Qu’est-ce que le métaverse?

Traduction de https://blog.chain.link/what-is-the-metaverse/ November 12, 2021 Chainlink

Avec la récente explosion des tokens non fongibles (NFTs) dans l’écosystème de la blockchain et le changement de marque de Facebook, qui est devenu “Meta”, le métaverse est entré dans la conscience du grand public.

Bien que le concept puisse sembler nouveau et avant-gardiste, l’idée du métaverse est bien établie dans la culture pop depuis des décennies. Le terme a été inventé en 1992 par Neal Stephenson dans son roman de science-fiction Snow Crash pour désigner un monde virtuel en 3D qui imite, augmente, améliore et relie la réalité physique. Depuis lors, le métaverse a fait son entrée dans le grand public, avec des versions du concept apparaissant dans Ready Player One, Tron et The Matrix. Mais qu’est-ce que le métaverse dans la réalité ?

Le métaverse expliqué

En termes simples, le métaverse est un univers numérique qui existe parallèlement au monde réel. Étant donné sa nature émergente, il existe de nombreuses visions différentes de la façon dont le métaverse se manifestera, et même des débats pour savoir si le métaverse existe déjà aujourd’hui.

Dans les représentations les plus idéalistes, le métaverse est un monde virtuel qui offre des expériences parallèles au monde réel, avec la possibilité d’améliorer ses capacités, un peu comme le monde fabriqué par des robots dans The Matrix. Dans des représentations plus réalistes, les visiteurs du métaverse utilisent des machines complexes de suivi des mouvements et des casques de réalité virtuelle pour interagir physiquement dans un monde virtuel, où ils prennent la forme d’avatars virtuels, jouent à des jeux et vivent des vies pseudo-anonymes. Parfois, l’existence actuelle de biens numériques appartenant à l’utilisateur et possédant les qualités traditionnelles du monde réel, à savoir la rareté, la valeur et l’histoire, est considérée comme la preuve que le métaverse est déjà parmi nous. Certains affirment que le métaverse existe dans les interactions humaines, les sentiments et les expériences qui composent les vies numériques que nous vivons sur des plateformes sociales individuelles, des jeux vidéo, etc.

Pourtant, malgré ces visions disparates, le concept de base du métaverse est clair. La téléprésence — définie comme un état d’immersion qui permet à une personne de se sentir présente dans un espace virtuel — est essentielle pour faciliter les expériences du métaverse. Que ce soit par le biais d’une combinaison de technologies immersives de réalité augmentée et de réalité virtuelle, de biens numériques appartenant à l’utilisateur et alimentés par des blockchains, ou simplement par le biais d’un « jeu de rôle en ligne massivement multijoueur » (MMORPG), le métaverse se manifeste par notre capacité à construire des espaces virtuels qui nous font nous sentir présents — peut-être même tangibles — dans un environnement numérique.

Entrer dans le métaverse

Le métaverse existe tout autour de nous de manière très concrète. Les premières expériences de MMORPG tels que Second Life et World of Warcraft ont introduit le concept de plates-formes sociales ludiques qui immergeaient les joueurs au point que les objets numériques, qu’il s’agisse d’armes, de vêtements ou de maisons dans le jeu, avaient une immense valeur dans le monde réel. Les plateformes de réseaux sociaux existantes telles que Facebook, Instagram et Twitter ont permis la création d’identités d’avatars Internet pseudo-anonymes et de salles virtuelles interactives où les utilisateurs se rendent pour partager des nouvelles, discuter d’informations et discuter avec leurs amis.

Que ce soit lors d’un hangout Twitter Spaces, d’un appel Zoom avec des collègues de travail ou dans des jeux multijoueurs, les gens ne sont pas étrangers à l’immersion numérique complète à travers un écran externe. Cependant, certaines technologies émergentes ont le potentiel de donner plus d’importance, de permanence et de présence au monde numérique.

