La confrontación con el ideal femenino en Hollywood

Con el fin de penetrar en la imaginación popular, Hollywood se esfuerza por construir mitos. Desde las primeras décadas de la industria cinematográfica más grande en el mundo, los hombres son reconocidos por su heroísmo. Las mujeres, sin embargo, vivieron — y viven — bajo el estigma de la belleza, y había pocas actrices, a lo largo de la historia, que se enfrentaron este sexismo presente en la industria.

La vamp fue el primer ideal femenino de Hollywood y tuvo en Theda Bara su símbolo máximo: en la ocasión del estreno de la película A Fool There Was en 1915 (momento en el cual el orientalismo y las doctrinas ocultas estaban en evidencia entre los estadunidenses), Hollywood promovió Bara bajo el título “Serpiente del Nilo” y involucró la actriz en un aura de mística sensualidad. La industria reinventó la historia de Theda: Ella había nacido en Egipto, hija de un escultor italiano y de una actriz francesa, y ha crecido en el desierto del Sahara. Su nombre Theda Bara sería un anagrama de “ Arab Death “ (“Muerte árabe”).

Theda Bara en 1915 (Foto: Reprodução)

El mito ganó más fuerza aun cuando la actriz interpretó a Cleopatra en la adaptación de 1917, dirigida por J. Gordon Edwards (película hoy perdida). Cleopatra causó escándalo y consolidó Bara como el primer símbolo sexual femenina del cine. Sus trajes exóticos, marcados por piezas risqué (poco decentes o impactantes) en ricos detalles manuales, lanzaron moda y todavía se consideran audaces.

La audacia de y la mística Theda Bara “Cleopatra”, 1917 (Collage / Reproducción)

Sólo más tarde se desconstruyó el mito de Theda Bara y se descubrió que ella en realidad, era una estadunidense, y su nombre artístico era nada menos que un apodo de la infancia para su nombre, Teodosia, y una forma abreviada de su apellido, Baranger. La actriz actuó en 39 películas, de las cuales sólo seis sobrevivieron intactas hasta la actualidad. Bara entró en declive en la década de 1920. Sin embargo, el ideal de la vamp se mantuvo, siendo personificado por las actrices Pola Negri y Nita Naldi y más tarde, reinventado por las femme fatales del cinema noir.

Theda Bara como Cleopatra, 1917 (Foto: Reproducción)

Titular de la belleza, sensualidad y astucia, la vamp seduce a los hombres, dejándoles ciegos de pasión y llevándoles a la ruina total. Curiosamente, la vamp no es, propiamente, un ser de inteligencia, y su dominio sobre el hombre es puramente carnal. Su aspecto predador se refiere al antiguo mito del Eterno Femenino y de la amante nefasta que impide el hombre de liberar el dios que está dentro de si. “La mujer que ejerza libremente el comercio de sus encantos — aventurera, vamp, mujer fatal — sigue siendo un tipo inquietante”, escribió Simone de Beauvoir en “El segundo sexo”. “En la mujer mala de las películas de Hollywood sobrevive la imagen de Circe. Mujeres fueron quemadas como hechiceras, simplemente porque eran bellas. Y la hostilidad mojigata de las virtudes provincianas contra las mujeres de malas costumbres, se perpetúa un viejo terror.”(1)

Theda Bara en imagen publicitaria “A Fool There Was”, 1912 (Foto: Reproducción)

VÍCTIMAS DE LA BELLEZA

Hollywood se basó en los estereotipos y estableció normas para la construcción de sus personajes. Actrices como Rita Hayworth fueron recreadas a la imagen y semejanza de la industria: la hija de bailarines españoles, Margarita Cansino necesitó cumplir a los requisitos de la apariencia ideal. La campesina latina hizo blanqueamiento de piel y cirugías plásticas, y se convirtió en Rita Hayworth, la más bella pelirroja ya producida por el cine.

Antes y después de Margarita Cansino, más conocida como Rita Hayworth (Collage / Reproducción)

Estrella de los musicales estadunidenses, Judy Garland tuvo su vida marcada por tragedias y conflictos personales: pequeña y de belleza poco exuberante, Garland sufría de fuerte incertidumbre relacionada con su apariencia. Los ejecutivos la consideraban fea y gorda para los estándares de Hollywood, y la hicieron consumir pastillas y remedios para regular el peso y el sueño. “Cuando se vive la vida que he vivido”, escribió la actriz en sus memorias, “cuando amaste y sufriste, fue tremendamente feliz y desesperadamente triste — bien, eso es cuando te das cuenta que no se puede describir todo”.

