L’évolution de la bande originale de nos disques

Des 8 pistes aux audiobooks, ce qui se joue dans la voiture crée l’ambiance de la balade

Waze
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Oct 20 · 9 min read

Si vous imaginez un moment fort de vos souvenirs de balade en voiture préférés, il y a de fortes chances que plus d’un d’entre eux revienne à ce que vous écoutiez en cours de route. C’est peut-être la cassette de votre enfance, la perfection intemporelle de vos mix CD d’été ‘99’ », ou aujourd’hui, vos podcasts et audiobooks préférés pour l’éclatement de longues balades.

Pour une raison quelconque, tout sonne mieux dans la voiture — en particulier les chansons sur la voiture — mais nous ne pouvions pas vraiment comprendre pourquoi. Nous avons discuté avec des experts et des conducteurs de tous les jours pour découvrir ce qui fait exactement de la conduite et de l’audio une paire si intemporelle, de la radio aux 8 pistes en passant par les options de streaming que nous apprécions aujourd’hui.

Un autoradio est né (années 1930–1950)

Au tout début de la conduite, la seule bande originale était le moteur lui-même. Alors que les voitures sont devenues plus largement disponibles dans les années 1930, les frères Paul et Joseph Galvin ont décidé de changer cela avec le premier autoradio: le Motorola 5T71.

Nommé pour mélanger les mots « moteur » et « Victrola », le système utilisait des tubes à vide alimentés par batterie et se vendait environ 130 $ (environ 2,000 $ en argent d’aujourd’hui). À l’époque, écouter la radio dans la voiture était en fait considéré comme aussi dangereux et distrayant que l’envoi de SMS au volant l’est aujourd’hui. C’est difficile à croire, mais c’est peut-être pour cela que certains d’entre nous ressentent encore le besoin de baisser notre musique afin de « mieux voir » quand se garent en parallèle.

De toute évidence, la peur s’est suffisamment atténuée pour faire des autoradios une sensation, puisque 9 millions de voitures les avaient installées en 1946. La montée en popularité a également conduit à des innovations technologiques : en 1952, la société allemande Blaupunkt a vendu la première autoradio FM.

Une bosse sur la route (années 1950)

En 1956, Chrysler a présenté le premier et le seul phonographe embarqué, appelé « Highway Hi-Fi ». Il était monté au bas du tableau de bord de la voiture et câblé directement à sa radio. Mais il n’y avait qu’un seul problème : chaque fois que vous heurtiez une bosse sur la route, le disque sautait, alors Chrysler a progressivement abandonné l’invention en quelques années.

Rendre la musique mobile avec 8 pistes (années 1960)

Ce n’est que près d’une décennie plus tard que quelque chose de mieux est arrivé. En 1965, Ford a commencé à proposer des 8 pistes dans toutes ses voitures de sport et de luxe. Peu de temps après, la plupart des grandes maisons de disques ont publié leurs catalogues sur 8 pistes.

Le bassiste, producteur de musique et passionné de voitures Bryant Wilder affirme que les 8 pistes avaient la meilleure qualité sonore de tous les types d’audio dans la voiture. « Les cassettes à huit pistes étaient exactement ce à quoi elles ressemblaient. L’appareil avait huit pistes, quatre de chaque côté », explique-t-il. « La qualité n’était pas aussi bonne que le vinyle, mais c’était mieux que la cassette, qui était meilleure que le CD, qui est mieux que ce que nous écoutons maintenant, en ce qui concerne la plénitude du son. » Si c’est le cas, nous croisons les doigts pour que les Zoomers envisagent de les ramener à la manière des tourne-disques et des caméras.

L’ascension des cassettes (années 1960–1970)

Quand les cassettes sont devenues populaires dans les voitures à la fin des années 60, elles ont totalement changé le jeue. La grande raison pourquoi ? Pour la première fois, les gens pouvaient faire leurs propres mixtapes personnelles. Ils sont fondamentalement le précurseur des listes de lecture que nous connaissons et aimons conduire aujourd’hui.

Pour Chris Molanphy, analyste des charts, critique musical et hôte du podcast Hit Parade de Slate, la montée des cassettes a ouvert la voie à sa mixtape de conduite personnelle. « J’ai un mix entraînant que j’écoute encore aujourd’hui et qui était à l’origine une cassette », dit-il.

L’attrait personnalisable et la facilité des cassettes ont marqué une nouvelle ère pour les audiophiles : alors que les 8 pistes représentaient environ un quart de toutes les ventes de musique aux États-Unis en 1973, le format était presque complètement éclipsé par les cassettes à la fin de la décennie.

Les CD occupent le siège avant (années 1980–1990)

En 1984, Pioneer a lancé le tout premier lecteur CD de voiture, le CDX-1. Et deux ans plus tard, Sony a présenté le changeur de CD de voiture, qui contenait 10 CD et ressemblait à l’avenir. Les CD ont mieux résisté que les cassettes, et la possibilité de sauter des chansons sans avance rapide ni rembobinage les a rendus beaucoup plus faciles à utiliser, surtout en conduisant.

