本文教你如何挑選 Podcast Hosting(代管)服務

Star Rocket 三創育成
Jun 10 · 20 min read

作者/Titan喬蘭雅

什麼是 podcast hosting?

相信我們的讀者對於收聽 podcast(也有人說是「播客」)都不陌生(如果還不熟的話,也歡迎你從我們的 podcast《星箭廣播》開始嘗試😊),但可能很多人開始計畫製作節目之後才發現,原來有一個環節是找「podcast hosting」(podcast 代管)服務,也就是找一個地方「放」(上傳)你的音檔 — — 就像寫部落格、架網站那樣,需要代管或是自建,然後產生 RSS feed 讓聽眾訂閱、下載每一集的內容來收聽。

iTunes Store 並沒有做 podcast hosting

一個常見的誤解是,蘋果的 iTunes Store(iTunes 商店)「儲存」著大家的 podcast。但其實他們並沒有做 podcast hosting,他們沒有每一集節目的檔案。比較簡單的說法是,iTunes Store 只是負責整理 RSS、顯示節目的資訊,像個目錄一樣讓使用者可以搜尋、訂閱想聽的節目。一旦使用者透過 iTunes app(這裡指的是你在電腦上用來聽音樂或 podcast 的那個軟體,不是 iTunes Store)、Apple Podcasts,或是其他收聽 podcast 的 app 訂閱了某個節目,以後都是由這些軟體直接跟 podcast 發行方的 RSS feed 溝通,跟 iTunes Store 再也無關。

因此,本文的目的是為大家整理幾個不錯的 podcast hosting 服務,這些服務有些是免費的,有些需要付費;有些是從 podcast 剛開始發展時就存在的老牌公司,有些則是近年才加入的新面孔。

我們在篩選時排除了專門與大客戶以專案形式合作的平台,例如擁有《華爾街日報》、Vox Media 等客戶的 Megaphone,或是長期與《紐約時報》合作的 Art19。(我們曾經介紹過的 podcast 節目《Recode Decode, hosted by Kara Swisher》也曾與 Art19 合作,現在則是轉到 Megaphone。)

延伸閱讀:〈《星箭廣播》第 10 集 — — 我們是怎麼製作《星箭廣播》的?〉

挑選 podcast hosting 的幾個要點

如果你想要找一個適合自己的 podcast hosting 平台,除了價格方案之外,有幾個地方是我們認為特別需要注意的:

產生 RSS feed

理論上所有自稱 podcast hosting 的平台都要能夠產生 RSS feed 讓節目製作單位提供給聽眾訂閱,而且向蘋果或其他平台申請上架,大多也會要求提供 RSS feed。

因此如果你發現有哪個平台沒提供這個功能,那麼:1. 他不應該自稱 podcast hsoting 平台。2. 除非你不想上架到 iTunes(市佔約 60–70%)或 Spotify(市佔約 10%),否則我們強烈建議不要使用該平台代管你的 podcast。

檔案上傳限制

Podcast hosting 服務在很多方面差異不大,但是對於檔案上傳的限制各家規則不同,有些平台除了支援音檔外,還支援影片。大部分平台對於單一檔案都有大小的限制,有些還會標明流量也有限制(例如每集下載數超過某個數字可能要跟客服聯繫,以專案方式處理),或是限制累積上傳的檔案大小上限,有些平台則是以「分鐘」計算。一個取樣率(sample rate)44.1KHz、位元率 170–210 kbps、單聲道(mono)、長度 30 分鐘的 MP3 音檔,大小約是 25–30 MB,podcast 創作者應按照自己製作節目的需求尋找合適的解決方案,例如我們在《星箭廣播》第 3 集提過以歷史為主題的 podcast《Dan Carlin’s Hardcore History》,每集動輒四、五個小時,就不應選擇有單檔 100MB 限制的平台。

數據分析

數據分析在今日媒體的經營環境佔有重要地位,有些 podcast hosting 服務商會將數據分析做為費用分級的主要訴求,例如在基本方案提供下載數,其他如收聽裝置/系統/app、地區、各集表現比較等,則是進階方案才會提供。

