SuperAwesome 誓言打造兒童的網路世界,從「不收集個資」開始

客戶包括樂高、任天堂、華納兄弟,還獲微軟約新台幣 3.9 億元投資

鄧天心
鄧天心
Feb 7 · 8 min read
Image by dlewisnash from Pixabay

2019 年 Google 收到一張來自美國聯邦貿易委員會(FTC)近 2 億美元的罰單,原因是 YouTube 違反了「兒童線上隱私保護法」(Children’s Online Privacy Protection Act,COPPA),在未經父母同意下蒐集兒童個資;在同年 2 月,中國影音分享平台抖音也被 FTC 裁罰 570 萬美元(近新台幣 1.7 億元),同樣也被指控非法蒐集兒童個資。這幾件事對科技巨頭來說罰款金額可能不痛不癢,就像知名科技記者、科技新聞網站 Recode 共同創辦人卡拉·史威舍(Kara Swisher)稱為 couch change––意指損失的金額就像掉進沙發縫隙的零錢一樣微不足道。¹

儘管這些事件還不足以引起大眾對 Faceook 劍橋分析事件一樣等級的注目,但許多科技公司已經開始投資保護兒童個資的相關科技。2020 年初,專注在兒童科技公司 SuperAwesome 獲得微軟旗下創業投資基金「M12」1,300 萬美元(約新台幣 3.9 億元)挹注,累積至今獲得投資的金額已達 3,700 萬美元(約新台幣 11 億元)。

幾乎所有兒童娛樂品牌,都是他們的客戶

這家公司你可能沒有聽過,他的客戶你一定知道,包括樂高、卡通頻道 Cartoon Network、玩具公司 Mattel(美泰兒,知名產品為芭比娃娃)、Hasbro(孩之寶,旗下知名玩具為大富翁 Monopoly)、華納兄弟及任天堂等等,SuperAwesome 也被《The Financial Times》列為 2018 年全歐洲成長最快速的科技公司,²品牌成立後三年內即獲利,2019 年營收更達到 5,500 萬美元(約新台幣 16.5 億元)。SuperAwesome 幫助這些世界級企業打造適合兒童的網路環境,旗下產品包括客製化的兒童廣告服務 Awesome Ads、提供經營親子頻道 YouTuber 的行銷工具 Kidfluencer、幫助 app 開發者的 Kids Web Services,及專為兒童打造的社交平台 PopJam 等等。

其中最賺錢的業務則是 Awesome Ads,他們強調能在不收集使用者行為、 存取 cookies 的情況下(No cookie-based targeting or behavioural tracking)透過機器學習技術加上人工審核內容,投放精準的廣告。³官方網站上並沒有提供詳細技術說明,不過科技網站 VentureBeat 在一篇報導中提到,⁴這項技術能分析上億個兒童內容並稱之為 Awesome Content Targeting (ACT),SuperAwesome 的產品長約書亞·沃爾(Joshua Wohle)提到這項技術將成為下個世代瞄準兒童數位領域獲利的關鍵,內部的數據顯示,目前投放兒童的廣告預算當中就有 10% 是挹注在數位廣告上,「四成的網路用戶都是未滿 13 歲的兒童,」SuperAwesome 的 CEO 迪倫·科林斯(Dylan Collins)在一場演講中引用 PwC 年度調查報告《Kids Digital Media Report 2019》的數據,⁵「這些兒童暴露在成人的網路世界裡,」他談到十年前沒有人知道現在的小孩幾乎都會上網,甚至回到 20 年前,當初幾個關鍵的網路創業家多是單身男性,他們沒有家庭、小孩,自然不會去思考如何建構一個兒童適合的網路環境。

SuperAwesome 的 CEO 迪倫·科林斯(Dylan Collins)。圖:Flickr/Collision 2018(CC BY 2.0)

不要用戶個資,還要打出精準廣告?