Même si les CD étaient le format préféré à l’époque, toutes les voitures n’étaient pas équipées de lecteurs, ce qui signifiait que certains conducteurs avaient besoin d’une solution de contournement. « Mon accessoire préféré quand j’étais adolescent dans les années 1980 était un adaptateur de bande Rakuten avec un fil qui sortait de celui-ci pour que je puisse brancher mon Discman sur l’autoradio », explique Chris.

Pour certains, les CD qu’ils écoutaient dans la voiture ont influencé leurs goûts musicaux pour les années à venir. « Nous avons fait beaucoup de voyages en voiture quand j’étais enfant, et mes parents ont toujours joué d’excellents CD en chemin », explique Madison, une Zillennial qui passe son temps libre à parcourir le pays. « J’ai des souvenirs si distincts d’être assis sur le siège arrière quand j’étais enfant pendant que mes parents s’en prenaient à Elton John, Queen ou Abba. C’est comme ça que j’ai appris la musique. »

Une fois qu’elle a commencé à conduire, la musique signifiait encore plus. « La musique fait tellement partie de l’expérience de conduite », a-t-elle déclaré. « J’avais l’habitude de faire mixer des CD à tout le monde, et mon père a toujours celui que je lui ai fait au lycée dans sa voiture. Le premier morceau est « It Takes Two », et le reste du mix est principalement composé de chansons des années 90. Je n’arrête pas de lui dire que je peux lui en faire une mise à jour, mais il l’aime telle quelle.

Passage au numérique (années 2000–2010)

Tout a changé (encore) quand Apple a sorti le premier iPod en 2001. En peu de temps, les lecteurs MP3 sont devenus la référence en matière de musique portable, mais il a fallu un peu plus de temps aux voitures pour les adopter .

« Les lecteurs de CD sont devenus la norme dans les voitures à peu près au moment où les iPod sont devenus une chose dans le monde, ce qui était un problème car si vous n’aviez plus de lecteur de cassette dans votre tableau de bord, il n’y avait aucun moyen facile de lire un iPod via la radio de voitures. », explique Chris. « Les prises auxiliaires n’étaient pas courantes dans les voitures il y a 10 à 12 ans. L’industrie automobile a toujours eu une longueur de retard, se rattrapant aux dernières technologies. »

Quand les lecteurs MP3 sont devenus populaires, les gens devaient encore acheter et télécharger de la musique, ce qui signifiait que votre bibliothèque était encore assez limitée. Cela a changé en 2011 quand Spotify a été lancé aux États-Unis et que davantage d’options audio en streaming sont devenues disponibles.

Sans limites de chansons , il y a moins de pression pour créer la liste de lecture parfaite avant de prendre la route. « Mes beaux-enfants sont de la génération Z, et ils aiment les playlists », dit Chris. « Quand nous serons dans la voiture, ils jouent les mixes les plus éclectiques — il y aura une Panic! at the Disco chanson suivie d’une chanson de la bande originale de « Hamilton ».

L’âge d’or de l’audio (aujourd’hui)

Aujourd’hui, la musique n’est pas la seule chose qui nous tient compagnie sur la route. Au cours des dernières années, les podcasts et les audiobooks ont pris le volant, ce qui est logique étant donné que la voiture est l’endroit idéal pour se concentrer sans interruption.

« Ma femme et moi écoutons massivement des podcasts dans la voiture », dit Chris. « Et en tant que personne qui présente et écrit un podcast, je sais que c’est bien adapté pour les voyages en voiture parce que les épisodes sont si longs. »

Historiquement, la lecture n’a pas été une activité recommandée pendant la conduite en raison de l’idée de « garder les yeux sur la route ». Mais aujourd’hui, les audiobooks permettent d’ouvrir un livre en toute sécurité (au sens figuré) dans la voiture. Si vous êtes la personne qui demande : « en sommes-nous déjà là ? » Après deux heures de voyage sur la route, nos amis d’Audible vous proposent une vaste bibliothèque de podcasts et d’audiobooks, ainsi qu’une surprise spéciale pour les Wazers. Vous souhaiterez peut-être que votre trajet soit un peu plus long.

Pour Madison, les audiobooks offrent un changement de rythme bienvenu lors de ses longs trajets. « Sur mon dernier voyage sur la route, j’ai commencé à en avoir marre de la musique, alors j’ai écouté le livre Greenlight de Matthew McConaughey », dit-elle. « J’ai adoré, mais je ne pense pas que j’aurais lu une copie papier parce que la meilleure partie était de l’entendre raconter les histoires avec sa voix. »

Nous avons parcouru un long chemin depuis les premiers jours de la radio statique. Entre le Bluetooth, les systèmes audio embarqués à écran tactile, la popularité croissante des podcasts et des livres audio et des listes de lecture presque illimitées, il est plus facile que jamais de créer l’ambiance de votre conduite.

Bien sûr, certaines choses ne changent jamais complètement. « J’ai gravé mon mix de pilotage sur un CD au début, et maintenant, il est conservé pour toujours en tant que mix iTunes », dit Chris. Alors, qu’est-ce qui fait la parfaite playlist de conduite ? Il expose sa méthode testée sur la route : « Je suis fermement convaincu qu’un mix de qualité dure entre 75 et 80 minutes, il tiendra donc sur une seule bande ou un seul CD. Un mix de conduite doit reconnaître qu’il est écouté dans une voiture, avec les paroles ou avec le rythme, et il doit raconter une histoire. »

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