Judy Garland: una vida marcada por tragedias y conflictos con la aparición (Foto: Reproducción)

En una industria que valora, en primer lugar, por la apariencia sobre el talento, Marilyn Monroe tuvo dificultades para liberarse a sí misma del estigma de la "rubia tonta" y afirmarse como una actriz respetada. La industria insistí en verla como un objeto de placer y burlaba de su deseo de instruirse. "¿Cómo se atreve ella, dejando al descubierto la necesidad que tantas mujeres sienten, pero intentan de todas las maneras ocultar!", Escribió la periodista feminista Gloria Steinem. "¿Cómo se atreve ella, una estrella de cine, demostrar una inseguridad de esas!" (2)

MM (Foto: Reproducción)

Antes de la “americanización”, las italianas Sophia Loren y Silvana Mangano exibían libremente — y llenas de encanto — en la gran pantalla sus axilas no afeitadas.

Sophia Loren no estaba en el hábito de afeitarse las axilas antes de ir a Hollywood (Collage / Reproducción)

ELLAS NO QUISIERON SER PERFECTAS; QUISIERON SER REALES

Mientras Greta Garbo y Marlene Dietrich se retiraron del show business por temor a envejecer ante el público, Anna Magnani luchó por el derecho de las mujeres a la edad: la italiana guiaba a sus maquilladores que no ocultasen sus arrugas. “He llevado una vida para lograrlas”, dijo.

Anna Magnani: “Por favor, no ocultar mis arrugas. Ha llevado una vida para lograrlas” (Foto: Reproducción)

Katharine Hepburn se convirtió en el símbolo de la emancipación de las mujeres y se mantuvo en el estrellato durante más de 60 años, personificando las transformaciones femeninas. Versátil, revolucionaria y rebelde (herencia de la madre, una exitosa sufragista), Kate combina la fuerza y ​​fragilidad, y su estilo es marcado por una androginia proposital. Para el crítico de cine Thiago Stivaletti, Kate Hepburn fue una actriz “que probablemente no encontraría lugar en las pantallas de hoy en día.” (3)

Katharine Hepburn: versatilidad, elegancia, androginia y la longevidad (Foto: Reproducción)

Estrella irrefutable, Bette Davis se enfrentó al sexismo y luchó por la igualdad salarial en la industria cinematográfica. Ella nunca ha sido la más bella, pero no importaba. “Yo combatí batallas por las personas que no tenían condiciones de levantarse por sí mismas”, dijo Davis a la periodista Whitney Stine en 1978. “He ganado una reputación de difícil — la reputación que me molesta hasta hoy. Pero nunca he estado y no soy difícil. Todo lo que siempre exigí fue profesionalismo”.

Bette Davis en 1939, en su casa, leyendo los periódicos de la mañana (Foto: Alfred Eisentaedt / La vida Imagen Collection / Getty Images)

Davis fue la primera actriz (entre hombres y mujeres) a recibir 10 nominaciones a los Oscar. En 1941, se convirtió en la primera mujer presidente de la Academia de las Artes y Ciencias Cinematográficas. Su permanencia en la presidencia, sin embargo, fue breve: ella dejó el cargo ocho meses más tarde, afirmando que el directorio de la Academia quería que fuera sólo una “figura decorativa”. “Debido a que era una mujer, que tenía que ser controlada”.

Bette Davis enfrentado todo y de todos y, por lo tanto, tenía una reputación como una mujer dura (Foto: Reproducción)

En un discurso en honor a Bette Davis, en el canal TCM, dijo Jane Fonda: “Yo creo que por eso las mujeres la querían, porque vieron que ella contrariaba la moda. Simplemente ver Bette Davis en la pantalla ya era algo poderoso para las mujeres. Hemos visto que esta versatilidad, esta profundidad era posible para una mujer. Ya tuvimos mujeres unidimensionales suficientes. Ella abrió la gama de posibilidades.”

Bette Davis en “Eva Al Desnudo”, 1950 (Foto: Reproducción)

Desde los inicios del cine, el maquillaje es un elemento clave en la construcción del mito femenino: maquilladores como Max Factor lanzaron cosméticos especiales para el uso por parte de actores y actrices en escena. Los cosméticos acentuaban características y ocultaban imperfecciones tales como pecas, arrugas y líneas de expresión. Por lo tanto, el acto de no llevar maquillaje era — y sigue siendo — en sí mismo revolucionario. Actitudes libertarias como la de Ingrid Bergman ayudaron a redefinir el concepto de belleza en la Hollywood de los años 1940.

