stu_spivack / flickr

搞錯晒,食素唔會增加患癌風險

食素食到基因變異,又會增加患癌風險?

我想不少素食者見到這篇新聞後,都開始擔心自己會患 Cancer。多間本地與海外的媒體都以「患癌心臟病更加易」,或者「增加患癌風險」為題,好不恐怖。眾多素食者究竟還應該繼續食素嗎?

可以肯定跟大家說,大家可以放心食素

報告上月 (29.3) 在《分子生物學與演化》期刊刊出,任何人都可以免費閱讀。細閱報告後,發現研究重點根本不在於癌症等健康問題,更加不是食素會使人突然基因變異。這類報道再次成為科學新聞的反面教材,也不禁令我懷疑撰稿人可曾有找過報告原文查證。

研究報告和報道內容,完全是大相逕庭。

研究人員比較了印度素食者以及美國肉食者的基因組,發現 70% 的印度素食者的 FADS2 基因中擁有名為 rs66698963 的突變;美國則有 20% [1]。 和一般人不同,這種 rs666698963 的變異會令人體中的蛋白質 FADS1 和 FADS2 自行合成多元不飽和脂肪,當中包括 Omega-3 和 Omega-6。有了 rs66698963 的基因變異,人就可以「自家製」彌補飲食中不足的多元不飽和脂肪。換句話說,他們是適合食素的「天生素食者」。

負責研究的生物學家 Tom Brenna 、 Kumar Kothapalli 和 Alon Keinan 從數據中推論出,因為印度幾代人都以素食為主,而素食一般欠缺必要的多元不飽和脂肪,所以就驅使到基因在 100 萬年前左右出現「變異」適應飲食習慣,相關基因變異也遺傳到後代。

問題是:研究跟致癌有甚麼關係?

這種變異原本是古代先天素食者的演化優勢。不過,近年不少發展中國家都有使用到含大量 Omega-6 的植物油煮食,令 Omega-6/Omega-3 比例上升。Omega-6/Omega-3 是計算兩種多元不飽和脂肪吸收量的比例。太多的 Omega-6 會抑制 Omega-3 的合成,令比例上升。一旦比例上升,身體和血液會變得更易發炎和凝結,從而增加大腸癌或者心臟疾病風險。相反,比例下降可減少患上慢性疾病機會

簡單而言,食素不會令一般人突然基因變異,亦不會增加患癌風險。朋友,請不要道聽途說放棄吃素[2]。只要減少使用植物油,或者少食含 Omega-6 的食物就可以了。

反而,傳媒卻忽略了研究中的「主角」。研究中最有趣的發現其實是,人類幾代的飲食習慣可以令身體出現一定程度的基因變異。而這種變異並不只在素食者身上出現,以海產為主食的格陵蘭因紐特人也會因為幾代飲食含充足多元不飽和脂肪,情況完全與印度素食者相反,不會出現相關基因變異。這樣一來,身體就不會產生過多 Omega-3 了。

好了,我知道報告原文連題目都難以理解 [3] ,但正正是因為報告越複雜,記者就越要小心求證和報道。傳媒引用誇張失實的資料,甚至自行曲解報告內容吸引讀者留意的行為已不是第一次。難道大家對「真確性」真的沒有要求?

註:

  1. 非洲和亞洲人比起歐洲和美國人有更多 rs66698963 突變的數字,這可能是與地理位置和飲食習慣不同所引致。
  2. 當然,很少人會有機會知道自己有沒有這種變異。
  3. 報告題為 “Positive selection on a regulatory insertion-deletion polymorphism in FADS2 influences apparent endogenous synthesis of arachidonic acid”,一看之下,的確是比較難理解的。

報告:
Kothapalli, K.S.D., Ye, K., Gadgil, M.S., Carlson, S.E., O’Brien, K.O., Zhang, J.Y., Hui, … , & Brenna, J.T. (2016). Positive selection on a regulatory insertion-deletion polymorphism in FADS2 influences apparent endogenous synthesis of arachidonic acid. Molecular Biology and Evolution, Published Online. DOI: 10.1093/molbev/msw049

相開報道及訪問:
EurekAlert, Are we what we eat?, 29 March 2016
ResearchGate, Human genome shaped by vegetarian diet increases risk of cancer and heart disease, 29 March 2016

One clap, two clap, three clap, forty?

By clapping more or less, you can signal to us which stories really stand out.