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利物浦以外的燦美爾奇蹟

(原文於2019年5月30日在Facebook刊登) 在默西賽德郡利物浦市除了兩支廣為人知的英超球隊利物浦和愛華頓,在市中心默西賽德河的對岸伯恩赫德區還有另一支低組別球會燦美爾,2014年後連降兩級至第五級聯賽(National League),上屆升回乙組聯賽(League Two)後今年更更進一步,剛剛的升班附加賽在溫布萊球場全場2萬5千名觀眾面前加時絕殺Newport County,重返闊別數年的甲組聯賽(League One)。這5年球隊經歷過浮浮沉沉,一度成為非聯賽分子,如今仍能吸引過萬名球迷入場(以一支英乙球會來說實屬少見),2014年8月始入主的球會主席Mark Palios可說是見證著這一切的發生。 就在升班附加賽決賽舉行前的星期一,位於球會主場Prenton Park的球會商店內電話響個不停,大部分來電均是查詢有關星期六決賽對Newport County的入場門票,這場比賽亦是燦美爾連續第三年於溫布萊球場踢升班賽。在上層的款待貴賓廂,燦美爾的班主兼主席Mark正整理著球會近幾年的經歷和對未來的展望。Mark是生於利物浦的本地人,曾於七、八十年代兩度效力燦美爾共十三載,退役後曾擔任英格蘭足總的行政總裁。重返燦美爾任職前他正居於法國並處於半退休狀態,直到有一刻他感到有責任回饋母會,遂決定攜同妻子Nicola回來,他倆分別擔任球會的正副主席。

利物浦以外的燦美爾奇蹟
利物浦以外的燦美爾奇蹟

紅藍中間一片紫: 新興利市足球會 City of Liverpool FC (COLFC)

紅藍中間一片紫: 新興利市足球會 City of Liverpool FC (COLFC) 「歐超聯」風波後掀起了改革球會管理的討論,特別英超Big6可說是首當其衝,球會官方與球迷的磨擦亦再次成為焦點。頂級球會與球迷漸行漸遠,有何出路?數年前在利物浦市有球迷醞釀多年後嘗試另起爐灶,建立紮根本土的新球會,也是本文的主角:City of Liverpool FC。 City of Liverpool FC成立的緣起可追溯到2008/2009年度,當時英超球會利物浦被兩位美國班主玩弄至出現財政危機,處於最底層的球迷圈子在利迷組織Spirit of Shankly發起下響起一片趕走班主之聲。但那時沒有太多另類的聲音,City of Liverpool FC的其中一位創始成員Peter Furmedge形容球迷有如「等待燈火出現的飛蛾」般坐以待斃。之後這股求破局的想法一直在個別球迷的私下討論醞釀,直到2014年九月Paul Manning召集了數位志同道合的球迷共同商討創立新球會City of Liverpool FC 。隨著外地球迷的數量和影響力日益增加,比賽門券價格長期高漲使當地基層勞動階級的球迷難以負擔,這讓Paul Manning和Peter Furmedge等本地球迷有感需要一間紮根全市、服務社區、代表到本地文化價值的草根球會,就這樣City of Liverpool FC正式成立了。創會會長Paul Manning在球會首份比賽場刊就提到,「我們希望人們能再次感受到足球比賽的樂趣」。

紅藍中間一片紫: 新興利市足球會 City of Liverpool FC (COLFC)
紅藍中間一片紫: 新興利市足球會 City of Liverpool FC (COLFC)