可是,由於 podcast 採用的技術(基本上就是包含音檔的 RSS),目前各家平台能提供的數據其實很有限,如果有平台宣稱他們的數據統計包含使用者行為,例如聽了多少內容、聽到哪裡會跳過,那麼多半是在說他們的網頁播放器或是客製化 app 的數據,而非「所有」聽眾的數據,如同前面提到,聽眾大多是用 Apple Podcasts 和 iTunes(未來在 macOS 10.15 Catalina 之後會改由獨立的 Podcasts app)收聽,選擇在 hosting 平台收聽或是網頁上的嵌入式播放器(embedded player)收聽的人甚至會比使用通用型 podcast 更少(因為他們喜歡的節目通常不是使用同一個 hosting 平台)。

大家在研究平台的數據分析功能時,可能會看到「IAB」或「IAB Tech Lab」字樣,「IAB」是「Interactive Advertising Bureau 」的縮寫,該組織的宗旨在於促進數位媒體與廣告產業發展、研究/制定數位行銷業界的技術和標準,創始會員包含 Google、GroupM、微軟、Yahoo!(Oath)、Yahoo! Japan 等。IAB 旗下的 IAB Tech Lab 有提供包含各種網站指標測量的認證,不過目前通過 IAB Tech Lab 針對 podcast 方面相關認證的組織較少,IAB Tech Lab 網站列出來的只有六個,本文推薦的 hosting 平台中僅 Blubrry(下載、聽眾與廣告遞送三項)在列。(SoundCloud 取得的則是另一項較常見的 Open Mesurement SDK Integration)

是否提供完整的「搬家」方案

隨著你的 podcast 越做越好,目前使用的平台未來可能不再適合你,因此在挑選台時,應該要特別注意 RSS、檔案等是否可以「搬出」或「搬入」。

以下則幾點可視為是加分項目:

是否支援自訂域名

儘管 podcast 的發布機制主要仰賴 RSS,網頁或網站不一定那麼重要,但如果你打算長遠經營 podcast,應該要考慮擁有自己的域名和網頁,這對 SEO 也有幫助。除了自訂域名,不少平台也提供客製化網站的功能。

多平台上架

雖說目前 iTunes 是最多 podcast 上架的平台,但 podcast 創作者總希望節目越多人聽到越好,如果可以的話當然也會想在 Spotify 和 Google Podcasts 上架,所以製作人在考慮 podcast hosting 平台的時候,也可以考慮是否有提供這樣的服務,有些甚至連上架 iTunes 也可一併處理。(當然,你也可以按照蘋果官方的說明自行申請上架 iTunes。)

是否支援排程發布

相信我,你不會想要每次推出新一集節目都要坐在電腦前上傳檔案,如果可以預先上傳、排好上架時間,工作流程安排的彈性會大很多。

商業化方案

podcast 內容創作者的收入除了少數來自聽眾的贊助(或是付費訂閱),大多還是來自廣告。只不過目前 podcast 整個產業的產值還非常小,2017 年美國的 podcast 廣告市場規模大約是 3.4 億美元,同時期廣播的廣告市場約 176 億美元,電視跟網路則是都接近 700 億美元。¹而根據另一份來自 IAB 和 PwC 的調查顯示,2018 年美國的 podcast 產值大約是 4.8 億美元,他們預估到了 2021 年這項數字會超過 10 億美元。²

有些 hosting 平台(甚至是收聽 podcast 的 app)有提供廣告分潤方案(大多是在節目中插入程式化廣告),或是提供聽眾直接付費贊助的管道,有需要的人也可以考慮。

接著進入本文的重點:podcast hosting 服務商介紹。

Libsyn

網站/價格

成立於 2004 年,全名為「Liberated Syndication」的 Libsyn 是業界最老字號的 podcast hosting 服務商,幾乎可以說是「有 podcast 就有他們了」。Libsyn 在網站上宣稱他們服務的 podcast 總下載量累積至 2017 年為止超過 72 億次,服務的 podcast 節目超過 5 萬檔(據估計,目前市面上大約有超過 70 萬檔 podcast)⁴,每個月服務的聽眾有 9,200 萬之多。儘管一般認為 Libsyn 是個可靠的選擇,假如你造訪 Libsyn,可能會發現它至今整個網站看起來似乎還停留在 Web 2.0 時代。

Libsyn 提供多項付費方案,從每個月 5 美元、音檔上傳總量 50MB 的基本方案,到每個月 75 美元、音檔上傳總量 1.5GB 最高階方案,一共提供了五種選擇,除了檔案上傳限制的差異之外,還有統計資料詳盡程度的差異。Libsyn 還提供了客製化 app 的選擇(需另外付費)和訂閱費用分潤的計畫。

