5 jaar TicketSwap 🎂

Een trip down memory lane: De verwezenlijking van een community van fans

2012 Als festivalgangers waren we niet te spreken over de wijze waarop tweedehands tickets werden verkocht en gekocht 
Het begon allemaal toen Hans Ober (24 en nog student) een kaartje voor Lowlands over had. Hij zocht naar een goede manier om deze te verkopen, maar een echt handige of veilige mogelijkheid was er niet. Uiteindelijk nam hij het risico door een advertentie op Marktplaats te zetten; een meisje moest nu naar zijn appartement komen om het ticket op te halen. Tegen de tijd dat ze voor de deur stond, had ze dus al veel persoonlijke informatie van Hans. Hans gaf zijn ticket, waarna het meisje nonchalant zei: “Ok thanks! Ik maak ergens volgende week het geld over!” 🙊

Hans:Dat voelde natuurlijk niet helemaal lekker. Gelukkig is het allemaal goed gekomen, maar er moest toch een handigere manier zijn. Je kon destijds immers al online bankieren en pdf-bestanden uitwisselen — waarom was er geen systeem dat dit samenbracht?

Hans deelde zijn idee met Ruud Kamphuis (25) en Frank Roor (26), ervaren websitebouwers. Samen riepen ze TicketSwap in het leven; Frank werkte aan de designs, Ruud aan de technische architectuur en Hans testte het idee bij random mensen. Een ding was zeker: de website moest makkelijk, eerlijk en transparant worden. En bovenal onderscheidend, gezien het platform alleen toegankelijk zou worden voor echte fans.

Frank:Om het verhaal kort te houden: de eerste versie ging live in 2012. In het begin gebruikten alleen familie en vrienden het. Maar op 22 december gebeurde het… De eerste conversie van een ’vreemdeling’ was een feit!

De eerste reacties waren lovend. Het werkte! Evenementgangers konden hun tickets verkopen voor maximaal 20% boven de originele prijs. Voor handelaren was dit minder aantrekkelijk; zij lieten ons platform dan ook voor wat het was. Vanaf nu betekende iedere nieuwe gebruiker op TicketSwap een stap dichterbij een veilige, eerlijke en makkelijke tweedehands ticketingmarkt.

De eerste versie van TicketSwap (2012)

2013 TicketSwap werd een gewaardeerd product — en de ultieme oplossing voor echte fans
Het nieuws over het bestaan van TicketSwap ging als een lopend vuurtje en we werden voor het eerst opgemerkt door de pers. De Volkskrant had de primeur en andere grote namen volgden.
 
2013 was niet alleen het jaar dat we de eerste 100 gebruikers bereikten, maar ook de 1000ste en zelfs de 10.000ste. Ruud: “Destijds kregen we een mailtje voor iedere activiteit op het platform. We hebben toen snel besloten dat stop te zetten 😛. Het aantal advertenties op de website groeide exponentieel. Vooral met (toen nog) Koninginnedag werd het een gekkenhuis. De website kon zoveel bezoekers helemaal niet aan!”

Ook werd er activiteit buiten de Nederlandse grenzen geconstateerd: Belgium was calling. Fans zaten te springen om tickets voor Rock Werchter. Tijd om nieuwe betaalopties voor onze zuidervrienden toe te voegen! Niet veel later was de launch van TicketSwap in België een feit. 🇧🇪 Ondertussen flirtten we met Frankrijk en ook daar werd swap des billets een feit… Magnifique! 🥐

Frank: “Ondertussen bleven we het design upgraden, begonnen we met een mobielvriendelijke omgeving en ontdekten we nieuwe manieren om fraude te voorkomen. Deze aspecten waren vanaf het begin belangrijk voor ons — en dat is altijd zo gebleven. Een andere spannende happening dit jaar was onze eerste partnership met Awakenings!” Zodra tickets bij de primaire verkoop uitverkocht raakten, plaatste Awakenings een widget op hun website die fans doorstuurden naar TicketSwap. Frank: “We speelden toen al met het idee van een verbinding waarmee het meeste uit een partnership gehaald zou worden. Een manier om kopers een uniek ticket te geven, waarmee ze 100% verzekerd zouden zijn van een werkend ticket.”