Ingrid Bergman (Foto: Reproducción)

Cuando emigró de Suecia a los Estados Unidos, Ingrid Bergman no se llevó su estuche de maquillaje — y, de hecho, ni siquiera sabía lo que era. “Es verdad!”, Dijo la actriz en una entrevista al Virgin Islands Daily News, en 1965. “Yo me reuní con la esposa del productor, la señora David Selznick en el aeropuerto. Yo tenía una maleta conmigo y ella pidió el billete para lograr mi otro maletín. ‘¿Qué maletín?’, Pregunté. ‘Oh,’ contestó ella, ‘el maletín viene después?’ Y me dijo: ‘No, eso es todo lo que tengo.’ Ella me preguntó dónde estaba mi estuche de maquillaje y le pregunté lo que era. Hoy en día tengo una, pero es sólo para mi trabajo en las películas.”

Ingrid Bergman en “Notorious”, 1946 (Foto: Reproducción)

Bergman se negó a cambiar su nombre para seguir carrera de actriz, y en las pantallas, no llevaba maquillaje — o no llevaba nada además del necesario. La musa fue más allá al admitir que no tenía secretos de belleza y hacía lo que le daba la gana: “Nacer con huesos buenos, buena piel y disposición sana. Hago todo lo que ellos dicen que no se debe hacer. Yo como y bebo lo que me da la gana. Yo me despierto tarde.”

Frescura fue el sello distintivo de la actriz sueca (Foto: Reproducción)

Ava Gardner esparce belleza y sensualidad en la película “On The Beach”. Ya cerca de 40 años, la musa no oculta la celulitis en bajo grado.

Ava Gardner, ya en casi 40 años, revela la celulitis en la película “On the Beach”, 1959 (Collage / Reproducción)

El exotismo y, al mismo tiempo, la delicadeza de Babra Streisand llamaron la atención desde su primera aparición en la pantalla grande. Su marca es la enorme nariz que constituye su perfil de singular belleza. Streisand afirma que en sus primeros años, fue presionada para someterse a una rinoplastía.

El perfil icónico de Barbra Streisand, marcada por su gran nariz (Foto: Reproducción)

En entrevista a la Playboy en 1977, cuando se le preguntó acerca de lo que hace su voz ser tan especial, Streisand contesta: “Mi desvio de septo. Si tuviera hecho la cirugía en mi nariz, me habría arruinado mi carrera”. Y añade:” Yo tengo, sí, un rostro raro. Cambia mucho de un ángulo a otro. A veces me encuentro muy hermosa, y a menudo me encuentro horrible. Es una pena. Pero, por otro lado, no voy a llorar por eso. Trato de disfrutar el momento, disfrutar de la vida.”

Streisand se negó a hacer la rinoplastia con miedo de que la cirugía socavaría su voz (Foto: Reproducción)

La moda y los conceptos de belleza cambian a lo largo de la historia: las formas regordetas de Theda Bara, pasaron por las voluptuosas curvas de Marilyn Monroe, hasta llegar a la delgadez de hoy. Los ideales femeninos tienen en común la perpetuación de la esclavitud, la inseguridad y el sacrificio diario practicado por aquellos que tratan de cumplir con los estándares y ser deseables. El ejemplo de las actrices, nos preguntamos: ¿serían menos bellas si se atrevían a exponer por supuesto, con sus defectos e imperfecciones? ¿Y después de todo, ¿quién define lo que es bello?

Referencias (en portugués):

(1) BEAUVOIR, Simone de. O Segundo Sexo — Vol. 1: Fatos e Mitos. Tradução de Sérgio Milliet. Difusão Européia do Livro — São Paulo, 1970;

(2) STEINEM, Gloria. Memórias da Transgressão: momentos da história da mulher no século XX (Outrageous Acts And Everyday Rebellions), p. 299. Editora Rosa dos Tempos — Rio de Janeiro, 1995. Tradução de Claudia Costa Guimarães;

(3) Coleção Folha Grandes Astros do Cinema — Vol. 4 — Humphrey Bogart: Uma Aventura na África (1951). Folha de S. Paulo — São Paulo, 2014.

Foto de portada: Reproducción


Originally published in Portuguese at imperioretro.blogspot.com.br. Translated to Spanish by Magda Miranda.