然而我們前面有提過,一個音檔的大小很容易超過 30MB,因此他們每月 50MB 的基本方案可能不太實用。

Blubrry

網站/價格

Blubrry(發音為「藍莓」的 Blueberry)是 podcast 產業的老字號,成立於2005 年,名聲也許沒有沒有 SoundCloud 或 Anchor 等後起之秀來的響亮,但卻有豐富的業界經驗,也有 75,000 用戶量的規模,其創辦人 Todd Cochrane 更是骨灰級的創作者,在還沒創辦 Blubbry 之前(當時還在美國海軍工作)便已經在做自己的 podcast 節目《Geek News Central Podcast》,且於 2005 年出版 podcast 教學指南《Podcasting: Do-It-Yourself Guide》。

Blubrry 依儲存容量、流量及是否支援影片檔案,提供五種不同的付費方案。此外,Blubrry 雖然對音檔的容量有限制,但也貼心允許「彈性超時」。就像我們去 7–11 買鋁箔包裝飲料,盒子上都會標示多送你 50 毫升,該平台的「No-fault」功能就是希望創作者不用在錄完音後,還得勒緊褲帶、斤斤計較地把每集分鐘數掐得剛剛好。

有趣的是,podcast 在近幾年越來越流行,儼然是很潮的趨勢,相較於 Anchor 等新創公司把 podcast 包裝得很時尚,Blubrry 看起來則平淡無奇、中規中矩,但仔細逛過它的網站,不難感受到它確實是深耕 podcast 產業已久的資深前輩,相關文件詳細而完整。同時 Blubrry 也是少數獲得IAB「播客數據衡量準則」(Podcast Measurement Guideline)認證的 hosting 公司。Todd Cochrane 本人也致力於推動 podcast 數據等相關標準的統一。

Podbean

網站/價格

2006 年成立的 Podbean 也是一家老牌公司,網路上許多推薦 podcast hosting 的文章如果有提到 Libsyn,八成也會提到 Podbean。Podbean 有提供免費方案和三種付費方案,免費的方案有 5GB 的檔案空間和 100GB 的流量限制,而基本款付費方案每月 9 美元(年繳),在音檔的大小和流量均無限制,並且提供進階的數據分析。跟許多 hosting 服務商一樣,Podbean 也為付費方案提供客製化網站和 app 的服務。

SoundCloud

網站/價格

講到 2007 年在柏林成立、2008 年網站上線的 SoundCloud,大家可能會先聯想到那是創作者分享音樂作品的平台,但其實也有不少人拿來放 podcast 檔案,因此他們也逐漸加入與 podcast 相關的功能。SoundCloud 的優點之一是使用者很多,擁有超過 1.75 億的註冊用戶,或許先天的流量優勢對於 podcast 被發掘有幫助,而且近年 SoundCloud 也確實加重了在 podcast hosting 的投入,例如他們在 2018 年時加入了原本沒有的預先排定發佈時間功能。國內幾個知名的 podcast 如《馬力歐陪你喝一杯》、《科技島讀》就是用 SoundCloud。

不過對 podcast 創作者來說,SoundCloud 雖然有一個免費方案、「Pro」和「Pro Unlimited」兩種付費方案,但其實只有第三種才是真正適合想要好好做 podcast 的人。因為免費和 Pro 方案對於檔案的時間長度都有限制(分別是三小時和六小時),這或許跟 SoundCloud 還是一個以音樂創作分享為優先的平台有關。此外,SoundCloud 提供的客製化功能有限,基本上你只能更換頭像和 banner 圖片。

Fireside

網站/價格(只有每個月 19 美元的方案,所以他們甚至沒有價格方案網頁)

Fireside 成立於 2016 年,創辦人是自 2009 年成立 podcast 聯播網「5by5 Network」的 Dan Benjamin,除了自己主持節目,幾個科技圈知名的 podcast 早年也是在該聯播網底下,例如我們介紹過 John Gruber 的「The Talk Show」(當時 Dan Benjamin 是共同主持人)或是 Marco Arment 等人的「Accidental Tech Podcast(ATP)」。換言之 Dan Benjamin 非常熟悉 podcast,因此當這樣的人組了一個小團隊要做 podcast hosting,這就成為他的優勢。

