【編輯力系列之一】專業的好編輯幫你上天堂,但好編輯並不便宜,也不該便宜

一位部落客付高薪請資深編輯幫忙調整文章,部落格的訪客增加了 450 倍。他寫了一篇文章,分析專業編輯對他帶來的幫助,十分值得參考。

專業的價值,就在於幫你把事情做得更好。

這個故事是一位程式設計師分享的。這位叫做 Michael Lynch 的老兄,從2016 年開始寫個人部落格。一開始時,他就一個人默默地寫,寫了大半年,到 2017 年四月時,開始有讀者會進來看,但一個月也就不過兩三百人。

2017 年六月時,他的部落格不重覆訪客人數,暴增到每月十一萬人以上,成長了 450 倍。

到底發生了什麼事?這個老兄說,他五月時到著名的自由工作者接案媒合平台 Upwork 登了一則徵人啟事,希望有人可以當他的編輯,把部落格的稿子全都看過一遍,然後給他一些建議,看是哪些地方寫得不夠好,可以怎麼加強,或是提出其他意見,幫他寫好文章。

許多應徵者來信報名,最後他選了要價很貴(每小時 55 美元,比開價次高的應徵者貴了快一倍),但具有程式開發背景的資深編輯 Samantha Mason。Michael Lynch 說這位女士是所有應徵者中唯一真的看了他的文章,而且馬上就指出一些寫作盲點的人。

Fresh-eye

為什麼要另外花錢找編輯改部落格文章?Michael Lynch 說主要是因為讀者不會告訴他任何關於文章寫作的意見,而他真的需要這些意見;他很想精進自己的寫作技巧,把筆練好不僅能為部落格帶來更多讀者,在寫程式文件、寫 Email 時,也都會有幫助。

還有個很搞笑的理由:每次他跟朋友講他在部落格上寫了文章,對方似乎都不感興趣,但他只要說他請了一個編輯來審稿,對方就會問:「什麼?你請了一個編輯?」

我個人的經驗是,有個厲害的第三者來看你寫的東西,並且提出建設性的批判意見,真的會很有幫助。某些編輯室也有這樣的流程,例如日劇《校閱女王》裡的景凡社。

我曾經以自由工作者身分服務過某家世界級大型科技公司,該公司針對各種宣傳文案的撰寫、編輯與校對,也有類似且非常嚴謹的流程。這家公司非常了解編輯能扮演的角色何在,可說是科技業界中最重視編輯專業的公司。

實際的幫助

那麼,這位 Mason 女士除了讓流量大增,到底還幫了些什麼忙?以下是一些摘錄。

  • 揪出各種錯誤:這裡指的錯誤,包括各種低級錯誤,像是不當使用標點符號等,也包括作者假設讀者知道某些其實他們可能不知道的事物,因而沒有提供適當的注釋等等。
  • 文章主題設定:這位編輯也提醒 Michael Lynch 設定文章主題的重要性,不只是要呈現事實,更要清楚地表達論述的目的。換言之,寫文章必須有明確的觀點,要言之有物,而不只是堆砌資料或文句。
  • 如何把文章寫成故事:這是常用的寫作技巧,讓你要講的事實和觀點變成生動有趣的故事,更引人入勝,更吸引讀者。

如何找到適任的專業編輯

Michael Lynch 在文末,對也想找編輯來調整文章和寫作的人,提供了一些建議:

  • 找專業的,別找便宜的:在 Upwork 上貼出徵人啟事,會收到很多應徵履歷,很多都開出便宜到不可思議的價錢;但專業有價,千萬不要貪小便宜,找開價低的人來做,那只會浪費你的時間。要記住,買錯最貴。
  • 仔細篩選:在 Upwork 平台上可以看到應徵者的過去接案記錄和評價,Michael Lynch 建議案主一定要挑評價高又有經驗的編輯;他也提供了一些篩選方式的建議。
  • 找背景接近的編輯:編輯如果看不懂你寫的東西,也是白搭。
  • 自己能改進的儘量自己改進:一些自己常犯但能改正的低級錯誤,例如拼錯字、用錯標點等等,能快改就快改,而且別再犯。不要把和編輯溝通的力氣耗在這些低級錯誤上,應該放在真正有用的地方。畢竟一小時 55 美金並不便宜。

這篇文章雖然有點長,但不難讀,我就整理到這裡;附上原文連結,大家可以自己把它讀完。

一些想法

身為一個專業的資深編輯,看完這篇,我也有一些想法:

  • 編輯是門專業:受到「小編」這種稱呼過於泛濫的影響,很多人可能真的以為只要會寫點文章就可以當編輯,大錯特錯。編輯不只要會寫文章,還要懂得如何讀文章、改文章,這就是學問了。一個很好的例子就是程天縱先生。程先生歷任中國惠普總裁、德州儀器亞洲區總裁、富士康集團副總裁等要職,經驗豐富,文章深具啟發性;但自從 Fred Jame 因緣際會開始擔任程先生的「御用編輯」後,程先生的文章可讀性大大增加,影響力也倍增。目前程天縱先生已經出了兩本書,洛陽紙貴,再版多次,是近年難得的暢銷商管書籍;其背後都有 Fred 的努力心血在內。

關於 Fred Jame 和程天縱先生如何合作的故事,以及他對編輯專業的見解,各位可以參考下面這篇文章:

  • 各行各業都需要專業編輯:過去對編輯的定義,可能只是處理文字或出版品的專家,但事實上編輯的專業價值,是「用戶界面和溝通的最佳化」;編輯可以用最精準方式完成最有效的溝通,這對各行各業都是非常有價值的。我會另外再寫一篇專文,探討當代各種領域如何需要專業編輯能力的協助。
  • 專業編輯不應便宜:看完這篇後,我真的很羨慕美國的專業編輯,可以拿到 55 美元這麼高的時薪,這表示那是個大家能接受專業有價的成熟社會;而日本也是如此,出版社編輯的年薪也多在四百萬到六百萬日元之間。台灣的媒體相關產業長期以來很少能給編輯很高的薪水,除了因為相關產業的產值偏低,也在於編輯的工作專業還沒有機會在媒體以外的產業展現出來。許多編輯也以從事文化工作就猶如做功德一般,對偏低的收入甘之如飴。這些狀況和心態都是不對的。
  • 社會需要專業人士和專業工作的媒合平台:文中提到的 Upwork 可說是全球最大的專業自由工作者的媒合平台,上頭真的能找到各種領域的頂尖自由工作者;我個人也在上頭接過案子(真的很不容易,因為 Upwork 對接案者的篩選非常嚴格,我被拒絕一次後,也花了一番功夫才成功取得接案資格);台灣的接案平台似乎都是以基層工作者為主,在上面不太容易找到真正專業的接案人,往往都得靠人脈介紹。這也有進步空間。下面是我在 Upwork 上的 profile,各位也可以參考一下:

當然,大家也可以說台灣國情特殊,不能和國外相比;不過我覺得台灣的編輯專業未被社會充分認識尊重,甚至善加利用,也是不爭的事實。

要怎麼樣才能讓編輯展現專業能力,得到更高的社會地位和收入呢?大家一起想想吧。我也會試著在下一篇文章中討論這個議題。