Croissance sans croissance économique

Une publication étonnante et détonante de l’EEA

Pascal Kotté
Jan 14 · 16 min read
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Croissance sans croissance économique

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Photo: © Ricardo Gomez Angel sur Unsplash
La croissance économique est étroitement liée à l’augmentation de la production, de la consommation et de l’utilisation des ressources et a des effets néfastes sur l’environnement naturel et la santé humaine. Il est peu probable qu’un découplage absolu et durable de la croissance économique des pressions et des impacts environnementaux puisse être obtenu à l’échelle mondiale; par conséquent, les sociétés doivent repenser ce que l’on entend par croissance et progrès et leur signification pour la durabilité mondiale.

Messages clé

# La «grande accélération» en cours [1] de la perte de biodiversité, du changement climatique, de la pollution et de la perte de capital naturel est étroitement liée aux activités économiques et à la croissance économique.# Un découplage complet de la croissance économique et de la consommation des ressources n’est peut-être pas possible.# L’économie du donut, la post-croissance et la décroissance sont des alternatives aux conceptions traditionnelles de la croissance économique qui offrent des informations précieuses.# Le Green Deal européen et d’autres initiatives politiques pour un avenir durable nécessitent non seulement des changements technologiques, mais aussi des changements dans la consommation et les pratiques sociales.# La croissance est enracinée culturellement, politiquement et institutionnellement. Le changement nous oblige à surmonter ces obstacles démocratiquement. Les différentes communautés qui vivent offrent simplement une inspiration pour l’innovation sociale.

Croissance et récits de changement

Le monde est en train de changer rapidement. De nombreux facteurs de changement interagissent dans une interaction très complexe de besoins humains, de désirs, d’activités et de technologies (AEE, 2020) et contribuent à la grande accélération de la consommation humaine et à la dégradation de l’environnement. La civilisation humaine est actuellement profondément insoutenable.

Un découplage à l’échelle mondiale, durable et absolu peut ne pas être possible

À l’échelle mondiale, la croissance n’a pas été découplée de la consommation de ressources et des pressions environnementales et ne le deviendra probablement pas (Parrique et al., 2019; Hickel et Kallis, 2020; Wiedmann et al., 2020). L’empreinte matérielle mondiale, le produit intérieur brut (PIB) et les émissions de gaz à effet de serre ont augmenté rapidement au fil du temps et sont fortement corrélés (figure 1). Alors que la croissance démographique était la principale cause de l’augmentation de la consommation de 1970 à 2000, l’émergence d’une classe moyenne aisée mondiale a été le moteur le plus puissant depuis le début du siècle (Panel, 2019; Wiedmann et al., 2020). En outre, le développement technologique a jusqu’à présent été associé à une consommation accrue plutôt qu’à l’inverse.

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Figure 1. Évolution relative des principaux indicateurs économiques et environnementaux mondiaux de 1970 à 2018

100% de circularité est impossible

Si la croissance économique ne peut être dissociée de l’utilisation des ressources, l’utilisation des ressources existantes peut-elle être étendue au sein de l’économie? Les politiques d’économie circulaire visent à améliorer la gestion des déchets et à favoriser des cultures de production et de consommation responsables. L’économie circulaire, cependant, peut ne pas permettre la transformation vers la durabilité si les mesures de circularité alimentent une stratégie de croissance qui conduit à une consommation accrue de matières. Une économie réduite pour correspondre à l’intrant matériel qu’elle peut recycler serait une économie très lente (Kovacic et al., 2019a).

  1. de matériaux de construction, qui sont ajouté au parc immobilier, qui est recyclé sur des périodes beaucoup plus longues (Figure 2).
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Figure 2. Représentation schématique des limites de la circularité dans l’UE-27, 2019

Des pistes pour repenser la croissance et le progrès

Historiquement, les États modernes ont adopté une pensée économique axée sur la croissance économique et conceptualisé les problèmes sociaux et environnementaux comme des externalités. En conséquence, la croissance est enracinée culturellement, politiquement et institutionnellement. Dans le monde entier, la légitimité des gouvernements ne peut être séparée de leur capacité à générer une croissance économique et à créer des emplois.

  • Post-croissance: Agnostique sur la croissance, cette école de pensée se concentre sur la nécessité de dissocier le bien-être de la croissance économique (Wiedmann et al., 2020).
  • Croissance verte: Basée sur une pensée écomoderniste qui investit ses espoirs dans le progrès scientifique et technologique (ex: écoconception, innovation verte) orienté vers la durabilité. En d’autres termes, «la croissance verte signifie favoriser la croissance économique et le développement tout en garantissant que les actifs naturels continuent de fournir les ressources et les services environnementaux sur lesquels repose notre bien-être» (OCDE, 2011).
  • Économie du beignet (doughnut): Combine l’attention aux besoins légitimes de la population humaine actuelle avec la nécessité d’une transformation vers un avenir durable (Raworth, 2017).
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Donut economy, source Wikipedia

Le défi dans les années à venir consistera à intégrer ces informations dans les processus politiques généraux et à réfléchir à la manière dont ils peuvent être mis en œuvre efficacement pour soutenir les objectifs de durabilité de l’Europe.

L’innovation sociale, politique et technologique est nécessaire pour traduire des idées alternatives sur la croissance en de nouveaux modes de vie. L’inspiration se retrouve également dans des traditions très anciennes. Le slogan d’Ernst Schumacher (1973) «Small is beautiful!» avait des racines profondes dans la pensée tant orientale qu’occidentale.

Les valeurs fondamentales de l’Europe ne sont pas matérialistes

Dans les sociétés libérales, une multiplicité de valeurs est chérie. Le patrimoine européen est beaucoup plus riche que la consommation matérielle. Les valeurs fondamentales de l’UE sont la dignité humaine, la liberté, la démocratie, l’égalité et l’état de droit, et elles ne peuvent être réduites ou remplacées par une augmentation du PIB. S’il y a des limites à la croissance économique et à la trajectoire actuelle (c’est-à-dire le “plan A”), le plan B pour atteindre la durabilité consiste à innover des modes de vie, des communautés et des sociétés qui consomment moins et qui sont pourtant attractives pour tout le monde et pas seulement pour les individus avec un environnement, intérêt spirituel ou idéologique.

Notes de bas de page

[1] — La période après les années 1950 marque une période unique dans l’histoire humaine de changement socio-économique et environnemental mondial sans précédent et en accélération induit par l’homme, qui est devenue connue sous le nom de «grande accélération» (Steffen et al., 2015).

Remerciements

Authors:

Strand, R., Kovacic, Z., Funtowicz, S. (European Centre for Governance in Complexity)

Inputs, feedbacks, and review:

Anita Pirc‑Velkavrh (EEA), Jock Martin (EEA), Zuzana Vercinska (EEA), Kees Schotten (PBL), Igor Struyf (MIRA), Wolf-Ott Florian (Umweltbundesamt Austria), Eionet NFPs and NRC-FLIS, and the EU Environmental Knowledge Community

Références

De Spiegelaere, S. and Piasna, A., 2017,The why and how of working time reduction, European Trade Union Institute.

Avertissement

Les évaluations de pays relèvent de la seule responsabilité des membres de l’AEE et des pays coopérants soutenus par l’AEE par des orientations, des traductions et des révisions.

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Réducteur de fractures numériques, éthicien digital, Suisse romande.

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Un inter-collectifs d'acteurs et d'actions pour des transformations sociétales majeures, y compris avec des petits projets mineurs et locaux ! Ce n'est pas l'écologie notre moteur, mais l'avenir de nos enfants, et de leurs enfants… Suisse romande, et pas que…

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