Fireside 的另一個特點是規則簡單、單一價格,每個月 19 美元(可先免費試用 14 天),如果想要開闢第二個節目,則是每個月增加 8 美元,單集檔案大小的上傳限制是 100MB,但沒有限制單月可以上傳多少檔案,單集下載數在 10 萬以內也沒有流量上的限制,不支援影片格式,另外 Fireside 還可讓你設置「私密」podcast,提供給特定人士(例如會員)收聽。

Fireside 提供幾個便利的服務,例如網站與部落格可透過 HTML 與 CSS 客製化,它也提供一鍵上架 Spotify(精準一點說是快速向 Spotify 申請上架審核),也提供各大平台的欄位,假如使用者透過 iOS 裝置造訪你的 podcast 透過 Fireside 設置的網頁,會詢問是否要打開內建 podcast app 檢視,對於不熟悉 podcast 的聽眾在操作上較為便利。Fireside 還有設置一個 Slack 頻道讓客戶們討論、反映問題,Dan Benjamin 除了更新平台近況之外,也會做一些功能相關的調查。

Simplecast

網站/價格

成立於 2013 年的 Simplecast,擁有號稱業界最好看的網頁播放器,因此如果你很在意自己的 podcast 嵌入在網頁上要好看,他們會是不錯的選擇。Simplecast 還有一個方便聽眾分享節目片段內容的功能叫「Recast」。許多知名企業或媒體的 podcast 如 Kick Starter、TechCrunch 等都使用 Simplecast 作為 podcast hosting。

近期 Simplecast 更是喊出即將推出一鍵上架 YouTube 的功能,我們推測應該是自動以 podcast 封面搭配一些視覺元素,自動化產生影片上傳,有興趣的人日後可以觀察一下。不過相較於本文提到的各個 podcast hosting 服務,Simplecast 收費價格略高,基本方案是每個月 15 美元,進階方案為每月 35 美元,最高等級的方案為每月 85 美元(採年付的話另有優惠)。

Buzzsprout

網站/價格

2009 年成立的 Buzzsprout 提供三種月付方案,以不同的音檔長度上限作為區分,最多每個月可上傳 12 小時的內容,超出時間需要額外付費,他們並未提供無上限的上傳檔案空間。初次使用 Buzzsprout 的創作者有 90 天的免費試用期,一個月 2 小時音檔的容量。比較不方便的是,節目會在試用期過後被下架。

Buzzsprout 支援預排、提供 API 給第三方做整合,以及 WordPress 外掛(使用 WordPress 發佈音檔就像發部落格文章一樣一鍵解決)。同時,他們有自己的部落格談論關於 podcast 各種大小事,例如如何剪輯、如何行銷、產業趨勢與觀察等。

另外,Buzzsprout 可讓創作者快速架設專屬於的 podcast 網站,他們甚至還提供付費逐字稿服務 — — 有自己處理過逐字稿的讀者,想必很能理解這段聽打過程的痛苦,只是 Buzzsprout 收費不便宜,一分鐘要價 10 美元。

Transistor

網站/價格

成立於 2017 年 7 月的 Transistor.fm,是獨立創業者 Justin Jackson 跟 Jon Buda 的「副業」4,兩人都是 podcast 愛好者,其中 Justin Jackson 更是經驗老道的 podcast 創作者,從 2012 年開始就獨立製作跟主持《Product People》(2012–2019)與《MegaMaker》 (2016 年至今)等節目;而在與 Jon Buda 一起創辦 Transistor 之後,兩人也共同主持《Build Your SaaS》(2018 年至今)。除了自家節目,Cards Against Humanity 旗下的《Good News》亦是使用 Transistor。其他知名的節目還包括美國加速器 Techstars 的《Give First》。

Transistor 提供多種月付及年付的方案,且不論哪種方案皆不限制節目數量與集數。不同方案的差別在於每月被下載的集數,以及管理員人數。Transistor 提供可嵌入一般網頁的播放器,以及專屬 Twitter 分享的編輯器。跟 Buzzsprout 一樣,創作者也可以透過 Transistor 快速架設專屬的節目網站,並自訂域名。

在行銷與節目推廣上,Transistor 提供第三方平台的自動推播,新集數上架時,也會同步上架跟分享到 Spotify、YouTube 及 Twitter。想用 Email 通知訂閱聽眾新節目嗎?Transistor 也支援 MailChimp、Drip 跟 Convert Kit。

