Unicorn Squad: um esquadrão de tecnologia só para meninas

Ana Luiza Silveira
Work in Estonia
Published in
7 min readDec 28, 2020

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Criada pelo ex-CIO da Estônia, a iniciativa quer despertar o interesse de garotas entre 8 e 12 anos pela carreira em TI

As meninas são incentivadas a construir seus próprios artefatos — Foto: Sigrid Kägi (Life in Estonia)

É um fato bem conhecido em todo o mundo que mulheres e meninas têm muito menos probabilidade de escolher uma carreira em TI do que seus colegas do sexo masculino. Os estereótipos começam cedo em nossa infância. Uma iniciativa da Estônia, chamada HK Unicorn Squad, está enfrentando esse problema, oferecendo atividades práticas para que as meninas se familiarizem com robótica e tecnologia e quebrem o mito de que as aulas de tecnologia são apenas para meninos. De fato, no HK Unicorn Squad, meninos não têm permissão para entrar.

Com 80 clubes instalados em 46 localidades na Estônia, o HK Unicorn Squad tem mais de mil alunas entre 8 e 12 anos frequentando aulas de eletricidade, eletrônica, física, programação, mídia e robótica.

Conheça a história desse inovador esquadrão. :)

De instrumentos de papelão a drones

Em um corredor dentro de um antigo prédio da fábrica no centro de Tallinn, um grupo de meninas pré-adolescentes está correndo em trajes incrustados de luz de LED, rindo de emoção enquanto formam criaturas iluminadas no escuro. Levou uma hora para soldar as tiras de LED, colocar uma bateria e colar todo o sistema em suas roupas escuras.

Esta foi apenas uma das muitas aulas espalhadas por toda a Estônia, onde meninas na faixa etária de 8 a 12 anos se encontravam uma vez por semana para enfrentar a solução desafiadora de problemas no contexto de fenômenos da vida real, como eletricidade, magnetismo, som e velocidade.

Em algumas das classes mais empolgantes, as meninas construíram seus próprios alto-falantes com papelão e ímãs, esculpiram instrumentos musicais com cenouras, pilotarem drones e perseguiram robôs de duas rodas que elas mesmas construíram. Todo o material necessário para uma aula cabia em uma caixa plástica regular e cada aula seria conduzida com a ajuda de dois ou três voluntários, provavelmente pais das meninas, mas também professores e membros ativos das comunidades locais.

“As meninas e as emoções estavam no céu”, exclama Urve, um mentor de grupo na cidade de Kuressaare, depois de uma aula em que elas puderam testar como funciona um mecanismo de alavanca composto, içando uma lata vazia amarrada a uma corda. “A fantasia das meninas realmente começa a correr solta quando elas percebem o que podem fazer”, acrescenta outro professor de Elva, uma pequena cidade no sul da Estônia. Os mentores, a maioria sem experiência em tecnologia, estão todos lá por puro entusiasmo e vontade de aprender em qualquer lugar. O aprendizado é bidirecional: os adultos ajudam as crianças a usar as ferramentas e as regras de segurança, enquanto as meninas tendem a se familiarizar mais com o uso de aplicativos em dispositivos móveis e a encontrar tutoriais on-line.

Os mentores do esquadrão são voluntários — Foto: Sigrid Kägi (Life in Estonia)

Frustração leva a novas soluções

“Há alguns anos, minha filha de 10 anos foi expulsa de sua aula de robótica porque a escola precisou reduzir a capacidade das atividades extracurriculares e teve que se livrar dos alunos ‘menos ativos’, que incluíam as duas garotas do clube. Isso me fez pensar por que as classes de tecnologia são tão preconceituosas quanto ao gênero e o que torna as meninas menos ativas na sala de aula ”, diz Taavi Kotka, empreendedor e ex-CIO da Estônia, que é o idealizador e a força principal por trás do movimento. Sua frustração com o sistema o levou a criar um clube de tecnologia exclusivo para meninas: “Decidimos que o conteúdo deveria ser baseado em elementos de gamificação atraentes e disponíveis para qualquer pessoa interessada”.

Ou seja, qualquer um, além dos meninos. Como a presença de meninos tende a “desligar” as meninas, já que se espera que eles sejam — e muitas vezes são, por causa das mesmas expectativas — muito mais inteligentes quando se trata de usar a tecnologia. Quando não há meninos por perto para lhes dizer como elas fazem tudo errado, as meninas se sentem muito mais seguras em se abrir para aprender novas habilidades.

O HK Unicorn Squad (a abreviação refere-se à filha de Taavi, Helena Kotka) começou em seu próprio porão com 17 garotas locais que se encontravam uma vez por semana para resolver problemas práticos que Taavi, sua esposa Kerstin Kotka e sua vizinha Liis Koser sugeriam. Agora, Liis se tornou a executiva do movimento, que conta com mil membros e 150 mentores em 80 clubes da Estônia.

Desde o início, Taavi e Liis preparavam as aulas com vídeos tutoriais e caixas cheias de todos os materiais necessários, que eram alternados de uma aula para outra. A logística é obviamente uma dor de cabeça, mas houve apenas alguns casos em que a caixa não chegou aos cantos mais remotos da Estônia a tempo (devido a erros nos serviços postais), com grupos ativos em lugares como Kihelkonna, Põlva e Kolga.

