¿Qué es un sitio web brutalista? 5 cosas que los diseñadores de hoy pueden aprender del brutalismo.

El año pasado, el Washington Post informó que “la tendencia en el diseño web es hacer sitios feo, difícilmente intencionados”, un enfoque que ellos llamaron “brutalismo web”. Desde 2014, el sitio Brutalist Websites ha estado recopilando ejemplos. ¿Pero es esto lo que realmente significaba el brutalismo, un movimiento arquitectónico del siglo xx? En este artículo, vamos a echar un vistazo a la historia del brutalismo, examinar los principios detrás de los diseños arquitectónicos del movimiento, y ver cómo se comparan. Para redondear, vamos a establecer 5 lecciones clave que Brutalism podría ofrecer a los diseñadores de hoy.


Los comienzos del brutalismo

Contrariamente a lo que podríamos pensar, el término “brutalismo” no proviene realmente del adjetivo inglés “brutal”. Más bien, deriva del término francés “béton brut”, que significa “concreto crudo”. El sello Brutalist se aplica a la obra de varios arquitectos que trabajan en los años 50, 60 y 70 — entre los más destacados fueron la pareja británica Alison y Peter Smithson , el arquitecto suizo-francés Le Corbusier y Miles Warren de Nueva Zelanda Creó la “Escuela Christchurch” del Brutalismo.

Secondary Modern, Hunstanton, Inglaterra, 1954, diseñado por Alison y Peter Smithson

Las historias del brutalismo tienden a comenzar con Smithdon Secundario Moderno en Hunstanton, Inglaterra, que fue diseñado por los Smithsons y terminado en 1954. Irónicamente, dado los materiales que pronto se asociarían con la etiqueta “Brutalista”, este campus de secundaria era de hecho Construido de ladrillo y vidrio en vez de concreto. Sin embargo, sus formas geométricas y repetitivas y su uso honesto de esos materiales de construcción marcaron el comienzo de lo que Rayner Banham describió en 1955 como el “Nuevo Brutalismo”.

Secundaria Moderna, Hunstanton, Inglaterra, 1954 — Interior

Alrededor de la misma época en Europa continental, Le Corbusier estaba construyendo la famosa Unité d’Habitation en Marsella, Francia. De hecho, se completó en 1952, un poco antes que el proyecto Hunstanton de Smithsons. La Unité era grande y ambiciosa, con 337 apartamentos separados dentro de una sola estructura. Le Corbusier pasó a construir una serie de residencias similares, incluyendo una Unidad en Berlín.

Dibujo del bloque original Unité d’Habitation en Marsella, Francia

Entonces, ¿por qué surgió este enfoque de la arquitectura a finales de los años 40 y principios de los 50? Sobre todo, debemos observar las condiciones sociales y políticas de la época. Europa acababa de salir de la guerra más destructiva de la historia, con una devastación generalizada de las viviendas, edificios comerciales y salas cívicas. En estas circunstancias, había una atracción por la arquitectura que podía ser diseñada y ejecutada rápida y eficientemente, con un mínimo de decoración innecesaria. Las estructuras brutales también podrían elevarse, minimizando costos y maximizando la capacidad.

Además de esto, debe haber habido un deseo generalizado de hacer un nuevo comienzo estéticamente después de la destrucción de la guerra. El brutalismo dejó atrás la percepción de la obsesión de los beaux-arts, el uptightness del modernismo, y la comodidad de estilos del art déco. La preocupación del movimiento con el concreto también refleja un período en que la conservación de la energía no estaba todavía en cuestión. Aunque la fabricación de hormigón es muy intensiva en energía, estos costos eran insignificantes, dada la abundancia de carbón barato, junto con la llegada de la energía nuclear a mediados de los años cincuenta.


Características y críticas

Aparte del material primario del movimiento, el concreto, hay un número de otras características que distinguen diseños arquitectónicos de Brutalist.

Repetición de patrones

Los edificios brutales a menudo incluyen formas o patrones repetitivos, usados ​​de forma modular o basados ​​en la red. Los ejemplos rectilíneos de estos patrones son evidentes en los edificios de Hunstanton y de Marsella representados arriba. Sin embargo, varias estructuras brutales incluyen líneas curvas y patrones más complejos. Tomemos, por ejemplo, la Estación de Autobuses de Preston, que recientemente fue incluida después de una larga campaña contra su temida demolición.

