Progettare app per bambini

Illustrazione di Michele Zamparo

Il dibattito su quanto i bambini possano venire esposti a device digitali è sempre aperto. Personalmente ritengo che, come un po’ per tutto nella vita, la chiave sia l’equilibrio.
I bambini di oggi vedono di continuo noi adulti che utilizziamo computer, smartphone e tablet e, il loro istinto naturale ad imitare i grandi, guida la loro curiosità innata verso questi dispositivi.
Mia figlia di 9 mesi, benché non possa ancora, ovviamente, utilizzarne nessuno, sembra esserne totalmente affascinata.

Sembra uno di quei temi come il caffè o il vino. Ogni giorno ci sono studi che dicono quanto faccia bene, pronti per essere subito smentiti da altri studi il giorno dopo che sostengono il contrario, che a loro volta vengono ri-smentiti e cosi via.

Come dicevo all’inizio, tutto sta nell’equilibrio. I prodotti digitali non dovrebbero prendere il posto della manipolazione di veri giocattoli e interazioni nella vita reale, ma possono essere un prezioso strumento per lo sviluppo cerebrale, l’apprendimento e sì, anche l’intrattenimento.

Photo by Hal Gatewood on Unsplash

Negli scorsi anni ho avuto diverse occasioni di lavorare a prodotti digitali per bambini (generalmente 3–5 anni) che sono stati insigniti di premi, da giochi a player multimediali ad educativi, quindi ho pensato di condividere un po’ della conoscenza accumulata sul tema.

Prima di tutto: molti potrebbero pensare che disegnare app per bambini sia facile, o più facile che per altri prodotti. Nulla di più inesatto! Infatti è molto spesso più complesso, dal punto di vista della UX e UI. Come mai?

1. Non possono leggere

Aggiungere testi alle icone è del tutto inutile. Certo, può aiutare i genitori, specialmente durante il primo utilizzo, accanto al bambino. Ma sappiamo tutti che spesso abbiamo bisogno di qualche momento nel quale il bambino sia impegnato per conto suo e allora ci deve essere a supporto un ottimo lavoro di UI, fatto di icone chiare, un codice colore ben definito che possano essere facilmente appresi e ricordati.

Inoltre, bambini così piccoli non riescono ancora a fare pensieri di astrazione, quindi un’icona chiara per un adulto potrebbe essere un totale mistero per un bimbo di 4 anni. Questo non significa che debbano essere assolutamente letterali. A volte anzi, forme semplici sono la scelta più azzeccata, poiché se anche il bambino non riconosce quel triangolo come lo standard per la funzione “Play”, saprà facilmente riconoscere e ricordare che quella forma fa partire la musica, il video o il gioco.

La app Storybots per cui sono stato product designer.

2. Non hanno nelle mani la destrezza e il controllo muscolare di un adulto

Pertanto tutti gli elementi di UI devono essere più grandi del normale e avere spazio sufficiente attorno ad evitare tap involontari su altri elementi dell’interfaccia.

I bambini piccoli inoltre non sanno eseguire gesture avanzate, come doppio tap o multitouch o swipe o pinch ecc… Quindi si consiglia di mantenere le interazioni a semplici tap in aree ben definite.

A questo proposito, va tenuto a mente che i bambini si aspetteranno feedback ad ogni azione che fanno a schermo. Personalmente ritengo che un feedback, anche minimo, come un cambio di opacità o simili, sia necessario sempre, anche su app per adulti. Ma nei prodotti per bambini specialmente, il feedback è molto importante. Devono comprendere chiaramente che l’azione è avvenuta e qualcosa sta succedendo. Spesso non hanno ancora ben chiara la differenza tra azioni compiute nella realtà e azioni compiute in uno spazio digitale, per questa ragione è bene fornire qualche sorta di feedback “fisico” ai loro tap. Anche i suoni sono un ottimo feedback.

La spaziatura e la dimensione degli elementi, che richiedono molto spazio, sono una delle ragioni per le quali sono preferibili i tablet agli smartphone, come device da tenere in considerazione

3. Non possono essere sovraccaricati di informazioni.

È una buona idea evitare di sovraccaricare di informazioni le schermate, anche per le app per adulti, ma questo vale ancora di più per i bambini. Tecniche come la progressive disclosure possono tornare utili quando il carico di informazioni, comandi, dati che dobbiamo mostrare è considerevole.

I bambini ancora non riescono a capire la gerarchia delle informazioni che presentiamo sul dispositivo, comprendere appieno ogni oggetto che vedono sullo schermo richiede loro del tempo, quindi mettere troppa roba su un unico schermo può creare confusione.

Se pensate alle serie televisive per la stessa fascia d'età, come Peppa Pig o Pocoyo, la quantità di elementi sullo schermo è minima (ma colorata e divertente. Minimal non significa noioso), un'azione alla volta, i personaggi sono fatti di forme semplici. Queste sono best practice che dovremmo tenere a mente quando progettiamo l'interfaccia utente.

La app Eli Explorer di Colto per la quale sono stato direttore creativo

4. Richiedono speciali misure di sicurezza

Come i parental gate, l’accesso a internet bloccato, nessun link in uscita, ecc. La sicurezza nelle app per bambini è un affare serio. Ogni genitore è interessato (e con buone ragioni) a ciò che i figli possono vedere sullo schermo. Questo è il motivo per cui YouTube ha creato un’app appositamente studiata per i suoi spettatori più giovani. O Netflix ha un profilo utente speciale per i bambini.