Ruud: “Toen we merkten dat TicketSwap een succes was, doken ook de eerste copy cats op. Best vleiend natuurlijk, maar we zagen helaas dat mensen eerlijk geprijsde tickets inkochten op TicketSwap, om deze vervolgens tegen winst te verkopen op hun eigen websites. Dat was niet de bedoeling! Dankzij onze ‘block buying’ mogelijkheid werden handelaren geweerd en was het platform weer alleen toegankelijk voor echte fans, safe and sound.😊”


2014 We bleven werken aan verbeteringen, ontwikkelingen en ons team
De website was tot dusver vrij simpel; tijd voor iets meer diepgang. Naast de evenementenpagina’s creëerden we locatiepagina’s en ‘ontdekpagina’s’. Mensen konden TicketSwap nu ook gebruiken om erachter te komen welke events in aantocht waren!

We merkten dat veel gebruikers mobiel verkozen boven desktop. We hadden een mobile friendly website, maar het was hoog tijd om apps te lanceren. Hiernaast merkten we ook de voortdurende toename van internationale fans op ons platform.

Hans: “We waren verrast dat ook in al deze andere landen een systeem als TicketSwap ontbrak. We optimaliseerden onze website om ook fans in andere landen een veilig platform te bieden. We lanceerden officieel in Frankrijk (iets wat we met onze gloednieuwe medewerkers vierden in Lyon) en Duitsland. Maar er waren nog veel meer handen nodig om al onze verbeterplannen te verwezenlijken. Hoog tijd dus om meer vacatures online te zetten.”

En oh the good feeling: het harde werk werd beloond! 💪 In april ontvingen we onze eerste award, De Amsterdam Studenten Ondernemersprijs Van Het Jaar. Hans won hierbij een trip naar Silicon Valley met een groep andere ondernemers. Daarnaast sleepten we de ‘Website van het Jaar’ award in de categorie ‘Vrije tijd’ binnen. Een andere mijlpaal en grote droom die uitkwam: Hans had een diepte-interview met de NOS!

2015 Tweedehands ticketing op zijn veiligst met de komst van Secure Swap

Hans: “Van begin af aan wisten we dat samenwerking met partners als ticketbedrijven, locaties en evenementenorganisaties de ultieme uitkomst voor ticketproblemen zou zijn. Met een automatische connectie zouden we de oude tickets onbruikbaar maken en een nieuw ticket met unieke barcode maken voor kopers via TicketSwap. We ontwikkelden het systeem onder de naam ‘Secure Swap’”.

In februari ging eerste automatische Secure Swap-samenwerking met Eventix live. Frank: “Vanaf dat moment toonden veel locaties en ticketaanbieders interesse om zaken met ons te doen. Dit was echt baanbrekend in de wereld van tweedehands kaartjes, wat tot dan toe een slechte reputatie had.”

Uit deze grootse partnership volgden meer geïnteresseerde locaties, ticketbedrijven en organisaties als DGTL & Draaimolen, MadNes Festival en Next Monday’s Hangover. TicketSwap kreeg in december haar eerste Duitse partnership met Alle-Farben-6-Stunden. Da ist ja ganz toll!

Ruud: “In oktober meldde de 500.000ste gebruiker zich aan. En we voegde nog een prijs toe aan ons nieuw bekroonde trofeeënkastje: de Website van het Jaar 2015, kwam naast die van 2014 te staan.”

Een hoogtepunt van veel van onze medewerkers: tijdens Amsterdam Dance Event hebben we ons eigen feest georganiseerd in de kelder van ons kantoorgebouw. Gesponsord door Warsteiner en met een aantal bevriende dj’s begonnen we Amsterdam Dance Event met een banger. Via onze Facebook-pagina konden TicketSwap-fans een plekje veroveren voor dit zeer exclusieve feest in hartje Amsterdam. Super gaaf om een aantal van onze gebruikers offline te ontmoeten!