Notre capacité à reproduire l’expérience humaine sera un facteur important pour faciliter la téléprésence accrue qui alimentera le développement des métaverse. À cet égard, les casques de réalité virtuelle (VR) et les dispositifs de suivi des mouvements peuvent jouer un rôle central, avec des représentations de plus en plus réalistes qui créent un état d’immersion sensorielle totale. Parmi les premières innovations, citons SuperHot, un jeu digne de Matrix où le temps se déplace aussi vite que le joueur, et VR Chat, une plateforme sociale où les joueurs créent des avatars en 3D pour interagir dans des salles virtuelles communes.

Alors que la VR vise à créer un monde virtuel immersif distinct des espaces physiques, la réalité augmentée (AR) ajoute des affichages virtuels à la réalité physique. Un exemple convaincant existe actuellement avec Hololens de Microsoft, un casque de réalité augmentée qui suit à la fois ce que nous regardons et les mouvements de notre corps pour superposer des images et des icônes virtuelles, ce qui permet des cas d’utilisation convaincants qui peuvent nous aider à naviguer, à identifier des objets et à interagir avec le monde physique de manière virtuelle.

Imaginez un monde où vous pouvez mettre des lunettes de réalité augmentée pour voir quelles chaussures virtuelles une personne a choisi de porter ce jour-là, ou jouer à des jeux sur un écran entièrement virtuel qui existe sur votre bureau. Les lunettes AR pourraient se mettre à jour en temps réel sur la base de capteurs, fournissant des informations et accentuant les expériences quotidiennes. Tel est l’objectif de la réalité augmentée : un mélange harmonieux de virtuel et de physique pour améliorer la vie quotidienne de manière passionnante, fonctionnelle et authentique.

La RA et la VR sont des technologies inspirantes qui jouent un rôle dans le développement des expériences qui définissent la vision future du métaverse. Cependant, les expériences interactives et immersives ne sont qu’une pièce du puzzle ; le métaverse aura besoin d’une couche de valeur étayée par une infrastructure décentralisée telle que les blockchains pour donner aux utilisateurs autant qu’aux développeurs de plateformes les moyens de construire le métaverse. En fin de compte, cela aidera les utilisateurs du métaverse à définir la forme du métaverse, en donnant plus de substance à l’univers numérique par le biais d’objets numériques vérifiables et en aidant les utilisateurs à ressentir de la substance dans un espace intangible et numérisé.

Problèmes avec l’état actuel du métaverse

Certains aspects de l’expérience actuelle du métaverse empêchent l’expérience immersive. Il est constamment rappelé aux joueurs et aux utilisateurs que la version actuelle du métaverse ne leur appartient pas et qu’ils peuvent la développer, mais qu’elle appartient à ceux qui créent les expériences pour eux. Par exemple, les joueurs ne peuvent pas prendre leur épée rare de World of Warcraft, la vendre, puis acheter une maison sur Second Life, et les activités sont limitées par les propriétaires de plateformes centralisées. Twitter est séparé d’Instagram ; bien qu’il existe des voies sociales pour les connecter, il n’y a pas de transfert formel d’informations ou de valeur entre les deux car ils sont construits par des entreprises distinctes. Au lieu de cela, ces expériences existent dans des silos limités qui représentent un méta-room plus qu’un métaverse complet.

Les méta-salles sont des expériences cloisonnées, tandis que les blockchains et les oracles offrent une interconnexion

Dans l’idéal, les développements futurs du métaverse jetteraient un pont entre tous les écosystèmes fragmentés qui ont une valeur indépendante et les combineraient en un seul environnement virtuel holistique, défini par une interopérabilité transparente entre chaque aspect individuel pour construire une somme plus grande que ses parties : un monde ouvert où les gens peuvent coexister dans un réseau virtuel partagé plutôt qu’un écosystème fragmenté où les réseaux individuels sont déconnectés les uns des autres par des matériels et des logiciels disparates, des emplacements géographiques différents et des frontières établies par des entités concurrentes.