Preston Bus Station, Inglaterra

Desde que los edificios brutalistas fueron introducidos por primera vez en el horizonte urbano, este tipo de repetición geométrica intransigente ha atraído críticas apasionadas, incluso la ira, de aquellos que encuentran el estilo feo y ofensivo. La frase “monstruosidad concreta” todavía se escucha con frecuencia aquí en Gran Bretaña. Sin embargo, vale la pena notar que, mientras que muchos piensan en edificios brutales como poco más que “cajas de concreto”, más allá de su construcción concreta compartida, el brutalismo abarca una amplia variedad de estilos y formas.

Honestidad sobre sus materiales

Otra característica de los edificios brutales es que tienden a traer sus materiales de construcción a la superficie, en lugar de tratar de ocultar o embellecer. Mire atentamente las superficies de hormigón de muchos edificios brutales, y verá los patrones únicos dejados por el grano de los marcos de madera utilizados para moldear cada bloque de concreto.

Capilla, casa de la universidad, Christchurch, Nueva Zelandia. Foto tomada en 2009, antes del daño de terremoto. (Foto © Andrew Wilshere)

En esta foto de la capilla de la Casa del Colegio, Christchurch, Nueva Zelanda, los materiales utilizados son todos visibles: no hay yeso que oculta las paredes del bloque; No hay techo que cubre la estructura de techo de madera expuesta; Y los bloques de hormigón expuestos mantienen las líneas paralelas de sus moldes de madera.

Esta capilla es la parte más llamativa de un campus completo de Brutalist en College House, que fue terminado en 1964. Los arquitectos, Warren y Mahoney, describen la capilla como “uno de los espacios más memorables que la práctica ha producido, una exhibición aparentemente sin esfuerzo de Escala, materiales y tratamiento de la luz, todo logrado dentro de una composición formal única y dramática “.

Tristemente el campus sufrió daños estructurales en el terremoto de Christchurch de 2011. El bloque principal desde entonces ha sido demolido y reconstruido, y es cosméticamente idéntico a la estructura original, pero ahora es estructuralmente más fuerte y capaz de soportar futuros terremotos. La capilla, sin embargo, ha estado fuera de uso desde 2011; El Colegio está recaudando fondos para su reparación .

Visión social

Los edificios brutales tienden a asociarse con algún tipo de visión social o comunitaria. Las estructuras residenciales, como las Unités de Le Corbusier, encarnan un igualitarismo social, expresado no sólo por la uniformidad del espacio y la disposición entre apartamentos, sino también por los espacios compartidos que incorpora el edificio e incluso por la similitud de todas las estructuras de Unité que diseñó en Europa.

Esta visión social también ha sido un factor en la mala reputación de la vivienda brutalista en países como Gran Bretaña, donde los bloques de torre pronto se asociaron con la pobreza, el crimen y la división social. Tienden a ser mejor considerados en sociedades menos desiguales desde el punto de vista económico, como Alemania: la Unidad de Vivienda de Berlín es en realidad un lugar deseable para vivir, buscado por familias acomodadas.

Universidad de Illinois, Chicago

Las estructuras brutales son particularmente evidentes en los campus universitarios. En los años de posguerra, las universidades de los Estados Unidos y Europa se encontraban en un período de expansión, y el brutalismo ofrecía eficiencia en los costos, así como una oportunidad para hacer una declaración social y cultural progresista.

Integridad de la función

Los edificios brutales tienden a priorizar funciones básicas claras. La ausencia de decoración arbitraria -algo que el brutalismo heredó de la anterior Escuela Bauhaus- permite a los diseños brutalistas centrarse en el propósito vivido del edificio.

Los costos de no respetar la integridad de los diseños brutales han sido trágicamente evidentes en el reciente incendio de la Torre Grenfell en Londres. En parte para mejorar el aislamiento, pero también para “mejorar” la apariencia externa de la torre para los vecindarios más ricos cerca, revestimiento fue reequipado con el fin de suavizar sus bordes ásperos, aclarar sus grises y ocultar sus texturas honesto.