Le app per bambini hanno una serie di regole molto rigide quando si parla di connettività. I collegamenti in uscita che attivano un browser dovrebbero assolutamente essere evitati o controllati. Naturalmente qualsiasi tipo di interazione sociale è altrettanto (se non ancor di più) da evitare.

Esistono certificazioni specifiche, ad esempio Kidsafe, che consente agli utenti (i genitori in questo caso) di sapere che l’app è sicura per i bambini.

Gli acquisti in app (IAP) sono cose per adulti, questo è il motivo per cui qualsiasi transazione che coinvolga denaro reale DEVE essere controllata dietro un parental gate di qualche tipo. Lo stesso vale per le pagine delle impostazioni, che potrebbero includere informazioni sull’account, informazioni sulla carta di credito, collegamenti che potrebbero portare all’esterno dell’applicazione, ecc.

Un gate può essere una semplice domanda o azione, che è facile e veloce da eseguire per un genitore, ma è impossibile da capire per un bambino. La soluzione più ovvia è qualcosa che richiede lettura, che è qualcosa che 3–5 anni non dovrebbe essere in grado di fare ancora. Qualche esempio:

  • il gate presenta numeri da 0 a 9, c’è una sequenza di numeri scritti in lettere in alto, l’utente deve toccare la versione numerica di esso. “Tocca cinque, sette, nove”
  • una semplice somma, ancora meglio se scritta come testo. “Quanto fa tre più due?”
  • la descrizione di un’azione da eseguire sullo schermo, scelta casualmente da un insieme e diversa ogni volta. “Scorrere verso sinistra”
http://www.dihardjasoftware.com/kidi/learnwords/

Un’altra cosa da evitare è la pubblicità in-app. Prima di tutto, banner o pubblicità a schermo intero o qualsiasi tipo di pubblicità, di solito comportano un link a un sito web o all’app store / google play store. Un altro motivo è che i network pubblicitari normalmente non hanno un cluster specifico per questi giovani spettatori, quindi è possibile ottenere pubblicità per un pubblico più maturo, coinvolgendo giochi violenti, giochi d’azzardo o chissà cosa. Infine, bambini cosí piccoli avrebbero difficoltà a capire cosa fa parte dell’app e che cosa è un annuncio; non hanno l’esperienza per fare questa distinzione.

Photo by Igor Starkov on Unsplash

5. Non siamo più bambini

Siamo stati tutti bambini, ovviamente, ma sfortunatamente non lo siamo più. Quindi cercare di empatizzare con questi utenti è più difficile. Quando progettiamo per gli adulti, anche se il pubblico target è lontano dai nostri gusti, credenze o necessità, possiamo ancora provare a metterci nei loro panni.

Con i bambini piccoli è ovviamente più difficile, il loro modo di pensare, i loro bisogni, le loro conoscenze, le loro esperienze, tutto su di loro è lontano da ciò che siamo. E cosa eravamo! Sì, eravamo anche noi bambini, probabilmente avevamo un sacco di cose in comune con i bambini di oggi, ma comunque era un'altra era. Non avevamo nulla come internet e smartphone.

Testare, osservare (possibilmente in un ambiente confortevole per i bambini, dove non si sentano osservati e giudicati come cavie), fare ricerca sono ovviamente ottimi strumenti. Il co-design con bambini e insegnanti è altamente consigliato, così come la raccolta di feedback da parte dei genitori. Ma sarà sempre difficile per noi, da adulti, afferrare appieno il loro modo di pensare.

6. Avrete a che fare con gli utenti più esigenti che potete trovare: i genitori.

I genitori sono ovviamente molto interessati al benessere dei loro piccoli. Vogliono il meglio del meglio, e considerando anche che sono quelli che pagano app e dispositivi, di solito sono molto esigenti.

Quando progettate app per bambini, dovete considerare due tipi distinti di utenti: figli E genitori. Questo è probabilmente il motivo principale per cui la progettazione di prodotti per bambini è particolarmente complicata.
Dovete far capire ai genitori che la vostra app è sicura al 100% (vedi sopra, punto 4 sulle certificazioni), ma anche che è utile, possibilmente educativa o almeno non diseducativa. Idealmente dovrebbe insegnare qualcosa in modo divertente. Dovrebbe fornire un'esperienza di svago senza essere troppo assuefacente, tenendo i bambini incollati allo schermo per ore o provocando scoppi d'ira quando vengono portati via dallo schermo.

I genitori non hanno pietà nelle loro recensioni sugli store, quindi fate attenzione e prendetevi cura della loro customer journey e UX. Molto probabilmente useranno queste app per avere un po' di aiuto quando hanno bisogno che i loro figli siano silenziosi mentre gli vengono tagliano i capelli, o stanno andando a scuola o altro, quindi la frustrazione non è ammessa. 
Se gli semplifica la vita e sei molto fortunato, potresti, forse, in una buona giornata, avere una buona recensione. Se causa qualche inconveniente, puoi essere sicuro, al 100%, in caso di pioggia o sole, riceverai una pessima recensione. Credimi.

In conclusione

Se vuoi progettare app per bambini, ricordati che non sarà più semplice rispetto a qualsiasi altra app. Probabilmente sarà più complicato.

Progettare prodotti digitali per bambini è uno dei compiti più difficili che puoi intraprendere in termini di UX / UI e, una volta imparato, probabilmente sarai pronto per qualsiasi altra cosa 😎.

Storie di design, esseri umani e interazioni.

Sharing is caring:

Se hai trovato questo articolo interessante, lasciaci qualche applauso o un commento, oppure condividilo con qualcuno! 😉👏

UX Tales è una pubblicazione aperta: se vuoi proporre un tuo articolo, scrivici su Twitter o su Facebook