Castos

網站/價格

相比其他我們介紹過的 hosting 網站,Castos 的規模較小,然而麻雀雖小,五臟俱全,大部分 hosting 該有的功能它都有,例如播放器、podcast 網站、預排。付費方式有分年付與月付,不同方案的差別只在於是否支援影片格式及上傳至 YouTube。Castos 在容量、流量與集數上皆不限制,比較特別的是他們宣稱可追蹤「重播」數據。

網站上 Castos 主打 WordPress 外掛的功能,但此功能 Buzzsprout 跟 Blubrry 也都有支援,反而「會員專屬內容」可能才是 Castos 的特色。

目前市面上所有 podcast 節目幾乎都是公開的內容,不論你是否有訂閱皆可免費收聽,但 Castos 設計的「會員專屬內容」則透過生產特殊 RSS feed 將內容鎖住,讓特定聽眾收聽。專屬內容可以只是創作者給忠實聽眾的額外免費福利,但也可作為「付費牆」,Castos 則會與創作者分潤,取其中 20%。

Anchor

網站/價格(免費)

如果讀者你有在關注與聲音及音樂相關的科技公司動態,那或許對 Anchor 不陌生。這家來自紐約的年輕新創公司成立於 2015 年,2017 年從 Google Ventures 募得一千萬美金,並於2018 年風光被 Spofity 收購。這樁收購案引起不少討論,例如科技部落客 Ben Thompson 就曾以專文分析 Spotify 進擊 podcast 產業的商業策略。(我們也有在這篇文章進行簡短的評論

Anchor 訴求「讓 podcast 變得簡單 」(Make podcast easy.),主打一條龍服務,讓素人也能用智慧型手機就輕鬆上手製作 podcast,因此它不只是 hosting 網站,也可等同於是內容管理與編輯的平台,提供創作者在製作節目上所需的素材及資源。

創作者可直接在手機上進行簡易剪接工作、Anchor 串接 Apple Music 跟 Spotify,創作者可從海量現成的素材庫中挑選並直接嵌入作為開場/背景音樂。⁵

2018 年底,Anchor 聯手知名 CC 創用圖庫 Unsplash,推出快速製作 podcast 封面的服務,由後者提供圖片素材,讓創作者在剪接、加音樂之餘,順便一次到位幫 podcast 節目製作生產器。

除了一條龍服務的特色,Anchor 最吸引創作者的原因莫過於其 hosting 完全免費,不像其他公司會對容量與流量進行限制。有趣的是,創作者不僅不需要付費,還有機會在該平台上賺錢 — — Anchor 提供創作者跟廣告主的媒合功能,以及聽眾「打賞」機制。Anchor 喊出的「不僅免費還可以賺錢」會對 podcast hosting 業界帶來何種衝擊,大家也可以觀察一下。

最後,由於 podcast 還是相對年輕的市場,hosting 服務也是百花齊放,市面上一定還有許多我們沒有介紹到的 podcast hosting 服務商,除了自行搜尋,大家也可以參考一下蘋果網站上列出來的夥伴名單。未來我們還會推出與 podcast 製作相關的文章,敬請期待。

延伸閱讀:


  1. Investing in the Podcast Ecosystem in 2019
  2. IAB 與 PwC 的報告《FY 2018 Podcast Ad Revenue Study: A Detailed Analysis of the US Podcast Advertising Industry》
  3. 前面提到的〈Investing in the Podcast Ecosystem in 2019〉和蘋果在 2019 年 6 月 WWDC keynote,都指出目前市面上大約有超過 70 萬檔 podcast。
  4. 之所以說 Transistor 是副業,是因為兩位共同創辦人白天皆有自己的正職工作。出身產品經理的 Justin Jackson 出過與產品開發及行銷相關的書,目前主業是線上開課 MegaMaker 。Jon Buda 則任職於 Cards Against Humanity 這家曾在 Kickstarters 上募資引發熱潮的桌遊公司。兩人都是靠晚上等額外時間來經營 Transistor。不同於 Anchor,Transistor 並沒有拿投資人的錢。對這類「不求人創業」(Bootstrapping)有興趣的讀者,可以從 Indie Hackers 這個我們曾經介紹過的獨立創業分享網站上面追蹤 Transistor 的近況。
  5. 注意!由於 Apple Music 跟 Spotify 的音樂皆有版權,所以使用此功能的創作者將不可同步使用「廣告功能」,同時也只能在 Anchor 上收聽。(來源

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