Uma montanha russa de emoções: como é trabalhar em uma startup no interior do RS

Sobre os prazeres, medos e responsabilidades de lançar um serviço digital com o potencial de transformar um grande mercado.

Primeira parte: o casamento

Há alguns anos vinha sendo espectador do trabalho do meu amigo de longa data Tiago de Oliveira Mário, em sua parceria com o Professor Doutor João Tassinary. Eles tiveram a ótima ideia de trabalhar com cursos digitais para a área de Estética clínica, porém sem os apelos de protocolos milagrosos e semelhantes. A batalha deles era outra: criar cursos de qualidade superior, com repertório científico, isto é, treinamentos testados e comprovados por estudos acadêmicos minuciosos.

Já a minha jornada era diferente, mas convergente com a desses dois personagens: me retirei do “mercado” e passei dois anos imerso na área acadêmica. Durante esse período, cursando o Mestrado em Processos e Manifestações Culturais, foquei minha atenção na comunicação digital, em especial para os temas de cultura digital, modelos de negócios de plataformas e comportamentos resultantes das relações humano/tecnologia.

Acho que deu para perceber que um casamento iria acontecer, né? Para encurtar a história, em fevereiro de 2017 o Tiago me convidou para trabalhar no seu novo projeto, com base de operações em Lajeado/RS. Aceitei a proposta, enquanto já jogava meus trapos para dentro de uma mochila. Mal sabia que as experiências dos próximos dias iam me dar vários socos no estômago.

O nascimento da Estética Experts

Para se ter uma breve ideia do tamanho da treta que fui me envolver, basta dar uma olhada nos números do mercado de Estética no Brasil. De 2010 a 2015 salões de beleza e clínicas estéticas cresceram 567%(!), colocando o Brasil como o terceiro maior mercado do setor, atrás apenas da China e dos Estados Unidos. Não há dúvidas do quanto o brasileiro gosta de cuidar de sua aparência física.

Neste contexto, o Tiago bolou uma ideia simples, mas que considero ter o potencial de mudar o panorama do mercado de Estética no Brasil: uma plataforma de cursos online para profissionais de Estética, nos moldes da Netflix. Os usuários pagam um valor mensal de baixo custo (R$59,90 mensal) e têm acesso ilimitado a um catálogo de cursos, que é atualizado toda semana com novos treinamentos, realizados por professores qualificados.

Ótimo projeto, né? A minha surpresa foi chegar na sede de operações e ter duas semanas para colocar a plataforma no ar. Primeiro soco no estômago, check!

Expert em dar socos no estômago dos seus criadores.

Contagiado pela energia do Tiago e também do Luiz Augusto Darde (nosso mago dos vídeos!), trabalhamos durante todo o carnaval de 2017, e os dias seguintes, numa média de 10 horas diárias. O suor era de verdade, porque nem ar-condicionado tínhamos no escritório (isso mudou agora, felizmente).

Apesar da base do conteúdo de cursos já estar preparada para receber alunos, a plataforma estava bagunçada e tinha muitos detalhes para acertar: precisávamos automatizar o lançamento de certificados, criar uma organização de editoriais, concluir as fichas dos treinamentos, desenvolver campanhas de comunicação digital para o lançamento, estabelecer um planejamento formal (estava só na cabeça do Tiago), criar processos e fluxos de projetos, finalizar o front end do site… enfim, trabalho transbordava pelas paredes e o prazo era um monstro vindo de um dos piores pesadelos, daqueles que você corre e não sai do lugar.

Nesse curto período de tempo, a gente se divertia trabalhando, mas também rolava umas discussões e medo com a proporção que o projeto poderia tomar depois do lançamento, afinal quem não gostaria de ter acesso a cursos de alta qualidade na sua área profissional, pelo valor de R$59,90 mensal?

Lançamento e novas responsabilidades

Depois de cerca de duas semanas de trabalho hard, chegou o dia do lançamento. As campanhas mal e mal estavam prontas, mas conseguimos resumir a alma do projeto em uma frase: “transformar a Estética no Brasil através da Ciência”. Juntamos tecnologia e conteúdo científico, abastecido pelo João Tassinary e mandamos ver no dia 13 de março de 2017. Convidamos o nosso público para uma transmissão ao vivo com o João, onde ele faria o lançamento oficial da plataforma Estética Experts. Admito que estive tão embriagado na intensidade desse dia, que pouco tive condições de avaliar tudo que aconteceu. Resultado dessas 24 horas insanas? Mais de 100 assinantes.

Para se ter uma dimensão desse resultado, tínhamos como meta alcançar 1000 assinantes em um ano. A estratégia envolvia um oferta de desconto por tempo limitado (de R$59,90 para R$49,90 mensal durante 7 dias) e bater forte na comodidade e qualidade do serviço. No fim das contas, com uma abordagem de growth hacking (mais um bingo do Tiago), alcançamos ao fim da semana quase 300 assinantes.

Não faltou soco no estômago durante a semana de lançamento.

Depois da poeira dar uma baixada, consigo dizer que não consigo estar mais feliz com o resultado do trabalho puxado, ao mesmo tempo que estou apavorado. O objetivo agora é encantar esses usuários do serviço, melhorar a tecnologia da plataforma e criar conteúdo espetacular. Só coisas que um Relações Públicas sonha em fazer! A satisfação pelo lançamento é grande, mas o desafio mesmo só começa agora. Os sonhos vão ficando maiores e maiores, mesmo que sejamos apenas uma pequena startup do Vale do Taquari (chupa, Vale do Silício!).

O que está reservado para o futuro da Estética Experts? Um chatbot que faça o suporte uma experiência única para os assinantes? Ou, quem sabe, aulas práticas com realidade virtual? Aprendi que o tamanho do que a gente pode alcançar só depende do quanto estamos dispostos a trabalhar.

Correndo o risco de parecer muito seboso, preciso agradecer aos envolvidos no desenvolvimento da Estética Experts. Primeiro agradeço o Tiago, profissional do tipo self made man. Guardo o maior respeito por ti, irmão! Serei sempre grato pelo convite de estar junto nessa jornada. Agradeço a parceria do Guto, mago dos vídeos, rei da ilha de edição, gênio por trás das câmeras, Spielberg da Picada Augusta… é bom demais trabalhar com alguém que não conhece limites na prática profissional. E, por fim, agradeço o João pela confiança no meu trabalho e por inspirar a gente a comprar este sonho de levar a ciência para as práticas de mercado da área Estética. Quem é da área acadêmica sabe o quão difícil é de fazer essa ponte entre teoria e prática (por mais que muitas vezes não seja possível separar essas duas coisas) e o João faz isso com maestria.

Para os amiguinhos leitores, me digam se vocês gostaram desse texto e se querem saber mais sobre o desenvolvimento da plataforma Estética Experts. Afinal, nossa caminhada só está começando.

PS — Lajeado/RS é um tédio.


Quer receber conteúdo exclusivo sobre Relações Públicas toda semana no seu e-mail? Assine a newsletter do projeto #RPFAZ clicando aqui.