinha em casa, mas mudou-se para um espaço de trabalho conjunto depois que começou a se sentir sozinha. (John Lesavage / CBC)

Adam Simmons teve uma experiência semelhante. O jovem empreendedor tem uma empresa que fornece aulas de música e professores ao Conselho Escolar do Distrito de Toronto. Durante seu primeiro ano de negócios, ele trabalhou principalmente sozinho em casa.

“Eu acho que é realmente prejudicial para sua saúde mental”, diz ele. “Definitivamente era para o meu. Eu me senti muito, muito sozinho. Eu estava começando a ficar deprimido.”

Simmons e Yaffa enfrentaram uma realidade de trabalhar em casa que nem sempre é considerada: os efeitos indesejados do isolamento.

Isolamento extremo

Nos últimos cinco anos, Paula Allen supervisionou uma pesquisa anual com os canadenses para “medir a temperatura do local de trabalho”, como ela diz.

“Falamos especificamente sobre saúde mental e bem-estar, para ver como as pessoas estão enfrentando isso no local de trabalho — quais são seus desafios, o que funciona e o que não funciona”, diz Allen, vice-presidente de pesquisa e soluções integradoras na consultoria de recursos humanos Morneau Shepell.

Entre as revelações da pesquisa deste ano estão: o isolamento no local de trabalho afeta 41% dos funcionários e 38% dos gerentes. A definição de local de trabalho da empresa inclui aqueles que trabalham em um escritório — possivelmente com pouca interação com colegas de trabalho — e aqueles que trabalham em casa sozinhos.

Dos que experimentaram isolamento, 40% o descreveram como extremo. E a maior incidência de “extremo isolamento pessoal” foi relatada por aqueles que trabalhavam em casa.

Paula Allen, vice-presidente de pesquisa da Morneau Shepell, diz que o isolamento ‘afeta tudo em relação à saúde’. (Marc Baby / CBC)

“Extremo é uma palavra bastante forte”, diz Allen. “É um grande problema.”

Saúde física afetada pelo trabalho em casa

Pesquisas da Statistics Canada indicam que o número de pessoas que trabalham em casa tem aumentado constantemente — 2,5 milhões de canadenses em 2016, de acordo com os dados mais recentes disponíveis pela agência. Isso representa 12,6% da força de trabalho, o nível mais alto já visto.

Allen diz que as alegações de incapacidade para a saúde mental também estão aumentando. Para quase todos os empregadores, os problemas de saúde mental são a maior ou a segunda maior causa de reivindicações de invalidez, de acordo com os dados de Morneau Shepell. E em outros 30% dos casos, problemas de saúde mental exacerbam uma condição física, por exemplo, quando alguém com um distúrbio de dor fica deprimido.

Allen diz que o isolamento também é um problema crescente na vida pessoal das pessoas hoje em dia. Ela aponta para um relatório do Statistics Canada de março deste ano, que indica que o número de famílias unipessoais dobrou nos últimos 35 anos.

“O isolamento afeta tudo em relação à saúde”, diz ela. “Isso afeta a saúde mental e o risco de depressão, e afeta a ansiedade e o bem-estar pessoal das pessoas. Também afeta a saúde física. A tensão que esse estado coloca em você tem sido associada a doenças cardiovasculares e doenças do sistema imunológico”.

O ex-cirurgião geral dos EUA, Dr. Vivek Murthy, ganhou as manchetes no ano passado quando chamou a solidão de um problema de saúde pública de proporções sem precedentes.

“O efeito da mortalidade associado à solidão é semelhante ao encurtamento de vida que vemos ao fumar 15 cigarros por dia”, disse ele em entrevista ao jornal Boston Globe.

Photo by Omar Prestwich on Unsplash
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Simmons ensina os alunos a remixar músicas no iPad. (Jon Castell / CBC)

Em janeiro de 2019, o governo britânico nomeou um ministro da solidão. Isso ocorreu depois que pesquisas do governo mostraram que 200.000 britânicos não conversavam com um amigo ou parente há mais de um mês.

Em um mundo conectado, porém, as empresas geralmente incentivam o trabalho remoto, reconhecendo que os trabalhadores podem ser produtivos em qualquer lugar. E, ao reduzir a força de trabalho no local, eles podem economizar dinheiro com custos imobiliários.

Muitos canadenses têm a chance de trabalhar em casa, imaginando-se fazendo ligações ou trabalhando em um laptop, possivelmente vestindo pijamas ou uma roupa de treino confortável, agradecidos por não ficarem presos no trânsito.

Existem pontos “Positivos” também

“Trabalhar em casa tem vários aspectos positivos”, diz Allen, observando que a prática pode fazer com que os funcionários se sintam confiáveis. “Em nossa pesquisa, descobrimos que as pessoas que trabalham em casa têm mais probabilidade de se sentir valorizadas pelo empregador”.

Mas a conveniência de trabalhar em casa — ocasionalmente — é muito diferente de fazê-lo em período integral.

Yaffa e Simmons abandonaram seus escritórios em casa. Ambos mudaram para espaços de trabalho conjunto — instalações onde qualquer pessoa pode alugar uma mesa mensalmente, os famosos Coworkings.

“Eu realmente ansiava mais por uma rotina, interação social e um lugar para vir para fazer um bom trabalho”, diz Yaffa. Frequentemente, ela participa de eventos sociais realizados no espaço e seu empregador paga seu aluguel lá.

Simmons também está entusiasmado com seu novo modelo de trabalho.

“É incrível”, diz ele. “É uma comunidade de pessoas que pensam da mesma forma que todos têm objetivos semelhantes e estão todos vivendo um estilo de vida semelhante. E todos nos reunimos para compartilhar o espaço para trabalhar, mas também para socializar, nos divertir e aproveitar nosso tempo juntos”.

Ele suspeita que muitas empresas descobrirão que uma força de trabalho remota não produz necessariamente a mesma qualidade de trabalho de quando os membros da equipe são capazes de colaborar pessoalmente.

“A punição mais severa que damos a uma pessoa se ela cometeu os crimes mais hediondos é afastá-la de outras pessoas”, diz ele, comparando o trabalho em casa com o isolamento solitário nas prisões. “Somos criaturas sociais. Devemos estar perto de outras pessoas.”

Dianne Buckner · CBC News · Publicado: 24 de abril de 2019 às 04:00 ET | Última atualização: 24 de abril


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