Grenfell Tower, oeste de Londres, después de un incendio el 14 de junio de 2017

Lamentablemente, estas modificaciones parecen haber comprometido la integridad del diseño original del edificio: el revestimiento parece haber permitido que el fuego engulliera la estructura desde el exterior. Si la estructura original no hubiera sido modificada, el resplandor podría haber estado contenido durante mucho más tiempo dentro del apartamento donde comenzó. Actualmente se está llevando a cabo un programa para remover revestimientos similares de bloques de torres en todo el país.


Sitios Web Brutalistas

El brutalismo declinó en popularidad después de los años setenta, y de hecho durante décadas hubo tan poco afecto por el concreto que muchos edificios útiles fueron demolidos por razones puramente ideológicas. Particularmente después de la caída del comunismo, las residencias brutales llegaron a representar un estadismo obsoleto; Y, combinado con la impopularidad generalizada de los bloques de torre residenciales de baja calidad de identikit en toda Europa, el movimiento brutalista en sí parecía estar destinado al scrapheap.

Sin embargo, en la última década o más, el afecto por el brutalismo ha ido en aumento. En algunos casos, las campañas contra la demolición han generado una mayor conciencia pública de que hay muchas estructuras brutales de alta calidad por ahí. Incluso hay un grupo de Facebook, The Brutalism Appreciation Society , que actualmente cuenta con más de 53.000 miembros. Varios libros sobre el brutalismo también han sido publicados en la última década (ver “Lectura adicional” más adelante).

Otra fuente inesperada de renacimiento brutalista es el diseño web. El año pasado, el Washington Post informó que “la tendencia más caliente en el diseño web es hacer sitios feo, difícilmente intencionados”, un enfoque que ellos llamaron “brutalismo web”. Brutalist Websites también recoge sitios que se ajustan a esta descripción, afirmando que “en su aspereza y falta de preocupación de mirar cómodo o fácil, el brutalismo puede ser visto como una reacción de una generación más joven a la ligereza, el optimismo y la frivolidad del diseño web de hoy” .

¿Son estos sitios realmente “Brutalistas”?

La llegada del brutalismo en el diseño web plantea una serie de preguntas. Primero, ¿tienen estos sitios alguna afinidad significativa con el brutalismo en la arquitectura? Hemos identificado algunas características clave Brutalist anteriormente en este artículo: patrones repetitivos, geométricos; Honestidad sobre los materiales; Visión social; Y la integridad de la función. Ciertamente, algunos de los sitios web que figuran en los sitios web Brutalist tienen poco sobre ellos que cumplen con estos criterios; En muchos casos, la estética sería mejor descrita como posmoderna, minimalista o grunge.

Sitio de Allan Yu: brutal, tal vez; Grunge, quizá; Pero ¿es brutalista?
Sitio de Willem Van Lancker: ¿más minimalista que brutalista?
Internet: Una retrospectiva — posmoderna, irónica, divertida — pero no brutalista

Hay una serie de sitios en la lista, sin embargo, que se esfuerzan por una especie de honestidad en sus materiales. En esencia, un sitio web es un vehículo para la comunicación utilizando texto e imágenes. Bloomberg, por ejemplo, se ha despojado de estos elementos básicos de la comunicación, la información de primer plano y evitando la decoración. Su sitio también utiliza una combinación de negro, blanco y “hipervínculo” azul, que evoca los primeros días de la web, y en este sentido utiliza uno de los materiales “en bruto” de la web. Otros sitios, como Fuse y Athanor, emplean patrones repetitivos que canalizan la geometría de la arquitectura brutalista.

Algunos malentendidos conceptos erróneos sobre el brutalismo han encontrado su camino en algunos de los sitios que aparecen en sitios web brutales . Estos incluyen, por una parte, una idea de que el brutalismo es intencionalmente “feo”, o al menos indiferente a su apariencia exterior; Y por otra parte una idea de que el Brutalismo es todo sobre el concreto-gris, o sobre un uso aleatorio, anestésico del color. Como podemos ver en los armoniosos paneles de colores utilizados por Le Corbusier en su Unité en Marsella, ninguna de estas dos cosas es verdadera.

¿Por qué la gente está haciendo sitios web brutales?

Más importante que la forma en que los sitios web Brutalist se relacionan con la arquitectura brutal es quizás esta pregunta: ¿por qué ha surgido esta tendencia en el diseño web?

