La Sorprendente Evolución del Unicornio

7 años es una eternidad en el mundo de unicornios

Imagen de Revista Fortune, Ilustración de Jeremy Enecio

(Versión en inglés aquí. English version here)

Hace 7 años escribí un post titulado “Billion Dollar Tech Club”. En el 2011 aún no se hablaba de Unicornios (el término lo introdujo Aileen Lee en el 2013). En mi post comentaba que, en la historia, sólo 29 compañías de tecnología financiadas por capital riesgo habían logrado llegar a una valoración de más de $1000 millones siendo empresas privadas.

Veamos en esta tabla lo que ha pasado en los últimos 7 años con algunas de las empresas que resaltaba en mi post:

*Nota: Para mayor simplicidad, me refiero al “billón” inglés ($1bn = $1000 millones)

De las 12 empresas, 9 se han revalorizado, y 6 son hoy marcas icónicas: Facebook, Alibaba, LinkedIn, Twitter, Airbnb, Square. En total, el valor de las 12 se ha multiplicado por 7.5 en estos 7 años.

Los humanos no hemos evolucionado mucho en los últimos 7 años pero los unicornios de hoy tienen poco que ver con los del 2011.

Ha aumentado la población

A finales del 2011 había unos 14 unicornios. A finales del 2018 son 284. 
(Para propósitos de este post, aplico la categoría de unicornio a startups privadas, con lo que una vez que salen a bolsa o son adquiridas por una empresa cotizada, pierden esta denominación).

Ha aumentado su tasa de natalidad

En el 2011 nacieron 4 unicornios (Gilt Groupe, Living Social, Better Place, Zynga). En lo que llevamos del 2018 han surgido 79.

Son más jóvenes

En el 2011, la edad promedio de los unicornios era de 3.4 años y la mediana de 2.5 años, frente a 1.8 años de promedio y 1 año de mediana en el 2018.

Se ha expandido su hábitat

En el 2011, los unicornios eran animales que vivían casi exclusivamente en Estados Unidos, con la excepción de Alibaba. En el 2018, más de la mitad de los unicornios ya no son norteamericanos:

Estados Unidos → 134 (47% de los unicornios existentes en el 2018)
 China → 83 (29%)
 Reino Unido → 14 (5%)
 India → 14 (5%)
 Alemania → 7 (2%)
 Sudáfrica → 5 (2%)
 Otros 20 países → 27 (10%)

De los 79 unicornios nacidos en el 2018, vemos esta tendencia aún más acentuada, con un fuerte crecimiento de unicornios chinos:

Estados Unidos → 33 (42% de los unicornios creados en el 2018)
 China → 26 (33%)
 India → 5 (6%)
 Reino Unido → 3 (4%)
 Israel → 3 (4%)
 Alemania → 3 (4%)
 Otros 7 países → 6 (7%)

Ya no es sólo Silicon Valley

Silicon Valley sigue siendo terreno fértil de unicornios, pero está lejos de tener la casi exclusiva que tenía sobre esta especie en el 2011.

Elaboración propia

Mutaciones que han dado vida a nuevas especies: los decacornios (> $10bn) y los hectocornios (> $100bn)

En la primera tabla de este post vemos que en el 2011 ya existían 2 decacornios: Facebook ($52bn) y Groupon ($25bn). En el 2018 hay 18 decacornios.

En el 2018 vemos a una nueva especie: hectocornio. Se trata de Ant Financial, nacido en China en el 2016 y con una valoración de $150bn.

Recordar que varios de los unicornios del 2011 que salieron a bolsa y que tienen hoy un valor superior a los $10bn (Dropbox, Twitter, LinkedIn, Square, Facebook) ya no son considerados decacornios o hectocornios por ser animales cotizados.

China: nuevo caldo de cultivo de unicornios

La expansión de los unicornios, decacornios y hectocornios en China es notable, tanto en número de unicornios como en valor.

Las siguientes ilustraciones muestran el numero y la valoración de startups privadas valoradas en más de $1bn en 2012 y en 2018 en Estados Unidos, China y el resto del mundo. Vemos claramente el crecimiento en el número de unicornios y el surgimiento de cada vez más outliers decacornios en ese periodo, así como el auge de actividad y valoraciones en China y el resto del mundo.

Compañías privadas valoradas en más de $1bn — 2012

2012. Fuente WSJ

Compañías privadas valoradas en más de $1bn — 2018

2018. Fuente WSJ

La pista del dinero nos indica que China avanza a paso firme rumbo a convertirse en el mayor país de unicornios del mundo. Por primera vez, en 2018 (datos hasta septiembre) las startups chinas han recibido más inversión de capital riesgo ($71bn) que las americanas ($70bn).

Fuente WSJ con datos de VentureSource

Pocas mujeres entre los unicornios, pero más que antes

Hay más unicornios fundados por mujeres en el 2018 que el total de unicornios que existían en el 2011. Pero la representatividad de las mujeres es baja. De los 239 unicornios en existencia en mayo 2018, apenas 23 (menos del 10%) habían sido fundados por mujeres. En Estados Unidos el 12% de los unicornios tienen a mujeres fundadoras, mientras que en el resto del mundo no llegan al 7%. Como escribí en el post de la Tercera Ola de Internet, una de las consecuencias de la tendencia de Rise of The Rest es que hay una creciente diversidad de personas emprendiendo, lo que mejorará la representatividad de las mujeres (y otros segmentos infra-representados) entre los fundadores de los próximos unicornios, decacornios y hectocornios.

Fuente: Pitchbook

Viendo lo mucho que ha cambiado el mundo de los unicornios en los últimos 7 años, habrá que estar pendiente de ver cómo continúa evolucionando esta especie cada vez menos rara. ¿Alguna idea de lo que estaremos diciendo sobre ellos en 2025?