Un système qui fonctionne de cette manière présenterait une véritable réalité parallèle construite à travers un espace virtuel. Vous pouvez posséder des biens, vous manifester sous la forme d’un avatar identifiable et traverser le monde virtuel, tout comme vous le pouvez dans le monde physique. La vision d’un système interconnecté d’applications, d’expériences et de biens numériques du métaverse est déjà en train de se réaliser, et ce grâce à une combinaison de la technologie blockchain et d’oracles décentralisés.

Construire un métaverse et une économie de métaverse appartenant à l’utilisateur

En tant que réseaux partagés qui ne sont pas contrôlés par une seule entité, les blockchains présentent des avantages inhérents en termes de composabilité et de transparence par rapport aux réseaux traditionnels. Dans une blockchain, que ce soient des projets gaming aux protocoles de finance décentralisée (DeFi), en passant par les collections d’art NFTs, tout est relié par une infrastructure sous-jacente. Cette dernière permet des transferts de valeur transparents et des itérations rapides sur des modèles économiques éprouvés qui incarnent les propriétés nécessaires au métaverse : propriété réelle et interopérabilité.

Une véritable propriété numérique

Aujourd’hui, les plus grandes entreprises du monde facilitent les transferts de biens numériques en s’appuyant sur des modèles commerciaux axés sur la location. Les utilisateurs ne possèdent pas la musique qu’ils écoutent, les films et les émissions qu’ils regardent, ni même les comptes qui représentent leur identité virtuelle. Tous ces éléments sont loués par l’utilisateur au moyen d’une redevance récurrente explicite ou d’un coût caché, généralement sous la forme de publicités ou d’extraction de données.

Grâce aux blockchains, les cryptomonnaies et les NFTs permettent une propriété numérique vérifiée dans laquelle les utilisateurs peuvent acheter et vendre leurs biens numériques à volonté. Il s’agit d’un catalyseur majeur pour un métaverse appartenant aux utilisateurs et une économie de métaverse. Les biens numériques peuvent exister en dehors des projets qui les construisent et persévérer en cas d’échec du projet, un peu comme vous pouvez posséder de vieilles chaussures d’une entreprise qui a depuis fermé ses portes.

Grâce aux blockchains, les utilisateurs peuvent, pour la première fois dans l’histoire, posséder un objet numérique de la même manière qu’ils possèdent des DVD, des vêtements ou tout autre objet physique. Il existe désormais une distinction unique entre la propriété numérique transférable et la propriété numérique louée dans les blockchains. Une fois transférés dans le portefeuille numérique d’un utilisateur, les tokens ou les NFTs appartiennent de manière vérifiable à cet utilisateur. Cela contribue à une expérience immersive dans le métaverse, car les NFTs approfondissent les concepts de permanence numérique et d’identité dans un espace virtuel. Cela permet de limiter les cadres sociaux invisibles qui constituent notre réalité physique et créant un parallèle relatable entre le physique et le numérique d’une manière susceptible de renforcer l’illusion d’un univers numérique.

Interopérabilité

Une autre caractéristique des blockchains tels qu’Ethereum est leur interopérabilité inégalée. Tous les projets construits sur une blockchain sont capables de communiquer entre eux grâce à leur infrastructure sous-jacente partagée, ce qui donne lieu à des écosystèmes connectés qui créent une expérience unifiée.

Grâce à la technologie blockchain, les utilisateurs peuvent contracter des emprunts auprès des protocoles DeFi, jouer à des jeux générateurs de revenus (communément appelés “play-to-earn”) et acheter des NFTs, le tout sur une seule et même plateforme. Dans chaque cas, l’utilisateur accède à un écosystème connecté, dans lequel les NFTs peuvent être vendus pour contracter des prêts, ou dans lequel les revenus des jeux peuvent être utilisés pour acheter des NFTs. Comme tout se passe sur un réseau blockchain, il existe une cohérence inhérente qui permet à l’utilisateur de traverser les expériences en ligne basées sur la blockchain de manière harmonieuse — une pièce essentielle du puzzle pour un métaverse holistique.