Como sugiere la introducción al sitio web Brutalist Websites, la producción de diseños “feos”, desenfrenados o impredecibles puede expresar desilusión con la creciente homogeneidad de los sitios web comerciales y las plataformas de medios sociales. Esta homogeneidad se ha desarrollado, en general, por buenas razones: proporcionar a las personas una interfaz simple que se adhiera a los patrones de interacción convencionales, lo que mejora la usabilidad.

Y, por supuesto, cuanto más ampliamente se observan estas convenciones, más difícil resulta que los sitios individuales se desvíen de ellas, por temor a frustrar las expectativas de los usuarios y alejar los negocios. Sin embargo, es justo decir que algunas de las primeras riquezas de la web se han ido perdiendo poco a poco en un mar de páginas de destino, imágenes de héroe, sin serifas y llamadas a la acción. “El brutalismo de la web” es un recordatorio válido de que todavía hay un mundo de posibilidades por ahí, si somos lo suficientemente audaces como para liberarnos de nuestros kits de interfaz de usuario y fotos.

Es importante destacar que también estamos en un momento político donde hay una amplia sospecha de intereses corporativos, y en particular de la cantidad de datos que se están recopilando acerca de nosotros por la tecnología y los gigantes de las redes sociales como Google y Facebook. Algunos grupos de usuarios -especialmente los más jóvenes- desconfían del alto acabado de los sitios comerciales principales, temiendo que oculte un funcionamiento interno menos atractivo, tanto ético como estéticamente. La tendencia Brutalist de diseño web también puede expresar el deseo de una mayor transparencia en línea de las organizaciones que demandan nuestra información personal — para la estructura subyacente y las motivaciones de los sitios web para ser visible, al igual que la construcción brutalista expuso sus propias materias primas y visión social.


5 cosas que los diseñadores actuales pueden aprender del Brutalismo

1. Las necesidades del usuario vienen primero.

Aunque la experiencia del usuario de vivir en bloques de pisos fue ampliamente ridiculizada en ese momento, debemos reconocer que estas estructuras buscaban mejorar las vidas. A finales de la década de 1940 Gran Bretaña, comunidades enteras en la parte inferior de la sociedad estaban subsistiendo en barrios de tugurios superpoblados. Desde la opulencia de nuestra perspectiva del siglo XXI, interpretamos principalmente el brutalismo en términos estéticos; Pero hace 70 años su motivación era más ética que estética, trayendo consigo una visión de la buena vida y una forma de servir a los intereses de la sociedad olvidados.

2. A la gente le gustan las cosas bellas.

Diseñar algo que cumpla una función, pero no añade color y alegría a la experiencia, inevitablemente dividirá la opinión y alejará a muchos usuarios. Los seres humanos tienen una atracción cableada a las curvas y colores brillantes, y, como vimos en los ejemplos anteriores, muchos edificios brutales incorporan con éxito ambos. Por otra parte, se trataba principalmente de estructuras brutales de bajo nivel — “cajas de hormigón” — que dieron un mal nombre al movimiento al no incluir estos toques humanizadores.

3. A menudo, la sencillez es igual a la eficiencia.

Los edificios brutales se encontraron con la necesidad de reconstruir rápida y económicamente después de una devastadora guerra mundial. Sus principios de simplicidad y funcionalidad se aplican fácilmente al diseño y desarrollo web. Por ejemplo, un sitio web formado por una sola página web desplazable con anclajes es probable que sea más barato y más fácil de mantener y rediseñar que un sitio elaborado de varias páginas, e incluso puede tener beneficios de usabilidad.

4. Esforzarse por producir diseños de integridad.

Una gran fuerza del movimiento brutalista fue su producción de estructuras integrales, pensadas, que fueron diseñadas para satisfacer necesidades básicas especificadas. No se limitaban a cubrir los aspectos básicos, como la plomería, la calefacción y las aguas residuales, sino también bloques en forma de fomentar la comunidad a través de espacios compartidos, tanto dentro como fuera de la estructura del edificio.

5. Si vas a construirlo, tienes que mantenerlo.

Una de las razones por las que los edificios brutales adquirieron mala reputación, particularmente en climas templados, fue la insuficiencia de su mantenimiento. Los bloques de torre se convirtieron en meteorizados y manchados de óxido, sólo añadiendo a su interpretación como símbolos de deterioro social. No es suficiente para nosotros simplemente diseñar algo: tenemos que invertir en mantener ese diseño, asegurando que siga siendo funcional, actualizado y adecuado para el propósito.

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