SuperAwesome 提出要打造 Zero Data 的網路環境,讓企業不只是不會觸犯到 GDPR、COPPA 等法律,而是能夠在不收集用戶 cookies、跟追蹤用戶使用行為下仍然打出精準、客製化的廣告。微軟旗下的產品 Outlook.com、Skype、Xbox 正面臨兒童的身份認證問題,投資 SuperAwesome 一事在社群上引發一些討論,似乎可以預期 Zero Data 技術將為下個世代迎接一個新的數位廣告生態。主導這次微軟投資案的 M12 全球總監納格拉吉·卡斯雅普(Nagraj Kashyap)則認為 Dylan Collins 的團隊帶著使命重新思考數據的使用,這跟過去 Google、Facebook 單純為了廣吿效益而出發的策略完全不同。

SuperAwesome 光是每個月投放的廣告就會接觸到全球 3 億名兒童,⁶隨著歐美國家保護兒童個資法律越來越嚴格,許多大型兒童娛樂品牌都會尋求 SuperAwesome 技術協助。創辦人 Dylan Collins 表示,五年前創業時,幾乎是每天都要聽到投資者向他們說不,因為「向 13 歲以下的兒童投放商業廣告」的想法實在太大膽了,沒有人認為會成功。Dylan Collins 接受 Recode 的採訪中談到創業起源,當初 SuperAwesome 整合了 Box of Awesome 跟 Swapit 兩家新創的業務,前者每個月提供給訂閱家庭免費書籍和玩具,由廠商贊助書籍、玩具並支付廣告費,而 SuperAwesome 需要嚴格把關驚喜盒內容物,淘汰他們認為不合適的書,同時建立起用戶的回饋管道透明、快速,讓廠商收到產品使用心得,即時調整產品開發方向;而另一個 Swapit 則是提供給 6–18 歲青年交換物資的線上平台,同時也幫助企業投放兒童相關的廣告。Dylan Collins 認為廣告才能幫助兒童相關的出版商建立良好的商業模式,只要做好把關即可,他也認為書是最安全、沒有風險的產品,所以他們的驚喜盒裡一定會放書。

從遊戲圈進入兒童數位領域

Dylan Collins 談到 SuperAwesome 於 2012、2013 年創業時,正值大量的兒童開始接觸到網路的世代,歸功於 Steve Jobs 於 2010 年時推出第一代 iPad,因此當時許多公司思考怎麼從零售、電視的銷售通路轉到網路、App 上,SuperAwesome 旗下的這兩項事業剛好抓住趨勢,Dylan Collins 跟他們的團隊因此決定整合成策略平台,專注於幫助企業製作適合兒童的廣告內容。

其實 Dylan Collins 在更早以前是遊戲產業出身,在 Recode 的採訪中,Dylan Collins 談到在創立 SuperAwesome 以前曾創辦兩家新創,其中一個是可多人對戰的軟體 DemonWare,當時搭上了玩家從單機遊戲轉到網路遊戲的熱潮,之後在 2007 年時以 1,700 萬美元(約新台幣 5.1 億元)賣給了大型第三方電子遊戲發行商 Activison,成為後來電玩遊戲《決勝時刻系列(Call of Duty)》的支援系統;另一個也是提供多人對戰的服務 Jolt,後來則賣給大型遊戲實體零售商 GameStop,同樣也開發了多款知名的遊戲。Dylan Collins 提到他在那時就決定了未來的創業不做內容,而是提供支援服務,也在那時注意到兒童上網等相關議題。

未來可能將迎接「零個資」世代

Dylan Collins 不斷在演講中提到一個數字:175,000,「目前每天有 175,000 個孩子第一次接觸到網路的世界,」根據不同國家、公司對孩童的定義,多是指 13 歲以下,只有少部分像是德國則是定義 16 歲以下,Dylan Collins 認為未來國家對孩童的定義將越來越嚴格,將可能上修年齡限制從 13 歲至 16 歲,在 PwC 的報告《Kids Digital Media Report 2019》中指出,2021 年全球兒童數位媒體市場將達 17 億美元(約新台幣 510 億元),並提到保護兒童個資的技術將成為獲利關鍵,SuperAwesome 目標打造零個資的網路世代,似乎先在這塊版圖上取得了先機。

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Star Rocket 三創育成是非營利的創新育成機構, 以「人」為核心,「科技」為養分,致力成為最開放的創新育成空間,透過自辦課程跟活動策展,活絡台灣創新與技術社群,並培育創新創業人才;同時,藉由內容產製跟資料庫的建立,追蹤、記錄創新故事,啟發人們踏入創新航道。

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