Etude de cas: Decentraland

Un exemple central du fonctionnement d’un métaverse basé sur la blockchain est Decentraland, une plateforme de réalité virtuelle basée sur l’Ethereum, également accessible depuis des appareils mobiles et des ordinateurs. Les utilisateurs de Decentraland peuvent acheter des parcelles de “terrain” personnalisables dans un univers virtuel, interagir avec d’autres personnes grâce à des avatars numériques et accéder à une pléthore d’activités sociales créées par les utilisateurs. Il s’agit de l’une des premières expériences de métaverse alimentés par la blockchain, combinant une véritable propriété et des fonctionnalités sociales ludiques avec l’interopérabilité de la blockchain.

Les joueurs peuvent personnaliser des parcelles virtuelles de Decentraland appartenant aux utilisateurs

À l’heure actuelle, les propriétaires de terrains numériques peuvent organiser des événements virtuels tels que des concerts, des tombolas, etc., dans le cadre d’une expérience qui combine des aspects du pionnier des métaverse, Second Life, et du populaire jeu VR : VRChat. Contrairement à ces expériences individuelles, les utilisateurs de Decentraland sont en mesure de vendre leurs parcelles de terrain aux participants du réseau Ethereum, ce qui leur donne le pouvoir et les enrichit d’une manière similaire à l’achat de parcelles de terrain dans la vie réelle, mais sur un support numérique. En outre, le token natif de Decentraland, MANA, a également été ajouté comme type de garantie à la plateforme MakerDAO, l’organisation décentralisée qui se cache derrière le stablecoin DAI. Comme la plateforme de réalité virtuelle de Decentraland existe sur la blockchain Ethereum, elle fait désormais partie d’un métaverse plus vaste qui est directement ou indirectement lié à toutes les applications alimentées par Ethereum, qu’il s’agisse du stablecoin de MakerDAO, du jeu d’Axie Infinity ou de la plateforme de prêt d’Aave.

Les blockchains sont des écosystèmes communautaires qui peuvent faciliter le métaverse, son économie et ses expériences, résolvant ainsi une grande partie du puzzle de l’interopérabilité et de la propriété numérique. Cependant, il existe également une fragmentation au sein de l’écosystème blockchain lui-même, dans lequel les blockchains individuelles sont incapables de communiquer directement entre elles. Pour construire un métaverse cohérent, il faut une infrastructure qui relie les blockchains entre elles et avec les plateformes centralisées de médias sociaux, les sociétés de jeux vidéo, etc.

Le rôle des réseaux d’oracles décentralisés dans le métaverse

Bien que les blockchains offrent une plus grande interconnectivité que l’alternative actuelle de la méta-salle, elles ne peuvent pas résoudre le problème des écosystèmes fragmentés par elles-mêmes, car elles fonctionnent comme des environnements hautement sécurisés mais déconnectés, d’où la nécessité d’oracles sécurisés pour combler le fossé.

Les réseaux d’oracles décentralisés tels que Chainlink permettent aux blockchains et aux smart contracts construits au-dessus d’elles d’interagir en toute sécurité avec des données et des services du monde réel qui existent en dehors des blockchains. Grâce à Chainlink, les blockchains peuvent communiquer entre elles et avec les systèmes traditionnels qui alimentent les expériences métaverse de manière transparente, sécurisée et efficace.