2016 Het jaar van de Paylogic partnership en de Fight Cancer donatiecampagne

Hans: “In maart 2016 gingen we viral dankzij onze partnership met ticketbedrijf Paylogic. Vanaf nu konden alle bij Paylogic aangesloten evenementen kiezen voor Secure Swap. STRAF_WERK, Soenda and 7th Sunday waren de eersten die zich aansloten. De media pakte het veelvoudig op; BNR, FunX, 538, 3FM en zelfs het NOS-journaal 😱. Al had de nieuwslezer het over “TicketSwop”… we waren superenthousiast en trots. Wie had ooit gedacht dat we zo groot zouden worden?!”

Frank: “Onze ‘swappers’ bleven hun mobiel in toenemende mate gebruiken. In 2016 was het mobiel gebruik dan ook voor het eerst hoger dan het desktopgebruik. Je kon nu zelfs in de rij voor een evenement last-minute een ticket bemachtigen!”

De TicketSwap-community bleef gestaag groeien. In juni ging de Hongaarse en Spaanse website live. Daarnaast maakte de 1.000.000ste persoon een account aan! En, geloof het of niet, we wonnen weer de Website of the Year Award in de categorie ‘Vrije tijd’! Whoooo.

Hans: “Samen met Fight Cancer kwamen we in actie tegen kanker; een project dat ik niet snel zou vergeten. Fight Cancer is het jongere en meer rebellious zusje van het Koningin Wilhelmina Fonds (KWF). Ook bij TicketSwap heeft kanker impact gehad op het leven van medewerkers. We besloten om samen, ook met onze gebruikers, op te staan tegen deze ziekte. In Oktober konden mensen bij het kopen of verkopen van een ticket een extra bedrag toevoegen voor Fight Cancer. Samen met onze betaalservice Mollie verdubbelden we de opbrengst. Uiteindelijk kregen we het bedrag van €29.238,- bij elkaar. Het geld ging naar zes veelbelovende, door Fight Cancer geselecteerde dokters en onderzoekers, die hiermee onderzoeken konden doen.”


2017 Jaar van de mijlpalen: 2,000,000 gebruikers en 60+ medewerkers
2017 leek het jaar van de mijlpalen. In zowel Frankrijk als de UK bereikten we het magische getal van 100.000 gebruikers. Hans: “We namen nog meer supporthelden en krachten voor product en marketing aan. Het leidde tot de mijlpaal van 60 medewerkers. Het was nog niet eens zo lang geleden dat we met 3 mensen aan het TicketSwap-avontuur begonnen…”

In 2017 waren er zoveel hoogtepunten dat we het voor dit jaar verder even bij een puntsgewijs overzichtje houden:

  • We wonnen de Product Innovation Award in Dublin
  • We sloten partnerships met alle grote namen in de Nederlandse dance scene
  • We hostten ons ADE Panel “The Good News about Secondary Ticketing”
  • We organiseerden ons bedrijfsuitje (op een dinsdag… never. again.)
  • Frank werd vader (als eerste van de drie oprichters)
  • Onze native apps voor iPhone en Android kwamen uit — en belandden bijna direct in de ‘highlighted section’ in de app store
  • We hadden onze eerste $-transactie..!
  • Maakten ook onze eerste US trip, om de mogelijkheden hier te onderzoeken
  • We breidden ons kantoor op het Rokin uit met een extra etage, inclusief 2 biertaps
  • ADE en Koningsdag zorgden voor de beste dagen ooit

Het was geweldig — ook dankzij jou 👯‍

Deze terugblik op 5 jaar TicketSwap laat veel van ons zien. Maar: zonder muziek, theater, sport- of enig ander live event fans, was dit veilige platform niet waardevol geweest. We zijn enorm dankbaar voor iedere gebruiker op ons platform. We startten TicketSwap uit eigen frustratie en zagen dat wij bij lange na niet de enigen waren. Niet alleen in Nederland, maar over de hele wereld bleek het een gat in de markt te zijn. We hebben de wereld van tweedehands ticketing samen veranderd in een veilige en eerlijke scene, waar iedereen blij van wordt.

Hoe groter de TicketSwap-community wordt, hoe veiliger de tweedehands ticketing wereld is. Laten we dit voortzetten! Wij beloven je om te blijven werken aan het meest fan vriendelijke platform. Stay tuned. 🙏

Like what you read? Give Blog a round of applause.

From a quick cheer to a standing ovation, clap to show how much you enjoyed this story.