Usando Improvement Kata para el desarrollo profesional

Hiroshi Hiromoto
Jul 10 · 5 min read

Uno de los grandes retos que tenemos en las organizaciones que buscan ser más adaptables para entregarle mayor valor a sus clientes y colaboradores, es crear un contexto de aprendizaje y desarrollo constante. En este post quiero compartir como es posible utilizar Improvement Kata para ayudar a iniciativas de desarrollo.

“Somos lo que hacemos repetidamente. La excelencia, entonces, no es una acto; es un hábito” — Aristóteles

Improvement Kata in a nutshell

Improvement Kata (IK), en resumen, es una rutina de practica deliberada que permite a las personas desarrollar habilidades de pensamiento cientifico (scientific thinking) que a su vez les permiten lograr desafíos en contexto inciertos y cambiantes. Para saber más de IK pueden revisar este artículo.

Dado que el desarrollo profesional no es un camino predictivo sino que requiere continuamente experimentación y aprendizaje, IK encaja bastante bien como apoyo a iniciativas que busquen este fin. A continuación describo cómo utilizo cada parte del patrón en este contexto en particular.

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Improvement Kata

Entender la dirección o desafío

Todo Improvement Kata inicia con un desafío, un lugar a donde quiero llegar en el mediano/largo plazo. Formalmente el plazo de ese desafío es entre 6 meses y 3 años, pero en este contexto en particular encontré que 1 año es un buen lapso de tiempo, principalmente porque se acomoda mejor a la dinámica organizacional ya existente.

Para facilitar la identificación del desafío primordialmente se usa la pregunta:

“No sería genial si pudiera…”

Y adicionalmente usar otras preguntas referenciales como:

  • ¿Cuál es la visión distante, a largo plazo que tengo para mí?
  • ¿Qué cosas nuestros clientes valoran que actualmente no está obteniendo de mí?
  • ¿Qué capacidad/skill especial quiero desarrollar?
  • ¿Qué cambios están ocurriendo en mi contexto que podrían hacer que mis capacidades sean menos espaciales?
  • ¿Cómo se ve el éxito de aquí a tres años?

Lo importante de esta parte es terminar con un desafío que guíe el camino que se está por recorrer.

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Comprender la Situación Actual

El siguiente en el IK es comprender la situación actual que uno tiene con relación al desafío.

Para facilitar la identificación de la situación actual primordialmente se usa la pregunta:

¿Dónde estoy hoy?

Tradicionalmente en los contextos de uso habitual de IK uno haría una análisis de proceso y visitaría el genba (lugar donde ocurren las cosas) para lograr esta comprensión.

Sin embargo en este contexto no es un proceso lo que tenemos que analizar sino habilidades o competencias. Para ello usualmente utilizo un assessment existente sobre el skill o competencia a desarrollar y/o el modelo de adquisición de skills de Dreyfus.

Si no conocen el modelo de adquisición de skills de Dreyfus, en resumen, se podría decir evalúa el nivel de habilidades o competencias de una persona sobre algún tópico en cinco fases:

  • Novato: Utiliza recetas.
  • Principiante: Tiene más contexto, pero necesita guidelines.
  • Competente: Utiliza principios. Puede resolver imprevistos.
  • Profesional: Utiliza patrones. Necesita la “big picture”. Puede ver lo más importante en una situación.
  • Experto: Actúa principalmente por intuición.

Adicionalmente, para complementar la situación actual, se identifican algunas métricas de proceso y resultado, y otras características que no estén contempladas en el assessment que parezcan relevantes.

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Establecer la Siguiente Condición Objetivo

Una vez que se conoce la situación actual, el siguiente paso es determinar la siguiente condición objetivo.

En mi experiencia determinar la siguiente condición objetivo es la parte con la que las personas tienen más problemas cuando planifican en IK. Para facilitar la identificación de la siguiente condición objetivo primordialmente se usa la pregunta:

¿Dónde quiero estar en “t” tiempo?

La siguiente condición objetivo describe dónde quiero estar en un espacio de tiempo sin especificar cómo voy a lograrlo, dado que buscamos que la condición objetivo esté fuera de nuestro umbral de conocimiento actual.

La siguiente condición objetivo tiene los mismo elementos que la situación actual trasladada en el tiempo. Entonces, en este caso, si usamos un assessment o el modelo de Dreyfus, la siguiente condición objetivo sería como se vería el assessment en el deadline que nos planteamos.

Pensando en que el desafío es anual, usualmente veo usar siguientes condiciones objetivos de 3 meses, siguiendo la idea de estar sincronizados con el ritmo organizacional.

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Finalmente, identificamos obstáculos que están evitando que estemos en la condición objetivo planteada.

Con esto terminamos la parte de planificación de IK y estamos listos para la ejecución.

Experimenta hacia la Siguiente Condición Objetivo

Una vez que se tiene claro el desafío, la condición actual y la siguiente condición objetivo es momento de comenzar a experimentar para ir removiendo obstáculos.

De manera general un experimento tiene la siguiente estructura:

  • Paso: ¿Qué voy a hacer?
  • Expectativa: ¿Qué espero que ocurra?
  • Resultado: Una vez ejecutado el paso, ¿Qué pasó?
  • Aprendizaje: De la diferencia entre lo que esperaba y lo que pasó ¿qué aprendí?

En esta parte experimental, además hay tres puntos claves:

  • La experimentación no se trata de implementar soluciones, dado que el beneficio es llegar a la siguiente condición objetivo.
  • El error de predicción o sorpresa es una parte importante de cómo se experimenta y ayuda a aprender y mejorar.
  • Experimentar de forma frecuente y rápida genera más aprendizaje.

En el contexto particular que estamos revisando es en esta etapa donde se avanza leyendo sobre un tópico en particular, experimentando y probando lo aprendido y recibiendo feedback.

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Y luego?

Finalmente, una vez que se llega a la fecha de vencimiento de la siguiente condición objetivo, se repite el proceso de planificación y experimentación, de forma repetitiva, como un hábito.


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