Passer au virtuel: Quand nécessité fait loi

Québec / Canada XR
Mar 23 · 9 min read

La semaine dernière, nous vous partagions quelques recommandations générales et des précautions à prendre pour éviter la propagation du coronavirus. Ce sont les annulations forcées et à répétitions d’événements majeurs pour l’industrie comme SxSW, CPH:DOX ou même Cannes qui nous a incités à vous partager ces mises en garde préventives. Aujourd’hui, plus qu’aux précautions, il est venu le temps de l’adaptation. En effet, dans les derniers jours, plusieurs organisations ont cherché des moyens de transformer leur événement pour survivre aux nouvelles conditions imposées par la propagation du COVID-19. Dans cet article, nous recensons quelques alternatives XR permettant de rassembler des personnes (pour les besoins d’une rencontre d’équipe ou un événement culturel) tout en respectant l’impératif de l’isolement préventif.

Image for post
Image for post
Capture d’écran prise au sein d’Altspace VR

Par où commencer?

Altspace VR

Lorelle VanFossen et Daniel Dyboski-Bryant (lui aussi co-fondateur de Educators in VR) expliquent que l’organisation de l’événement a demandé l’aide d’innombrables volontaires, que ce soit pour la mise en place, la modération, ou pour guider le public dans les environnements virtuels hébergés chez Altspace.

Image for post
Image for post

Notamment, l’équipe du Sommet dit avoir reçu une aide inestimable (et gratuite) de la part d’Altspace, cruciale pour leur permettre de produire un événement de qualité et d’une ampleur inattendue. Pour sa part, Altspace ne s’est pas fait attendre pour offrir ses services aux événements depuis annulés ou reportés à cause du coronavirus. Dans une communication du 6 mars dernier, l’équipe d’Altspace annonçait du soutien additionnel pour l’organisation de conférences en réalité virtuelle.

Grâce à cette mobilisation, les organisateurs du sommet international Educators in VR ont pu produire l’événement pour une fraction du prix d’un rassemblement traditionnel (on parle de moins de $500) et, surtout, pour une fraction du coût écologique. Dans un article par Charlie Fink pour Forbes, Katie Kelly d’Altspace expliquait avoir estimé une économie de près de 9000 voitures en moins sur les routes pour la durée de l’événement, ainsi que près de huit millions de kilomètres de voyagement: « Que l’on combatte une épidémie, le réchauffement climatique ou le télétravail, il y a beaucoup de choses qu’Altspace VR et d’autres plateformes VR peuvent faire pour aider. »

Image for post
Image for post

Or, même sans l’impact écologique des déplacements par avion ou par voiture, il ne faut pas oublier l’énergie consommée par les services infonuagiques essentiels au bon fonctionnement d’un événement virtuel comme celui-ci. Dans un autre article rédigé suite à la tenue de l’événement, les organisateurs expliquaient que les centres de données Microsoft Azure sur lesquels sont fondés les services d’Altspace sont présentement carboneutres depuis 2014 et ont l’ambition de devenirs carbonégatifs d’ici 2030. Ainsi, si les rassemblements virtuels ne sont pas entièrement sans impact écologique, il existe des solutions pour réduire encore plus l’empreinte laissée par un événement hébergé en VR.

Dans son propre article sur le rôle salvateur de la Réalité Virtuelle dans le domaine de l’événementiel, Charlie Fink proposait qu’en vue des transformations amenées par des événements comme Educators in VR, ce n’est pas simplement la technologie, mais bien les gens qui sont l’élément décisif du succès de la VR: « Cette crise est aussi bonne pour la VR, parce que nous devons garder nos distances, mais nous voulons être ensemble. People are the killer app »

Vidéo “Behind the Scenes” produite par le Educators in VR

Hubs

Cette facilité d’accès n’empêche pourtant pas d’utiliser Hubs pour des applications plus sérieuses et demandantes. En témoigne l’utilisation que propose d’en faire le congrès annuel de l’ Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE). Trois semaines avant la tenue de leur événement à Atlanta du 22–26 mars 2020, les organisateurs du congrès IEEE VR ont annoncé un changement de lieu vers des espaces créés dans Hubs. Étonné comme plusieurs autres du changement rapide, Kent Bye (du balado Voices of VR) appuyait tout de même la décision de migrer vers une formule entièrement virtuelle et gratuite. Il s’avère que cette ouverture était la bienvenue, car après moins de deux semaines, les 1500 places disponibles étaient réservées.

Pour faciliter la transition vers la formule virtuelle, Blair MacIntyre et l’équipe d’organisation d’IEEE VR ont mis à disposition des ressources sur Hubs, ainsi qu’un espace Slack permettant de coordonner la diffusion d’information et l’accès aux différents panels entièrement virtualisés. Depuis quelques jours la communauté qui s’est ainsi formée partage des stratégies et travaille à régler les problèmes qui peuvent émerger lors de la transition vers de nouveaux outils et de nouvelles façons de travailler.