Intrinsèquement agnostique aux blockchains, Chainlink sert actuellement de cadre universel pour l’approvisionnement en données off-chain et le calcul décentralisé off-chain pour les principales blockchains du secteur. Il s’agit de services essentiels à l’interopérabilité des blockchains et au métaverse, qui fournissent des fonctionnalités telles que :

  • Flux de données décentralisés — L’économie du métaverse facilitera les transferts de valeur appartenant aux utilisateurs et hébergera des outils financiers tels que le prêt, l’emprunt, l’assurance, etc. Les price feeds Chainlink permettent aux projets basés sur les blockchains d’accéder à des données de prix robustes et sécurisées qui aident l’ensemble de l’économie métaverse à s’appuyer sur le succès de chacun, tandis que les flux de données Chainlink peuvent fournir des résultats importants à cimenter sur les blockchains sous-jacentes, tels que l’établissement de transferts d’objets métaverse du jeu, de récompenses et autres vers la blockchain souhaitée par l’utilisateur.
  • Calcul off-chainChainlink VRF offre aux applications métaverse un générateur de nombres aléatoires dont l’équité est prouvée et la confiance minimisée pour les jeux à gagner, les tombolas et les cadeaux. Chainlink Keepers aide les projets blockchain à automatiser les services critiques et à construire des processus véritablement autonomes entre tous les systèmes, centralisés ou décentralisés.
  • Connectivité cross-chain Le protocole d’interopérabilité cross-chain (CCIP) est une norme mondiale qui permet à tout projet basé sur une blockchain de se connecter facilement à d’autres chaînes. Grâce à la connectivité cross-chain sécurisée, le métaverse peut s’étendre sur plusieurs blockchains optimisées pour différents cas d’utilisation, offrant ainsi un écosystème multi-chains efficace et facile à traverser pour tout utilisateur.

Si le métaverse ressemblait au monde dans lequel nous vivons aujourd’hui, les entreprises individuelles et les environnements centralisés du métaverse seraient des villes, les blockchains seraient des pays, et Chainlink serait l’infrastructure qui les relie tous de manière sécurisée, fiable et décentralisée.

Chainlink connecte les blockchains et les plateformes centralisées du métaverse de manière sécurisée et fiable

Par exemple, considérons un futur métaverse où les principaux acteurs sont le casque VR de Meta et l’HoloLens de Microsoft pour entrer dans le métaverse à la fois dans le monde réel et en ligne, tandis que les blockchains servent de structure décentralisée sous-jacente qui sécurise les biens numériques appartenant aux utilisateurs et alimente les environnements virtuels unifiés. Chainlink peut servir de point de connexion sécurisé pour ces trois technologies, facilitant en toute sécurité les transferts de valeur et d’informations de manière à minimiser la confiance entre les appareils IoT, les blockchains et les applications centralisées du métaverse. Qu’il s’agisse de données du monde réel, comme les résultats sportifs et les relevés météorologiques, ou d’événements liés au métaverse, Chainlink agit comme une infrastructure à confiance minimisée pour connecter les expériences du monde réel et en ligne, ce qui donne lieu à des rencontres immersives dans le métaverse.

Au fur et à mesure que le métaverse se développe, la capacité de Chainlink à fournir des connexions de confiance minimisées entre les entités off-chain et les blockchains contribuera à la mise en place d’un métaverse interopérable et entièrement intégré qui incorpore de manière transparente toutes les plateformes liées au métaverse, les expériences du monde réel, etc.

Le métaverse arrive !

Au cours des dernières années, le métaverse est passé d’un avenir fantastique envisagé dans diverses œuvres de fiction à une réalité tangible qui existe réellement, même si elle n’en est qu’à ses débuts. Le décor a été planté pour que les prochaines applications immersives du métaverse prennent vie, et les technologies de base qui les sous-tendent progressent régulièrement.

Il est impossible de dire si nous assisterons à une réalité dystopique telle que celle dépeinte dans Snow Crash et Matrix ou à un monde virtuel gamifié rempli de références rétro comme Ready Player One. Peut-être le métaverse prendra-t-il une forme que nous n’avons pas encore imaginée. L’état futur du métaverse étant toujours en évolution, il appartient aux constructeurs, aux créateurs, aux utilisateurs et aux visionnaires de construire un univers numérique appartenant à l’utilisateur, défini par la décentralisation, l’immersion et la connectivité.

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