#013|給非技術者的入門課:什麼是比特幣?

許明恩 Astro Hsu
Oct 2, 2017 · 5 min read

嗨,我是區塊勢的作者許明恩。

最近我開了一堂主打從做中學的區塊鏈應用課程《區塊鏈應用敲門磚:行動支付到商業案例》,即便是第一次聽過區塊鏈的人,也能放心報名這門課。已經略懂區塊鏈的人,則可以從實作中掌握區塊鏈的全貌。最後,課程還會剖析知名的商業應用案例,並歸納出他們背後的共通模式。

進入正題。

第一次我寫中本聰的比特幣論文解讀是以技術角度出發,說明比特幣是如何實現的,例如防偽機制、挖礦獎勵、工作量證明。

週末我重看了一次這篇論文,發現自己寫了其他 12 篇區塊鏈主題後,我對論文內容有更深入的理解。

因此,今天我會打破比特幣論文在技術上的分段敘述,改以實際的情境來解釋比特幣解決了我們生活上的哪些問題。這樣的敘述方法,更適合非技術背景的人理解比特幣、區塊鏈。

如果你身邊也有初學的朋友,我推薦你可以和他們分享這篇內容,作為認識這兩個概念的入門文章。

比特幣、區塊鏈的起源

中本聰是比特幣(Bitcoin)的發明者 ,他在 2008 年發表的論文中提出了比特幣的概念,以及比特幣背後的技術:區塊鏈(blockchain)。

你可以把區塊鏈和比特幣的關係,想像成網際網路和 Gmail 的關係一樣。網路不僅只能讓我們用 Gmail 寄送電子郵件,區塊鏈也不僅只能創建比特幣。

現在也有同樣採用區塊鏈來做的加密貨幣,例如萊特幣(Litecoin)。因此比特幣不是唯一一種加密貨幣,就像 Gmail 不是唯一一種電子郵件服務一樣。但比特幣是目前各種加密貨幣中,知名度、市值和可流通性最高的一種。

這裡不討論價格,如果你關心價格的話可以點這裡,就能看到現在一枚比特幣約價值多少美金。我更關心比特幣解決了哪些現實世界中的問題,因為價值是相對於價格更不容易改變的長期指標。

兩個相反的世界

我把日常生活切分成網路世界、實體世界兩種不同的場景。這兩個世界傳遞價值的方式,恰好相反;實體世界是以「交換」的以物易物為主,而網路世界則是先天以「複製」的創建副本為主。

例如我在 LINE 上傳送一張旅遊照片到群組,其實是在群組上創造一張照片的複製品,我自己手機內的照片並不會消失。「複製」就是在網路世界中傳遞價值的方式。

不過,「複製」的邏輯應用在日常生活中,很多時候是不適用的,例如金錢交易。我在購物網站上購物結帳的時候,並不是複製我帳戶內的錢給對方,而是拿錢去「交換」物品;因此,我帳戶內的存款金額,必須在對方收到錢的同時被扣除,才算達成以物易物的交換。

複製的問題在現實世界面對面交易時並不存在,例如我們去買 50 嵐的時候都是一手交錢一手交貨,確保銀貨兩訖的「交換」。

但如果想在「複製」為主的網路世界中達成「交換」,就必須由金融機構作為這筆線上交易的公正中間人,負責確保花掉的錢確實有被從甲方帳戶扣掉,而收到錢的乙方帳戶數字也確實增加了。

這個確保「甲方的錢轉到乙方帳戶的交換過程」得透過銀行或 VISA,經過幾天的「清算」流程才能完成。也就是每天下午 3 點,銀行拉下鐵門之後在做的事情。

萬一清算過程出錯,金融機構沒有把甲方花掉的錢扣除,那就是「交換」失敗。同一筆錢出現在甲乙兩方的帳戶中而產生的「複製」問題,在中本聰的論文裡面稱為重複花費(double-spending)。

為了避免重複花費,銀行必須精準且正確的在交易時間結束後,盡快的清算每筆交易。

比特幣的創新:交易即清算(payment is settlement)

銀行把清算的結果保存在自家的「帳本」內。因此目前各家銀行(尤其是跨國、跨體系)在同步彼此帳本的過程,是一項耗費大量人力、時間的工作,也因此提高了交易手續費。

用比特幣進行線上交易與傳統交易的最大不同,就是比特幣把銀行原本在下午 3 點前的「交易」和下午 3 點後的「清算」,用區塊鏈技術在交易發生的當下一併完成了。

因此比特幣除了解決過去沒有金融機構負責清算,就無法進行線上交易的問題(因為可能出現複製的狀況)。而且收款方可以在幾分鐘內馬上收到匯款,不需要等待幾天的銀行清算流程來確保「交換」的發生,還能省下高額的交易手續費。

清算比特幣的帳本不是保存在特定金融機構,而是保存在網路上的每一台電腦內。比特幣帳本的分散保存方式,是區塊鏈的重要設計,目的是防止帳本被有心人士惡意修改而造成混亂。

到目前為止,我解釋了比特幣讓我們可以在沒有銀行擔任中間人(負責清算)的時候,也能在網路世界進行「交易」而不會變成「複製」。比特幣在 2008 年被提出恰好是全球面臨金融危機,大眾對金融機構喪失信心的時候。

因此比特幣不需要銀行就能讓用戶直接在線上交易,在當時看來就顯得非常重要。


- 拍手:點擊畫面旁邊的『👏』,能讓更多人看到這篇好文章。
- 訂閱寫作《區塊勢》是我的全職工作,讀者付費訂閱則是我的唯一收入。所以,你不會在《區塊勢》看到廣告或業配內容,這是支持台灣原創區塊鏈內容的最佳方法。

許明恩 Astro Hsu

Written by

【區塊勢】創辦人,用白話文把區塊鏈說清楚。內向的文字表演者,化繁為簡、濃縮知識的狂熱者。https://blocktrend.today/

Welcome to a place where words matter. On Medium, smart voices and original ideas take center stage - with no ads in sight. Watch
Follow all the topics you care about, and we’ll deliver the best stories for you to your homepage and inbox. Explore
Get unlimited access to the best stories on Medium — and support writers while you’re at it. Just $5/month. Upgrade