Toyota Kata: Grandes desafíos en pequeños pasos

Improvement Kata Overall
» Hiro, últimamente he notado que estás compartiendo muchas cosas sobre algo llamado Toyota Kata
- Sí, es algo sobre lo que estoy trabajando mucho últimamente
» Ya veo, pero… ¿Qué cosa es Toyota Kata? yo pensé que trabajabas con empresas de software y Toyota vende autos ¿no?
- Jajaja! Toyota Kata no tiene que ver nada con autos, sino con mejorar continuamente nuestra forma de trabajo. Te lo explico brevemente.

La conversación descrita anteriormente es la que me motivó a escribir este pequeño artículo introductorio a Toyota Kata.

¿Qué es Toyota Kata?

En primer lugar Toyota Kata es solamente un nombre que nos ayuda a englobar dos patrones de mejora: El Improvement Kata (IK) y el Coaching Kata (CK).
 
Estos son patrones de trabajo con técnicas de prácticas deliberadas que nos permiten alcanzar metas complejas y lograr que los equipos tomen decisiones basadas en aprendizajes.
 
El IK es la kata del Learner (aprendiz) y el CK es la kata del Coach.

Image from: Karate Kid movie
» Un momento, no dejas de mencionar la palabra “kata”, ¿Qué cosa es un kata?
- ¿Recuerdas la película Karate Kid? 
» Sí, claro!
- ¿Qué es lo que más recuerdas de la película? 
» Encerar y pulir!!!
- Bueno entones ya sabes que es una kata!
» Ah?
- Una kata es un patrón que repites continuamente de forma deliberada para generar memoria muscular y poder realizarlos casi sin pensar. Por ejemplo en la película, Daniel-san repetía ese movimiento (encerar y pulir) para tenerlos interiorizados y poder utilizarlos en la pelea de karate de forma natural, casi automática.

Entonces en Toyota Kata, tanto el IK como el CK son patrones que repetimos para generar una memoria muscular de mejora.

¿Cómo funciona Toyota Kata?

(Para explicarlo seguiré usando Karate Kid como referencia)

Cuatro Pasos del Improvement Kata

Primero veamos el primer patrón: El Improvement Kata, que a grandes rasgos tiene dos etapas:
 
Etapa de planificación
En esta etapa se genera la parte estratégica de la kata, así como el seteo inicial que nos permitirá iniciar con los experimentos. Existen cuatro elementos a tomar en cuenta:
 
- El desafío: Aquel reto (alineado con la visión) que tienes y es el motivo por el cual se está iniciando la Kata.
➪ El desafío de Daniel-San es vencer a Lawrence en el torneo de karate.
 
- Situación Actual: Son los hechos y datos que te dicen dónde estás hoy en día en función del desafío.
➪ Daniel-San no sabe nada de artes marciales, nunca ha hecho karate.
 
- Siguiente Condición Objetivo: Es la descripción de dónde quieres estar en un determinado tiempo rumbo a tu desafío.
➪ Daniel-San debe ser capaz de realizar los bloqueos de puños (dentro de 2 semanas)
 
- Obstáculos: Es una lista de obstáculos que te impiden estar en esa Siguiente Condición Objetivo, pueden tomar forma de problemas, impedimentos o contextos.
➪ (1) Daniel-San no sabe la postura del bloqueo. (2) Le falta resistencia física para un combate. (3) Etc.

Etapa de Ejecución
En esta etapa es dónde ocurre toda la magia de la kata y es el momento en dónde se pone a prueba las hipótesis y se genera el aprendizaje
 
- Ciclos PDCA: La ejecución se realiza siguiendo ciclos de PDCA (Plan-Do-Check-Act), donde, básicamente, se define un paso que busca remover un obstáculo, se ejecuta el paso y se aprende de lo ocurrido.
➪ Paso: Hacer la kata de encerar y pulir. Resultado esperado: Generar memoria muscular y poder bloquear 2 de cada 5 golpes.

Ahora veamos un poco sobre el segundo patrón: El Coaching Kata.
 
De manera muy general, el CK son las rutinas que sigue el Coach para ayudar al Learner a interiorizar el IK. Esto se realiza a través de mentoring y coaching, buscando primero entender la forma de pensar del Learner, luego la compara con el patrón deseado y luego lo ayuda a transicionar el camino. Algo muy puntual que adicionalmente se realiza es guiar los ciclos de PDCA a través de las 5 Preguntas.

Bonus Track: Algunos beneficios

- Mejoras enfocadas en una dirección compartida
- Amplifica el aprendizaje al interior de la organización
- Brinda un patrón que podemos repetir para generar memoria muscular y mejorar consistentemente.
- Mejoras y aprendizajes concretos desde tu situación actual hacia tu estado deseado.
- El IK/CK está diseñado para desarrollar las habilidades tanto del Learner y del Coach.

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