Image for post
Image for post
Capture d’écran d’une des salles de conférence en préparation pour IEEE VR. Prise au sein d’Hubs sur ordinateur.

L’un des problèmes auxquels celles et ceux qui migrent leurs événements vers la réalité virtuelle devront faire face est le réflexe de vouloir reproduire la structure d’un événement en présentiel: par exemple, une personne qui présente une série de diapositives devant un public immobile et muet. En effet, dans un billet de blogue intitulé « Thoughts on “GDC” in VR », Liv Erickson se disait pleine d’espoir pour un futur proche où nous pourrions utiliser la réalité virtuelle à son plein potentiel. Erickson, qui travaille sur Hubs et qui a co-fondé la AR/VR Academy a récemment émis quelques réserves quant à la facilité de transformer un événement d’importance (comme GDC, E3 et SXSW). Comme bien d’autres, elle espère cependant que Hubs et la réalité virtuelle en général pourront aider à rendre les événements plus ouverts et plus accessibles, tout en étant également moins polluants et moins risqués.

Image for post
Image for post
Capture d’écran de l’article « Thoughts on GDC in VR » par Liv Erickson

Engage

Comme pour bien d’autres événements, on vante le virage virtuel de V2EC pour l’ouverture qu’il favorise et pour son impact négligeable sur l’environnement. Or, quel est le coût de ces bienfaits? Dans une récente série de tweets sur les événements virtuels, Kent Bye expliquait que l’un des risques du modèle est la difficulté de rencontrer d’autres personnes de manière fortuite.

À cet effet, plusieurs efforts ont été faits pour conserver les avantages principaux des événements traditionnels. L’équipe d’Engage a par exemple travaillé pour mettre en place la possibilité d’entretenir des conversations privées en marge des conférences. L’utilisation d’avatars réalistes et du suivi des mains et de la bouche contribuent eux aussi à faciliter le type d’interaction auquel nous sommes encore habitués.

Captation de la conférence plénière d’Alvin Wang Graylin lors de V2EC

Notons par ailleurs la possibilité de dévier du modèle de présentation traditionnel: pourquoi présenter une série de diapositives quand on occupe un environnement totalement virtuel? Bien que ce ne soit qu’un début, on peut voir dans l’image ci-dessus comment Engage a permis à V2EC de favoriser la relation que nous pouvons avoir avec des objets dans le contexte virtuel.

Museum of Other Realities

Alors que certains comme Diversion Cinema offrent des espaces physiques pour assister à des événements virtuels, l’offre du MOR en partenariat avec Kaleidoscope vise à faciliter la transition d’événements vers l’espace du musée virtuel.

Dans une lettre adressée à la communauté XR, Kaleidoscope et MOR pleuraient la perte d’événements locaux et internationaux, tous essentiels au rayonnement de notre industrie. C’est donc dans un esprit de camaraderie et de communauté que les deux entreprises se sont alliées pour faciliter la tenue d’événements entre les murs du MOR.

En tant que musée virtuel, le MOR est construit pour présenter des œuvres et des expériences artistiques originales et complexes. Lors de sa visite chez Québec/Canada XR en novembre dernier, Robin Stethem présentait les différentes façons de présenter et d’interagir avec des œuvres virtuelles créées sur mesure pour le musée. Il suffit de voir les œuvres déjà présentées au MOR pour s’imaginer comment cela pourrait être adapté aux besoins d’un festival. En effet, la flexibilité de l’espace virtuel permet de s’imaginer qu’il serait possible de construire une salle d’exposition ou de démonstration et permettre aux utilisa.teurs.trices d’expérimenter à leur guise. Ce serait, par le fait même, une réponse pertinente à la problématique liée à l’usage du casque unique et des files d’attente qui en découlent.

Alors que plusieurs œuvres profitaient des espaces qu’on appelle LBE (pour location-based entertainement, par exemple les galeries d’art, arcades, musées, etc.), le MOR ne serait-il pas une des solutions viables et envisageables pour les œuvres qui malheureusement, en ce temps de crise sanitaire, ne bénéficient plus d’une diffusion facilitée par les espaces réels ?

Regards et impressions

Regards et impressions — Créations immersives

Medium is an open platform where 170 million readers come to find insightful and dynamic thinking. Here, expert and undiscovered voices alike dive into the heart of any topic and bring new ideas to the surface. Learn more

Follow the writers, publications, and topics that matter to you, and you’ll see them on your homepage and in your inbox. Explore

If you have a story to tell, knowledge to share, or a perspective to offer — welcome home. It’s easy and free to post your thinking on any topic. Write on Medium

Get the Medium app

A button that says 'Download on the App Store', and if clicked it will lead you to the iOS App store
A button that says 'Get it on, Google Play', and if clicked it will lead you to the Google Play store