“Nosso objetivo é atingir um público de pelo menos 3 mil meninas, uma de cada dez nessa faixa etária na Estônia”, explica Taavi. “Isso equivale à quantidade de meninos que frequentam aulas de robótica depois da escola de um ano para cá”. Ele se refere a programas como o First Lego League (FLL), que geralmente atrai cerca de 80/20 de meninos/meninas, o que, de acordo com os organizadores do movimento FLL na Estônia, já ‘mudou muito’ em relação aos 90/10 na década passada, mas ainda são principalmente garotos indo para o desafio de robôs e garotas preparando a parte da apresentação.

Taavi afirma que está especialmente feliz que a maioria dos clubes do Unicorn Squad esteja localizada fora de Tallinn e outros municípios maiores, portanto atendendo à aparente fome de atividades técnicas imersivas e apropriadas para a idade das meninas. Não é improvável que o currículo do esquadrão em breve substitua as aulas desatualizadas de artes e ofícios nas escolas onde, em muitos casos, os meninos e as meninas ainda estão segregados em dois grupos: enquanto os meninos aprendem a operar tecnologia moderna como impressoras 3D e máquinas CNC, as meninas ainda bordam, costuram fronhas e cozinham… e os meninos comem o que as meninas cozinharam.

Nas aulas, elas ganham mais autoconfiança e desenvolvem a criatividade — Foto: Sigrid Kägi (Life in Estonia)

A iniciativa, que passou de apenas um clube para mais de 80 em menos de dois anos, já foi notada e aplaudida por outros players como um meio necessário para mudar os estereótipos. No início, Taavi Kotka financiou todo o movimento, mas, a partir deste ano, o Good Deed Education Fund (Fundo de Educação para a Boa Ação), criado por empreendedores (principalmente da área de TI), decidiu contribuir e apoiar o desenvolvimento do Unicorn Squad com 100 mil euros.

“O que o esquadrão faz é ensinar às meninas as habilidades necessárias para o século 21 — como tomar iniciativa, resolver problemas críticos e fazê-lo com diferentes ferramentas STEAM”, diz Pirkko Valge, do Good Deed Education Fund. “Esperamos que suas lições sejam integradas ao currículo escolar e todas as meninas e meninos tenham a experiência do HK Unicorn Squad durante a vida.”

Discriminação positiva

A necessidade de resolver um problema não vem apenas da experiência pessoal e da frustração. Com base nas estatísticas mais recentes, o setor de TIC, ainda em expansão, ainda é fortemente influenciado por homens, com três homens por mulher dominando o setor. Embora algumas empresas de TI possuam 38% de mulheres, e as mulheres obtenham papéis executivos com mais frequência em vez de apenas cargos de suporte ao cliente, o quadro geral ainda parece sombrio.

Um estudo recente encomendado pela TransferWise a pesquisadores do Instituto de Ciências da Educação e do Instituto de Ciência da Computação da Universidade de Tartu, realizado entre 740 alunos da 9ª e 12ª séries na Estônia, concluiu que apenas 21% das meninas — contra 53% meninos na mesma faixa etária — viam seu futuro no campo das TIC. Os motivos para não se interessar, segundo a pesquisa, abrangem desde aulas de programação chatas até a ausência de modelos positivos femininos.

Embora Kotka esteja convencido de que as aulas do Unicorn Squad permanecem exclusivas apenas para meninas, em Vivistop Telliskivi, os mentores experimentaram um grupo misto ao lado do clube somente para meninas. “Provavelmente ainda é muito cedo para tirar conclusões, mas com base em nossas observações, os meninos gostaram das aulas tanto quanto as meninas e, como nossos filhos estão acostumados a trabalhar em equipes de ambos os sexos, realmente não vimos nenhuma diferença nos resultados ”, afirma Mari-Liis Lind, cofundadora e CEO da Vivita, que é uma das mentoras do clube somente para meninas há mais de um ano. “Mas isso depende de muitos aspectos, como a motivação dos mentores, os indivíduos do grupo etc.”

No entanto, o feedback que Liis Koser coletou dos mentores no ano passado aponta para altos níveis de satisfação: “Com base nos dados que já temos, podemos dizer que apenas os grupos de meninas realmente funcionam. Nossas lições são aguardadas com expectativa e não vemos nenhum declínio na motivação das meninas. Basicamente, não temos ausências — as meninas perdem a aula apenas por razões de saúde. ”

Um curso abrange dez aulas e acontece geralmente de setembro a dezembro e/ou março a maio. Todos os grupos que iniciaram o primeiro curso continuaram no segundo — ou seja, houve uma taxa de continuação de 100% nos grupos que também passaram do segundo para o terceiro curso. “Apenas 4–5% de todas as meninas param após o primeiro ou o segundo curso. Não porque perderam o interesse ou não gostaram, mas porque se mudaram ou outras atividades extracurriculares, como aulas de piano ou balé, não permitiram que continuassem”, conclui Liis. “Depois que os pais perceberem que as aulas de tecnologia estão aqui para ficar, será mais fácil decidir escolher os clubes para as filhas e ganharemos uma posição igual entre as atividades extracurriculares mais tradicionais”.

Este texto é uma tradução de uma matéria originalmente publicada na edição número 54 (julho de 2020) da revista Life in Estonia.

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