Es Esencial La Representación

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Aug 14 · 4 min read

By Delegate Elizabeth Guzmán

Soy Elizabeth Guzmán, la primera inmigrante Latina elegida en la cámara de delegados en Virginia. Originalmente del Perú y a pesar de graduarme de la escuela con honores, mi familia no tenía dinero para mandarme a la Universidad. Las universidades públicas en ese tiempo eran muy peligrosas, estaban tomadas por el terrorismo y no podía ir. Comencé a trabajar y a los 18 años decidí tener a mi primera hija como madre soltera. No tenía muchas posibilidades para un mejor futuro en Perú ya que no tenía educación superior, entonces decidí mudarme a los Estados Unidos.

Cuando llegué, tuve que trabajar en tres trabajos para pagar un apartamento de un dormitorio. Sufrimos teniendo pocos recursos, pero éramos felices. Yo había aprendido inglés en Perú y gracias a eso conseguí un trabajo de oficina como secretaria en un lugar donde me apoyaron para que fuera a la universidad. Yo estudié y trabajé, y seguí estudiando y ascendiendo en el trabajo. Hoy tengo un bachiller y dos maestrías, y trabajo para la ciudad de Alexandria como Directora de Administración.

En el 2016, después de una charla motivadora de un candidato Presidencial Demócrata, escuché lo importante que son las posiciones locales y estatales, y convencida de la falta de representación de las minorías, decidí lanzarme en contra de un delegado que había servido por 16 años, alguien que atacaba a los inmigrantes constantemente. Muchos Demócratas en mi condado me decían que no podía ganar porque los Latinos no votan. En el 2017, los Latinos votaron: trabajamos muy fuerte para informar a la comunidad para que pudieran entender la importancia de esa elección porque era la primera Latina en mi distrito lanzándose a un cargo público. Así logramos ganar por 10 puntos, y me convertí en la delegada del distrito 31 de Virginia.

Ya en Richmond, entré en un cuerpo legislativo que nunca había tenido ninguna Latina. Ese año entramos tres latinas. Yo no sabía que iba ser la primera cuando inicié mi campaña, pero sabía que tenía que ganar para tener representación Latina en la Asamblea de Virginia. Ese año, los Demócratas ganamos 15 curules en la Asamblea. Este número de delegados presentaron un nuevo punto de vista y la dinámica en la cámara cambió mucho. Antes de que entráramos los nuevos delegados, a pesar de que muchos delegados no estaban de acuerdo con la discriminación y desprecio, nadie entendía cuál es la historia real de los inmigrantes y los latinos y nadie podía parar el mensaje de odio. Ahora la Asamblea es un lugar más abierto y con menos prejuicios, porque hoy hay más comunidades representadas y cuando alguien quiere pasar un proyecto de ley, hay diferentes opiniones incluyendo los comentarios de gente de muchos aspectos de vida diferente.

La representación es muy importante — por eso, ¡hay que votar!

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Translated from the original Spanish:

I’m Elizabeth Guzman, the first Latina immigrant elected to the Virginia House of Delegates. I’m originally from Peru, and even though I graduated from school with honors, my family didn’t have enough money to send me to college. At that time, public universities were very dangerous, overrun with terrorism and I couldn’t go. I began working and at 18 I decided to have my first child as a single mother. I didn’t have many possibilities of a better future in Peru, since I didn’t have any higher education, so I decided to move to the United States.

When I arrived, I had to work three jobs to pay for a one-bedroom apartment. We struggled with few resources, but we were happy. I had learned English in Peru and thanks to that I got an office job as a secretary where they supported me to go to college here. I studied and worked and continued studying and advancing at my job. Today, I have a bachelor’s degree and two masters’, and I work as an Administration Director for the city of Alexandria.

In 2016, after a motivational chat by a Democratic presidential candidate, I understood the importance of state and local positions, and, aware of the lack of minority representation in Virginia, decided to campaign against a delegate who had served for 16 years and constantly attacked immigrants. Many Democrats in my county told me that I couldn’t win because Latinos don’t vote. In 2017, however, they did: we worked very hard to inform the community so that they could understand the importance of that election because I was the first Latina in my district running for public office. We won by 10 points and I became the Delegate for Virginia’s 31st district.

Once in Richmond, I entered a legislative body that had never had a Latina before, and that year we elected three Latinas. I didn’t know that I would be the first when I began my campaign, but I knew I had to win to have Latino representation in the Virginia General Assembly. That year, Democrats won 15 seats in the House, and these delegates presented a new point of view and the dynamic in the chamber changed a lot as a result. Before we new delegates arrived, nobody understood the real story of immigrants and Latinos and nobody could stop the messages of hate, even though many did not agree with discrimination and bigotry. Today, the General Assembly is a more open place with less prejudice, because there are more communities represented and when someone wants to pass a bill, there are different opinions including the perspectives of people from many different walks of life.

Representation is important, and that’s why you need to vote!

Summer Reading List by the DLCC

Featuring Stacey Abrams, Attorney General Eric Holder, Senator Sherrod Brown, Shaniqua McClendon, Leader Andrea Stewart-Cousins, Delegate Elizabeth Guzman, and Delegate Hala Ayala.

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The official account of the Democratic Legislative Campaign Committee, the organization dedicated to winning state legislative seats and chambers for Democrats.

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Featuring Stacey Abrams, Attorney General Eric Holder, Senator Sherrod Brown, Shaniqua McClendon, Leader Andrea Stewart-Cousins, Delegate Elizabeth Guzman, and Delegate Hala Ayala.

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